Poderes ejecutivos a través de las edades, Parte I - Cómo funcionan los poderes ejecutivos

Dec 14 2016
Los poderes que ejerce el presidente de Estados Unidos han aumentado y disminuido a lo largo de los años. Obtenga información sobre los poderes ejecutivos en este artículo en .

Poderes ejecutivos a través de los tiempos, Parte I

Un hombre con un plan (el presidente Theodore Roosevelt) se sienta en una pala de vapor en el sitio del futuro canal de Panamá. George Rinhart / Corbis a través de Getty Images

Theodore Roosevelt dijo más tarde de su presidencia que, si bien no tomó el poder, extendió la autoridad ejecutiva más allá de su alcance anterior [fuente: Bill of Rights Institute ]. En el frente interno, por ejemplo, intervino personalmente para resolver disputas laborales, presionó mucho para regular (y romper) los monopolios corporativos y ejerció su autoridad para conservar vastas extensiones de desierto en el oeste americano.

También fue extremadamente activo en el escenario extranjero, convirtiéndose en el primer estadounidense en recibir un Premio Nobel de la Paz por sus negociaciones para poner fin a la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-1905. Y su iniciativa de comprar una sección de Panamá y cavar una gran zanja sentó las bases para el surgimiento de Estados Unidos como potencia mundial en el siglo XX. No era que la Constitución prohibiera explícitamente a los presidentes hacer tales cosas, es solo que no decía explícitamente que podían hacerlo. En lo que respecta a Teddy Roosevelt , la ausencia de prohibición era una invitación a la acción. Tenía varias cosas que quería lograr y sentía que la rama ejecutiva era el lugar para lograrlas.

Desde Roosevelt, los sucesivos presidentes han buscado expandir el alcance de su poder. Tome ese "tecnicismo" mencionado anteriormente: el requisito de que un presidente reciba la aprobación del Congreso antes de llevar al país a la guerra. Este protocolo fue respetado en ambas guerras mundiales, pero la Guerra Fría creó condiciones especiales. En la década de 1950, el miedo a la amenaza soviética era tal que los presidentes podían eludir al Congreso en interés de la defensa nacional. Entonces, por ejemplo, Harry Truman pudo involucrar a las tropas estadounidenses en el conflicto coreano sin la aprobación del Congreso al evitar la terminología de guerra. Fue una acción policial, dijo, emprendida conjuntamente con la ONU, nada de lo que el Congreso tuviera que preocuparse. Fue un precedente que seguirían otros, incluidos Lyndon Johnson y Bill Clinton.

Cuando Dwight Eisenhower asumió el cargo, el presidente tenía una nueva herramienta sospechosa para usar: la Agencia Central de Inteligencia . Con las operaciones clandestinas en pleno juego, las sutilezas constitucionales estaban extraoficialmente fuera de la mesa. Cuando John F. Kennedy asumió el cargo en 1960, en general se entendía que el presidente, y no el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, era ahora el gran jefe de los asuntos internacionales de Estados Unidos.

Pero un gran poder confiere una vulnerabilidad especial. Harry Truman dijo: "La pelota se detiene aquí", y eso es todo. Si un presidente que quiere ejercer una autoridad enorme se arriesga, ese miembro se dobla con el peso de la opinión popular. Cuando la Guerra de Corea se fue al sur, Truman fue considerado responsable (ya que lo era), y sus números de aprobación se fueron al sur con eso.

Al comprender la necesidad de apoyo popular, Eisenhower extrajo a los Estados Unidos de Corea y utilizó la diplomacia, la política arriesgada y las operaciones encubiertas para contener con éxito la amenaza soviética. Gracias a estos métodos, que requerían menos sangre y tesoros que la guerra directa, pudo mantener su popularidad, lo que a su vez aseguró su control sobre el poder ejecutivo en la esfera de las relaciones exteriores [fuente: Dallek ].

Tras los pasos de Teddy

Otros presidentes han seguido el ejemplo de Theodore Roosevelt, interviniendo en disputas laborales (Ronald Reagan se metió en el otro lado cuando rompió la huelga del controlador de tráfico aéreo en 1981) y conservando la tierra (Barack Obama ha reservado 265 millones de acres de tierra y agua, más que cualquier otro presidente) [fuente: Departamento del Interior de Estados Unidos ].

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