Por qué es triste que el F-22 acaba de disparar su primer Sidewinder AIM-9X guiado

Sep 22 2022
Hace 34 años, la USAF se propuso construir un caza que pudiera garantizar la superioridad aérea estadounidense en las próximas décadas. $ 75B, 563 aviones menos de lo planeado, y una década después de ser declarado operativo más tarde, el F-22 todavía no tiene lo que tienen algunos MiG-21, una mira montada en el casco y un misil para acompañarlo.

Hace 34 años, la USAF se propuso construir un caza que pudiera garantizar la superioridad aérea estadounidense en las próximas décadas. $ 75B, 563 aviones menos de lo planeado, y una década después de ser declarado operativo más tarde, el F-22 todavía no tiene lo que tienen algunos MiG-21, una mira montada en el casco y un misil para acompañarlo.

Los misiles aire-aire de corto alcance con visores montados en casco (HMS) y visores de alto alcance (HOBS) han existido durante mucho, mucho tiempo. Los visores montados en casco, en su forma más básica, permiten a los pilotos simplemente mirar a su objetivo para colocar sus armas sobre él y activarlo. Los misiles aire-aire HOBS permiten atacar objetivos lejos de la línea central de la aeronave mediante el uso de una cabeza buscadora orientable montada en un gimble.

La Fuerza Aérea Sudafricana (SAAF) fue la primera en producir y volar con una versión bastante burda de un HMS en la década de 1970 a bordo de sus cazas Mirage F1, junto con su misil aire-aire de corto alcance V3B HOBS desarrollado localmente.

Mientras tanto, la Armada de los EE. UU. Vio el potencial de tal concepto y probó el Sistema de Adquisición Visual de Objetivos de Honeywell durante un período de cuatro años entre 1974 y 1978 como parte de una evaluación más amplia de cómo podría ser el futuro del combate aire-aire. Aunque las pruebas fueron en gran parte exitosas, nada más salió del programa de prueba, aparte de un número limitado de F-4 Phantom más antiguos que continuaron volando con el sistema por un tiempo limitado.

Durante las "guerras fronterizas" entre Angola y Sudáfrica a principios de la década de 1980, los misiles HMS y HOBS resultaron letales para los cazas soviéticos piloteados por las fuerzas angoleñas. Rusia se dio cuenta y comenzó un programa de desarrollo de alta velocidad para llevar la tecnología de misiles HMS y HOBS a sus últimos diseños de caza. El resultado fue un sistema de visor montado en un casco similar a un monóculo unido al misil aire-tor-aire de corto alcance AA-11 "Archer" de alto alcance.

El Archer y su sistema HMS fueron construidos para ser utilizados con los cazas rusos de cuarta generación que entraron en producción en la década de 1980. Estos exitosos diseños incluyeron el MiG-29 y el Su-27, con el sistema originalmente en funcionamiento con el MiG-29 alrededor de 1985. Desde entonces, el sistema ha proliferado ampliamente en todo el mundo e incluso se ha instalado en todo, desde el MiG actualizado. 21 y Su-25 a helicópteros artillados Mi-24 "Hind".

El sistema de Rusia, como el de la SAAF y el que probó la Armada, es relativamente simple. El piloto coloca una lente en forma de monóculo frente a su ojo y simplemente mira al objetivo, hasta 40 grados fuera de la línea central del avión, y el misil mira en la misma dirección, fijando la firma de calor del caza. Una vez bloqueado, que puede ser instantáneo dependiendo de las condiciones, el piloto simplemente dispara el misil y hace el resto.

Lo que hace que el arquero sea aún más letal y adelantado a su tiempo es que utiliza una forma simple de vectorización de empuje en lugar de aletas de control para dirigirse hacia su objetivo, lo que lo hace extremadamente maniobrable y sorprendentemente confiable.

A mediados de la década de 1990, apareció el Archer de segunda generación, el AA-11M, que podía "ver" objetivos a 65 grados fuera de la línea central, además de tener la capacidad de discernir mejor entre las contramedidas y el objetivo real en sí. El alcance, la fiabilidad y la maniobrabilidad también se mejoraron con respecto a la versión de primera generación.

Mientras tanto, y de manera algo asombrosa, Estados Unidos y sus aliados (aparte de Israel, que desarrollaron y lanzaron el misil Python y el casco DASH solo ) no tenían nada similar. Era una brecha de capacidad total que parecía increíblemente extraña considerando el costo del caza occidental de alto rendimiento y su supremacía tecnológica. Incluso los mejores cazas de Estados Unidos, el F-15, F-16, F / A-18 y F-14, todavía llevaban el AIM-9L / M Sidewinder, una variación moderna de un misil que se remonta a la década de 1950 que todavía tenía un campo de visión estrecho que exigía que el morro del caza apuntara casi perfectamente a la aeronave para obtener un "tono" o bloqueo.

El avión de combate de cuarta generación de Rusia, que gira con fuerza y ​​madura rápidamente, uno de los cuales podía apuntar con el morro a los objetivos incluso a velocidades muy lentas (Su-27), tenía una gran ventaja dentro del alcance visual con solo desplegar el Archer y su visor montado en el casco asociado. solo. Incluso con toda la importancia que los EE. UU. Y la OTAN dieron a las maniobras básicas de combate (peleas de perros), la tecnología simplemente no estaba allí, y si el `` globo se elevaba '' y alguna vez se hubiera producido una pelea real entre las dos superpotencias, el número de Rusia La ventaja y su flota de caza con misiles HOBS podrían haber causado graves daños a la armada de caza de la OTAN.

Una vez que cayó el Telón de Acero y la Guerra Fría llegó a su fin, las tripulaciones de cazas de la OTAN descubrieron cuán efectivo era el combo Archer and Helmet Mounted Sight, con los MiG-29 de Alemania del Este de Alemania convirtiéndose en el escuadrón cuasiagresor de Europa .

El desarrollo de un sistema de misiles y avistamiento que pudiera lograr un rendimiento similar o mejor que el Archer fue lento para los aliados de la OTAN. A principios de la década de 2000, varios sistemas estaban profundamente desarrollados. Los EE.UU. tuvieron su próxima generación Sidewinder AIM-9X, y su Casco Conjunto montado Sistema Cuing, que era un sistema de tipo visera que se adaptó a los cascos de combate estándar utilizando el seguimiento espacial magnético, mientras que Europa tenía las IRIST-T , MICA , ASRAAM misiles y varios visores montados en el casco y pantallas montadas en el casco más avanzadas para integrarse con ellos.

El AIM-9X difiere casi totalmente de las últimas versiones del AIM-9 Sidewinder original. Para todos los efectos, es un nuevo misil que comparte el motor de cohete y la ojiva del AIM-9 anterior. Tiene un buscador de infrarrojos de imágenes, que utiliza energía IR en forma de imagen, similar a una cámara de video, para enfocarse en su objetivo. Debido a que el buscador usa una imagen en lugar de una fuente infrarroja más simple, es mucho más difícil de confundir con señuelos y contramedidas y puede diferenciar entre diferentes objetos y aviones. También se puede reprogramar para hacer frente a nuevas contramedidas y para alcanzar ciertos objetivos en determinadas áreas. También usa vectorización de empuje en lugar de aletas de control para maniobrar hacia su objetivo, lo que mejora enormemente su maniobrabilidad general. Cuando se emplea con una mira o pantalla montada en el casco, el AIM-9X Block I puede alcanzar objetivos con una vista de perforación de hasta 90 grados y puede fijar objetivos a rangos mucho más lejanos en condiciones más desafiantes que su predecesor. Incluso sin un HMS, el AIM-9X es un gran salto en capacidad y tiene un ángulo de visión de perforación mucho más amplio que el AIM-9M al que reemplaza. También es mucho más fácil de mantener.

A principios de la década de 2000, tanto el AIM-9X como el Sistema de Cuing Montado en Casco Conjunto (JHMCS) del Pentágono estaban en fase de desarrollo. JHMCS utiliza un sistema similar a una visera con un frente de cristal de zafiro que tiene que ser rectificado de precesión para su usuario. La parte superior de la visera alberga un sistema de proyección tipo Heads Up Display que se encuentra frente al ojo del piloto en el protector de vidrio personalizado. Más como una pantalla que una simple vista, JHMCS muestra información básica de vuelo, información de objetivos como contactos de radar y enlace de datos en el espacio alrededor del piloto, además de proporcionar pistas para armas como el AIM-9X.

Cada cabina debe mapearse magnéticamente y se debe instalar un rastreador que rastrea la posición de la cabeza del piloto en el interior en tres dimensiones. Al mirar hacia adelante en el Heads Up Display de la aeronave, la simbología proyectada del JHMCS se corta para que el piloto pueda usar el HUD para la navegación y la orientación precisa de ciertos sistemas de armas. Esto es especialmente útil para emplear el cañón del caza usando la simbología de alta precisión del HUD, y permite tolerancias de seguimiento ligeramente más bajas para el sistema JHMCS.

Curiosamente, el AIM-9X, JHMCS y el F-22 empezaron a funcionar casi al mismo tiempo, a mediados de la última década. Sin embargo, extrañamente, JHMCS estuvo totalmente ausente en el caza más poderoso y caro del mundo. Peor aún, el F-22 incluyó el AIM-9M Sidewinder, ni siquiera el AIM-9X sin las ventajas de JHMCS, que aún representaba un salto cuántico en capacidad. Esta 'tensión' entre un caza de vanguardia y un antiguo diseño de misiles era evidente.

Siempre se supuso que el F-22 tenía una vista / pantalla montada en el casco. La cantidad de información que el jet absorbe por sí solo, tanto de forma pasiva como activa, es casi una sobrecarga de información para su piloto. Ser capaz de mirar fuera de la cabina y `` ver '' todos los contactos a su alrededor resaltados por una simbología brillante sería un gran impulso de conciencia de la situación, y la capacidad de apuntar a aviones enemigos a corta distancia sin tener que apuntar con el morro del avión hacia ellos podría significar la diferencia entre ganar y perder en una pelea de perros. Debido a los sobrecostos del Programa F-22 y al hecho de que la USAF, la Administración Bush y el Congreso ya habían 'avanzado' al Programa F-35 masivo, y porque los números de F-22 estaban siendo recortados por cientos de presupuestos. después del presupuesto, la prioridad se convirtió en simplemente poner en funcionamiento el jet, independientemente de los agujeros evidentes en su conjunto de capacidades previsto.

Esto fue ejemplificado por el intento de integración del sistema JHMCS en la cabina del F-22. Aunque los detalles siguen siendo incompletos, se sabe que cuando se hicieron intentos de 'mapear' magnéticamente la cabina del F-22 para el sistema de seguimiento JHMCS, quedó claro que se necesitarían más recursos para que esto suceda, ya que los tratamientos de baja observación del F-22 y el diseño (¡incluso la cabina!) estaban interfiriendo con el proceso. Con el aumento de presión, el programa F-22 omitió el requisito de vista montada en el casco y siguió adelante, con la esperanza de solucionarlo poco después de que el avión entrara en funcionamiento en 2005.

Esto nunca sucedió.

Al final, solo se construyeron 187 F-22, frente a los 750 que el programa originalmente tenía como objetivo suministrar. Fue un sistema de armas de último momento para las administraciones de Bush y Obama y para múltiples secretarios de Defensa. "Big Defense" también quería centrarse en el programa F-35 mucho más grande y con capacidad de exportación, que prometería literalmente billones de ingresos durante muchas décadas. Como resultado, los fondos se filtraron a la flota de tamaño micro F-22, a pesar de que el avión literalmente pulverizó a toda su competencia en un juego de guerra masivo tras otro, con pequeñas formaciones de Raptors eliminando multitudes de aviones enemigos simulados .

Problemas no relacionados, como la falta de un enlace de datos estándar de la OTAN Link 16 bidireccional, y el escándalo del suministro de oxígeno del avión, eclipsaron la increíble capacidad de combate del F-22. Era casi como si el F-35 fuera el primer caza de quinta generación, no el F-22, a pesar de que el F-35 carecería de muchas características que son esenciales para un luchador de dominio. Durante este mismo período, el programa F-35 comenzó a entrar en caída libre en el desarrollo . Los servicios estaban comprando docenas de aviones que tuvieron que ser reconstruidos parcialmente debido a problemas estructurales y de diseño nunca previstos bajo el concepto de 'concurrencia', donde un sistema se pone en producción antes de la prueba y validación. Además de todo esto, en la nueva década, el secuestro se avecinaba y los dólares de defensa eran cada vez más escasos.

Mientras tanto, el caza más capaz del mundo jamás construido, uno del que Estados Unidos solo tenía menos de 200, volaba con un misil que era anticuado en comparación con los diseños rusos dos décadas y media antes. Alrededor de 2010, casi todas las plataformas en el establo táctico del Departamento de Defensa estaban equipadas con algún tipo de mira montada en el casco. El F-15C / D y el F / A-18C / D obtuvieron JHMCS por primera vez alrededor de 2005, e incluso algunos de los A-10 de la USAF volaban con la pantalla montada en el casco Scorpion de alta capacidad en ese momento. Hoy en día, el E / A-18G Growler , la versión de ataque electrónico del Super Hornet, tiene conjuntos JHMCS no solo para el piloto sino también para el Oficial de Guerra Electrónica en la parte trasera.

Aunque JHMCS no encajaba bien con el F-22, existen otras opciones, muchas de las cuales son superiores en algunos aspectos. Por ejemplo, JHCMS, en su primera iteración primaria, es incompatible con las gafas de visión nocturna y tiene una fidelidad de simbología limitada. Hay muchos otros sistemas disponibles de proveedores de todo el mundo y hoy vuelan en varias plataformas de combate. La pantalla montada en el casco Scorpion, que utiliza un panel de vidrio frente al ojo del piloto que se puede usar con las gafas de visión nocturna, se probó con éxito en el F-22 hace años.

Aunque la controversia se centró más en el hecho de que el F-22 no tiene un HMS, el problema más grande es que ni siquiera tiene el misil AIM-9X muy mejorado. Incluso sin un HMS, el AIM-9X es mucho más letal que su predecesor en todos los sentidos. ¿Cómo podría el mejor caza (y el más caro jamás construido) ni siquiera tener el mejor misil aire-aire de corto alcance en su carcaj?

Algunos pueden preguntarse por qué el F-22 necesita tal capacidad si es tan bueno en el combate aéreo más allá del alcance visual en primer lugar. La respuesta es múltiple. Primero, la mayoría de los enfrentamientos aéreos modernos han requerido una identificación visual del objetivo antes de disparar. Estas son solo las reglas de participación que se han establecido para reducir el fratricidio. En segundo lugar, el F-22 solo tiene seis misiles aire-aire de alcance medio avanzado AIM-120 (AMRAAM). Esto tampoco significa necesariamente un misil por objetivo. Una vez que se agotan, el F-22 se convierte en un nodo sensor que evita a los malos o tiene que atacar a sus objetivos a distancias más cortas.

Al proteger activos de alto valor (o hacer su trabajo en combate, en realidad), no siempre puede salir de la escena en el momento en que se dispara su último AMRAAM. Este es un lujo ficticio. Su sigilo, su alta conciencia de la situación a través de la fusión de sensores y su velocidad vertiginosa le permiten posicionarse con ventaja en peleas de corto alcance, con suerte acechando a un chico malo sin que ellos lo sepan. Pero cuando el piloto de un enemigo explota o el Raptor cae dentro del rango de detección del radar del enemigo (¡el sigilo no es gente invisible!) O del sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos , la ecuación cambia rápidamente y el Raptor ya no tiene el elemento sorpresa en su lado. Esto hace que sea más difícil para su piloto dictar los términos de la pelea. Además, las cosas suceden en combate, a veces incluso el espacio de batalla más densamente interconectado puede fallar a sus usuarios y las amenazas pueden filtrarse. Como tal, el F-22 tiene que estar listo para el combate aéreo cuerpo a cuerpo.

La capacidad del F-22 para 'supermaniobrar' a velocidades más lentas usando su sistema de vectorización de empuje es un beneficio en la pelea 1 contra 1, pero cuando hay otros tipos malos alrededor (que generalmente los hay), disminuyendo la velocidad para señalar el La nariz del avión deja al F-22 vulnerable a los ataques de otros aviones. Mantener el estado energético de la aeronave es clave en los enfrentamientos a corta distancia de varios aviones.

Este hecho quita parte de la maniobrabilidad del espectáculo aéreo del F-22 de la ecuación de la lucha cuerpo a cuerpo y, por lo tanto, con el elemento de sorpresa, alta velocidad sostenida y conciencia del sensor en rangos más allá de lo visual totalmente eliminado de la ecuación, con el globo ocular solo es el sensor principal para ambos lados, el F-22 está en desventaja frente a un enemigo con una mira montada en el casco y un misil aire-aire de corto alcance de alto alcance.

Míralo de esta manera. Básicamente, el F-22 tiene que poner su nariz directamente sobre un malo para disparar, agotando una tonelada de energía en el proceso, o tiene que pelear de manera similar a como luchó el F-15 durante años antes de JHMCS y el AIM-9X. Mientras tanto, el otro tipo, incluso si está en un caza rudimentario, aunque esté equipado con un misil HOBS y un HMS, puede simplemente mirar el F-22 en cualquier lugar dentro de la mayor parte de su hemisferio delantero, bloquearlo y enviar un misil en su camino.

Algunos pueden argumentar que el AIM-9X Block 1 original no tiene "capacidad de bloqueo después del lanzamiento". Lo que esto significa es que el buscador del misil tiene que estar dentro de la línea de visión de su objetivo para que se fije y sea disparado. Dado que el F-22 tiene que mantener sus misiles guardados en sus compartimentos de armas, esta no es una situación ideal, pero es exactamente la misma situación con la que tienen que lidiar los pilotos cuando llevan el AIM-9M Sidewinder mucho más limitado. Cuando el F-22 emplea ese misil, las bahías laterales se abren y el buscador del misil es empujado hacia la corriente de aire para que pueda obtener un bloqueo. Lo mismo se puede hacer con un AIM-9X incluso cuando no está habilitado por una mira montada en el casco.

La versión Block II del AIM-9X está habilitada para enlace de datos, lo que le permite tener la capacidad de bloqueo después del lanzamiento. Para hacerlo, el piloto apunta al enemigo mirándolo con la mira montada en el casco o designando el objetivo con el radar del avión. Luego, la bahía de armas se abre y el AIM-9X Block II dispara, y la dirección del objetivo se envía al misil a través de las computadoras de la misión del Raptor a través de un enlace de datos. Una vez que el misil 've' al objetivo, puede fijarlo y realizar su ataque final. Esta capacidad permite alcanzar objetivos a más de 90 grados de distancia de la mira e incluso más allá del alcance visual, lo que puede ser una herramienta muy letal que ayudará con el hecho de que el F-22 solo tiene seis AMRAAM para jugar. En enfrentamientos de muy corto alcance, el AIM-9X Block II puede incluso girar 180 grados y golpear objetivos detrás del avión de lanzamiento.

En pocas palabras, la capacidad de atención infantilmente corta del Pentágono y la lista de prioridades totalmente fuera de lugar terminaron obstaculizando su "súper luchador de solución al 100% a cualquier costo" por lo que en realidad es una pequeña cantidad de dinero y esfuerzo en comparación con el programa de 35 años en su conjunto. No solo eso, sino que lo hicieron para un elemento clave de la misión principal del jet, que permanece aire-aire a pesar de que se ha convertido en un destacado ataque profundo y destrucción de la plataforma de las defensas aéreas enemigas (DEAD).

Solo el Pentágono podría gastar $ 70 mil millones en un avión de combate e incluso después de haber estado en servicio durante más de una década, pero aún no le da una capacidad clave que los rusos desplegaron hace 30 años y los sudafricanos una década antes. Es como si hubieran construido una gran mansión en la propiedad más cara de Florida y hubieran decidido no instalar aire acondicionado. Es escandalosamente vergonzoso y solo otro síntoma de cuán fallidas se han convertido las adquisiciones de defensa.

A partir de ahora, se dice que el F-22 obtendrá la capacidad operativa AIM-9X para 2017-2018, pero eso no es para toda la fuerza Raptor. Con solo 220 lanzadores pedidos, teóricamente esto significa que solo 110 F-22 recibirán la capacidad AIM-9X. La verdad es que a pesar de que se construyeron 187 F-22, solo 123 están realmente codificados en combate, y quedan otros 20 en reserva. El resto se utiliza para entrenamiento, pruebas y desarrollo de tácticas.

Finalmente, se programó la integración de un sistema Helmet Mounted Sight, que es clave para aprovechar al máximo el AIM-9X, poco después de que el F-22 recibiera la capacidad de utilizar el AIM-9X como parte de la actualización de incremento 3.2 del Raptor. que incluye la capacidad AMRAAM avanzada del AIM-120D y la capacidad ampliada de la bomba de diámetro pequeño. Pero es posible que esto no suceda debido a restricciones de financiación, y la integración de una vista montada en el casco puede en realidad diferirse hasta la próxima evolución de actualización, conocida como incremento 3.3, que vendrá años después, momento en el que el F-22 habrá estado operativo. durante más de una década y media. Mientras tanto, las amenazas no son menos potentes en todo el mundo.

Si no fuera tan triste, sería cómico.

Entonces, mientras la USAF está publicando comunicados de prensa sobre el gran logro que es la integración del AIM-9X en el caza más caro y supuestamente más capaz del mundo, realmente deberían disculparse por el enorme talón de Aquiles con el que se permitió operar al avión durante más de una década en primer lugar.

Teniendo en cuenta que el F-35 está siendo difamado por no tener la última y mejor versión de la bomba de diámetro pequeño integrada hasta alrededor de 2022, el hecho de que hasta el día de hoy, una década después de su entrada en servicio y unos 30 años después de su desarrollo comenzado, el F-22 todavía surca los cielos con un anticuado misil aire-aire de corto alcance, la herramienta consecuente de su misión principal, es francamente vergonzoso.

Tyler Rogoway es un periodista de defensa y fotógrafo que mantiene el sitio web Foxtrot Alpha para Jalopnik.com. Puede comunicarse con Tyler con ideas para historias o comentarios directos sobre este o cualquier otro tema de defensa a través de la dirección de correo electrónico [email protected]

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