Por qué el chocolate de diseño cuesta tanto: cómo funciona el chocolate

Jun 10 2019
explica cómo los granos de cacao se convierten en chocolate mediante el tostado, secado y templado, así como las tendencias actuales en chocolate.
Un maestro chocolatero prepara sus moldes de chocolate. Imágenes de Sisoje / Getty

Al igual que otros productos de diferentes precios y calidad (como la cerveza y el vino), hay una gran variedad de precios normales en el costo de las golosinas de chocolate. Simplemente no pagará lo mismo por una barra de Hershey común y corriente y una barra artesanal producida por una empresa mucho más pequeña.

Esto se debe en gran parte a que las barras artesanales tardan mucho más en prepararse, y algunas funciones del proceso se realizan a mano. Las tiendas de chocolate artesanal representan menos del 2 por ciento de los productores de chocolate en los EE. UU., Con 200 chocolateros artesanales en 2017, algunos de los cuales solo tenían tres o menos empleados [fuente: Asociación Nacional de Confiteros ]. En comparación, todos sabemos que las grandes empresas pueden hacer cosas más baratas que las tiendas familiares. Tienen mejores instalaciones de fabricación y contratos más rentables con los proveedores. Sin embargo, empresas como Hershey's no empezaron a ser grandes; crecieron con el tiempo y afinaron el proceso para hacerlo lo más eficiente posible.

Otro factor que afecta el precio es que muchas grandes empresas optan por obtener sus frijoles de países como la Costa de Marfil antes mencionada, que es conocida por compensar enormemente a sus agricultores y trabajadores. Como resultado, las grandes empresas obtienen los granos por casi nada, transfiriendo los ahorros de manera dudosa a los consumidores, pero no en beneficio de los agricultores. Las empresas artesanales suelen esforzarse por pagar a los productores de cacao un precio sostenible por sus productos. Por su parte, el sitio web de Hershey afirma que la empresa se ha comprometido a utilizar cacao 100% certificado para 2020, lo que significa que solo utilizará proveedores que sigan un proceso comprometido con proporcionar ingresos sostenibles a los agricultores [fuente: Hershey's ].

Los chocolateros de gama alta también están más enfocados en una experiencia de sabor de calidad, por lo que tienden a obtener sus granos de las granjas de cacao más caras, pero de mejor calidad, de otros países africanos, como Madagascar y Tanzania, así como de algunos países de América del Sur. Estas marcas también prefieren no diluir el sabor del cacao con un montón de ingredientes adicionales, por lo que deben usar mayores cantidades de los granos más caros para hacer el trabajo [fuente: Abesamis ]. Para Lindt, su contenido de cacao más bajo es del 30 por ciento, ¡y algunos productos llegan hasta el 99 por ciento! [fuente: Lindt ]. Incluso las barras de leche Cadbury cuentan con un contenido mínimo de cacao del 20 por ciento, en comparación con el insignificante 11 por ciento de Hershey [fuentes: Cadbury ; Boutique Gourmet].

La selección de productos de chocolate honestamente se reduce a una cuestión de gusto personal. Si está satisfecho con el sabor y la textura de una barra de chocolate más barata, ahorre esos dólares (¡o compre mucho más!). Pero si anhelas una experiencia más cremosa y decadente, opta por chocolateros de alta gama o incluso "conformate" con un producto de gama media como Lindt. No estará solo: los chocolates gourmet están teniendo un momento.

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