¿Por qué se llama "Top Fuel"? - Cómo funciona un Top Fuel Dragster

Sep 29 2014
Los motores dragster Top Fuel producen entre 8.000 y 10.000 caballos de fuerza. Obtenga más información sobre los dragsters Top Fuel de la NHRA en .
El conductor Antron Brown lanza el dragster Top Fuel de Matco Tools en el zMAX Dragway en Concord, Carolina del Norte.

Las personas que construyeron los predecesores de los autos Top Fuel (ingenieros, mecánicos y corredores de carreras aficionados de todo el mundo) finalmente llegaron a la conclusión de que una mezcla de nitrometano es el mejor tipo de combustible para este tipo particular de motores. El nitrometano también es conocido por su composición química, CH3NO2. Es una sustancia peligrosa y volátil que a menudo se usa para pesticidas, fabricación de medicamentos, solventes de limpieza pesados ​​e incluso combustible para cohetes. Sin embargo, de alguna manera, los alemanes en la década de 1930 y los estadounidenses en la década de 1940 descubrieron de forma independiente que el nitrometano también podía impulsar los autos de carrera. A veces, eran victoriosos; otras veces, los resultados fueron desastrosos, ya que el combustible es muy peligroso para trabajar. Pero continuaron, y esos experimentos durante décadas ayudaron a desarrollar los autos Top Fuel que tenemos hoy.

El nitrometano es particularmente volátil, especialmente porque no necesita mezclarse con el aire para quemarse. Si el motor de un automóvil Top Fuel no funciona correctamente y se acumula combustible sin quemar en el motor, puede explotar con una fuerza lo suficientemente fuerte como para romper la cabeza del motor o bloquearlo. Según los informes, también puede explotar con casi cualquier tipo de impacto [fuente: Davis]. Esta es una de las explicaciones de las llamas que provienen de los tubos de escape: el combustible no quemado se calienta al salir por el sistema de escape y se enciende cuando entra en contacto con la atmósfera.

Un motor que funciona con nitrometano suele tener una compresión mucho más baja que un motor de gasolina (lo que parece contradictorio), porque los motores de compresión más baja generalmente necesitan combustible menos potente [fuente: Davis]. Sin embargo, a diferencia de la gasolina, el nitrometano transporta oxígeno, por lo que el motor no necesita forzar tanto aire para el ciclo de combustión que genera energía, lo que le permite funcionar con una compresión más baja. Esta es solo una de las meticulosas tolerancias que un mecánico de Top Fuel debe observar cuidadosamente para que el automóvil permanezca estable bajo carga. Los motores y componentes están bajo tanta presión que todas las conexiones necesitan ser inspeccionadas y reparadas regularmente. Por ejemplo, las soldaduras en los encabezados personalizados comienzan a fallar después de aproximadamente 50 ejecuciones [fuente: Mazlumian].

Actualmente, Top Fuel y Funny Cars funcionan con una mezcla de 90 por ciento de nitrometano y 10 por ciento de metanol, de acuerdo con las reglas de la NHRA [fuente: Davis]. El metanol ayuda a suprimir la detonación, lo que hace que el combustible sea más estable. Es difícil mezclar el combustible en la proporción adecuada porque se mezcla por peso, que depende de su temperatura. Y para complicar aún más las cosas, los combustibles en sí pueden variar en pureza en unos pocos puntos porcentuales. La combinación de combustible superior, para estabilidad y potencia superior, puede producir resultados variados; pero en la mayoría de los casos, el combustible funciona según lo previsto. El nitrometano se puede mezclar con sustancias distintas al metanol para ayudar a aumentar su potencial de potencia, pero la NHRA y la mayoría de las otras organizaciones de carreras prohíben tales tácticas, en parte porque otras mezclas de combustible son más peligrosas y también más difíciles de regular.

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