¿Por qué les dijiste? — Una historia sobre desaprender la vergüenza asociada a los períodos menstruales.

May 11 2022
Imagina a una niña realmente pequeña, de apenas 4'5 pies de altura, en un internado muy lejos de casa y en una clase donde casi todos son 2 o 3 años mayores que ella. Tenía 9 años cuando tuve que ir al internado y 10 cuando estaba en JSS2.

Imagina a una niña realmente pequeña, de apenas 4'5 pies de altura, en un internado muy lejos de casa y en una clase donde casi todos son 2 o 3 años mayores que ella. Tenía 9 años cuando tuve que ir al internado y 10 cuando estaba en JSS2.

Estaba en mi salón de clases un día cuando un maestro anunció que sería medio día para las niñas y nos dijeron que nos reuniéramos en el comedor para una reunión breve. El pequeño y emocionado Ozioma saltó al comedor porque ¿a quién no le gusta un medio día? Llegué allí y eran representantes de Always, la marca de productos menstruales. Querían hablar con nosotras, informarnos sobre la menstruación y repartirnos libretas y folletos gratuitos.

Todavía no había tenido mis períodos, pero estaba muy entusiasmada de escuchar lo que tenían que decir porque sabía que el conocimiento sería útil algún día.

Las damas nos dieron una charla larga y en su mayoría útil, nos dieron toallas gratis y nos despidieron, pero no sin antes advertirnos severamente que no le dijeramos a los niños de la clase de lo que hablábamos y también nos dijeron un nombre en clave para nuestras toallas: American Biscuits.

Retrospectivamente, esa es una de las cosas más estúpidas que alguien me ha dicho. Además, creo que a los estadounidenses no les gustan mucho las galletas, probablemente les gusten más las galletas.

Regresé a clase y cuando mis amigos, que eran chicos, me preguntaron qué había pasado en el comedor, les conté. Yo, de 10 años, no veía la razón por la cual los períodos y las toallas sanitarias deberían ser un tema tabú tanto que tuvimos que hablar sobre eso en voz baja y encontrar nombres en clave y por qué los niños no deberían ser educados sobre los períodos también.

Te pedí que me fotografiaras porque encajo en el perfil de alguien a quien se puede intimidar y molestar fácilmente, y así fue. Hasta que aprendí a defenderme.

Los lunes y miércoles eran de juegos en mi secundaria. Tuvimos que vestirnos con nuestra ropa de juegos y salir al campo por las noches para participar en algún tipo de actividad física. No puedo recordar exactamente el día exacto en que sucedió esto, pero recuerdo que era un día de juegos.

Estaba en el campo cuando las chicas de mi dormitorio se me acercaron con caras severas y voces enojadas y me dijeron "¿por qué les dijiste?". Sin que yo lo supiera, la noticia de que les hablé a los chicos sobre el gran secreto ya se había extendido por la escuela.

No pararon de preguntarme eso, me reprendieron tanto que me asusté hasta las lágrimas. No querían hablar ni asociarse conmigo, así que me fui. Un estudiante de último año que probablemente observó la terrible experiencia desde lejos preguntó qué sucedió y se adelantó para advertir a las niñas.

A partir de ese día, la menstruación también se convirtió en un tema tabú para mí.

Las mujeres en las tiendas envuelven específicamente la almohadilla que les dan con nailon negro, incluso cuando no se lo piden. Aunque muchas veces lo hice.

No recuerdo a un profesor de biología que me haya enseñado (y por extensión a mis compañeros) algo sobre la menstruación. Vi fragmentos en mis libros de texto, lo que significa que es un área central en el plan de estudios que debe enseñarse. Por qué mis maestros no me enseñaron y por qué continuamente pasan por alto el tema de la reproducción es algo que tal vez nunca pueda responder.

Incluso mi madre no me habló sobre períodos, apenas dijo dos palabras sobre el tema. No me dijo qué hacer, cómo usar las toallas higiénicas o cómo lidiar con el dolor insoportable que las acompaña, que ahora se ha convertido en mi realidad. Tuve que aprender todo por mi cuenta y de mis compañeros.

Cuando era más joven, no pensaba mucho en eso, pero ahora que soy mayor, no puedo evitar preguntarme por qué los dueños de las tiendas hacen lo que hacen, por qué mis profesores de biología no me enseñaron y por qué mi mi madre no tuvo una conversación profunda sobre la menstruación conmigo, ¿por qué el tema, en general, se pasa por alto?

Eventualmente, llegué a una respuesta: vergüenza. Porque eso fue lo que sentí cuando supe que tenía que salir de la tienda sin un nailon negro, el mismo sentimiento se burló de mí cuando me di cuenta de que podría ser yo quien hablara con mis hermanas menores sobre los períodos, tampoco podía hablar o decirle a alguien con lo que estaba luchando, especialmente cuando tenía calambres, etc.

El cuerpo femenino y los "problemas" relacionados con él a veces se tratan con una fragilidad cubierta de vergüenza de que estos temas sean reverenciados y nadie nunca hable sobre ellos, lo que hace que la mayoría de las mujeres se sientan solas en sus luchas y que las más jóvenes busquen su información de fuentes no confiables o fuentes sesgadas.

Cada vez que tengo la regla, tengo miedo constante de mancharme y, en particular, de que los chicos lo vean. Tal vez, si no estuvieran excluidos y en realidad se les diera una educación regular, tendría una cosa menos de qué preocuparme, una cosa menos a la que avergonzarme.

Nadie nace con la capacidad inherente de sentir vergüenza. La vergüenza se aprende. La mayoría de las veces, como en mi caso, es el resultado del condicionamiento. De la misma manera, la vergüenza se aprende y se absorbe, hice un esfuerzo consciente por desaprender la mía. La audacia con la que hablo de muchas cosas, especialmente en lo que se refiere al cuerpo femenino, proviene del hecho de que soy una estudiante de medicina que, en última instancia, necesita abordar estos temas en su línea de profesión. Sin embargo, ha trascendido que para mí estar lo suficientemente cómoda en mi propia piel, cuerpo y feminidad (inserte cualquier otro término asociado) para hablar sobre los temas que me afectan.

Probablemente todavía sería incapaz de entender por qué la menstruación y los períodos son un tema tan grosero en conjunto. Sin embargo, estoy feliz de que muchas más mujeres estén teniendo conversaciones sobre estos temas "tabú", construyendo comunidades a su alrededor y que otras que están al margen y no son muy francas puedan ver que no están solas después de todo.

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