Popularidad presidencial y 'la pena de mitad de período': cómo funcionan las elecciones de mitad de período

Oct 09 2018
¿Por qué Estados Unidos tiene elecciones de mitad de período? Descubra por qué los padres fundadores los crearon a partir de .

Las elecciones parciales suelen ser malas noticias para el presidente en ejercicio y su partido. En todas menos tres de las últimas 26 elecciones intermedias, el partido de la Casa Blanca ha perdido escaños en el Senado, la Cámara de Representantes o ambos [fuente: Enten ]. El fenómeno incluso tiene un nombre: la pena de mitad de período .

La explicación convencional para la sanción de mitad de período es que las elecciones de mitad de período funcionan como un referéndum sobre la popularidad del presidente . Si el presidente se ha desempeñado bien en los primeros dos años de su mandato, o la economía se ha desempeñado bien, como suele ser el caso, el daño se limita a unos pocos asientos en cualquiera de las cámaras. Pero si el sentimiento de los votantes se ha vuelto drásticamente contra el presidente y su partido, las pérdidas a mitad de período pueden ser devastadoras.

Cuando observa los datos históricos de aprobación de trabajos y los resultados de mitad de período, esta explicación parece sostenerse. A partir de 1946, cuando un presidente registró un índice de aprobación de puestos de más del 50 por ciento en el momento de la mitad del período, su partido solo perdió un promedio de 14 escaños en la Cámara de Representantes. Cuando su índice de aprobación cayó por debajo del 50 por ciento, su partido perdió 36 escaños en promedio [fuente: Jones ].

Esas son solo las pérdidas promedio. Los resultados individuales de mitad de período hacen un caso aún más sólido para que la sanción de mitad de período esté vinculada al desempeño del presidente. En el momento de las elecciones intermedias de 2010, por ejemplo, el índice de aprobación del presidente Barack Obama cayó al 45 por ciento y su partido sufrió grandes pérdidas: 63 escaños en la Cámara y seis en el Senado. De manera similar, el índice de aprobación del presidente George W. Bush fue un pésimo 38 por ciento para las elecciones intermedias de 2006 y su partido perdió 30 escaños en la Cámara y seis en el Senado [fuente: Jones ].

Pero también existen teorías en competencia para explicar la sanción a mitad de período. Uno se llama efecto de cola de abrigo [fuente: Murse ]. El efecto de cola de abrigo es particularmente fuerte cuando un presidente asume el cargo con una victoria aplastante, como Barack Obama en 2008. Dada la popularidad de Obama y su gran atractivo entre los demócratas, más personas acudieron a las urnas en 2008 y 2012 para votar por los demócratas. Dado que la mayoría de los votantes emitieron sus votos según las líneas partidistas, los candidatos demócratas en la lista recibieron un impulso, desde senadores hasta representantes de la Cámara y alcaldes. Esos ganadores demócratas estaban, en efecto, en los faldones de Obama.

Durante los exámenes parciales, sin embargo, no hay efecto de cola de abrigo, o al menos un efecto mucho menor. Puede que haya algunas contiendas del Senado de alto perfil que atraigan a un mayor número de votantes partidistas a las urnas, pero nada parecido a las contiendas presidenciales . El resultado es que el partido del presidente, independientemente del desempeño o la popularidad del presidente, sufre un golpe durante las elecciones intermedias, porque muchos de los votantes que estaban emocionados de votar en las elecciones generales carecen de motivación para participar en las elecciones intermedias.

Una segunda teoría de la sanción a mitad de período se llama voto negativo . La investigación en ciencias políticas muestra que es más probable que las personas voten cuando tienen opiniones negativas del presidente que cuando tienen opiniones positivas. Al principio, estos datos parecen respaldar la teoría de que las elecciones intermedias son un referéndum sobre el presidente. Pero hay una diferencia. Incluso si la mitad de todos los votantes apoyan al presidente, menos votantes positivos aparecerán en las urnas en comparación con el otro 50 por ciento que lo odia. Por lo tanto, los resultados de mitad de período pueden parecer un rotundo "voto de protesta" a pesar de que la mitad del país no tiene nada que protestar [fuente: Erikson ].

Para terminar, echemos un vistazo a algunos de los resultados de mitad de período más notables en la historia de las elecciones estadounidenses y sus consecuencias políticas duraderas.

¿Cancelar las parciales?

Dado cuánto dinero se gasta en campañas de mitad de período ($ 3.8 mil millones en 2014 ), y el hecho de que el partido del presidente casi siempre se ve afectado por el resultado, algunos científicos políticos argumentan que deberíamos deshacernos de las elecciones de mitad de período por completo extendiendo todos los períodos de gobierno a un mínimo de cuatro años [fuente: Schanzer y Sullivan ].

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