Pequeño grupo de samaritanos aún practica su antigua religión

Apr 15 2022
Cuando escuche la palabra "samaritano", podría pensar en un hospital o una organización benéfica o en la historia bíblica sobre el buen samaritano. Pero los samaritanos "reales" todavía existen en Israel, aunque su número es pequeño.
Los samaritanos participan en el tradicional sacrificio de Pascua en el Monte Gerizim, cerca de la ciudad de Nablus, en el norte de Cisjordania, el 18 de abril de 2019. Los samaritanos viven en dos comunidades, una en el monte y otra en la ciudad israelí de Holon, cerca de Tel Aviv. JAAFAR ASHTIYEH/AFP vía Getty Images

En la parábola del Nuevo Testamento del " Buen Samaritano ", Jesús cuenta la historia de un viajero que fue asaltado, golpeado y dejado por muerto al costado del camino. Varias personas caminan junto al hombre desnudo y herido, incluidos sacerdotes y autoridades judíos, pero un samaritano, un extraño, se detiene. Trata las heridas de la víctima, lo lleva a una posada y le deja dinero al posadero para pagar cualquier gasto.

La parábola del Buen Samaritano es un ejemplo tan poderoso de "amar a tu prójimo" incondicionalmente que muchos hospitales y organizaciones benéficas ahora llevan el nombre de "Samaritano". También existen las " leyes del buen samaritano " que dan protección legal a las personas que prestan ayuda a los heridos o en peligro.

Pero cuando Jesús contó la parábola por primera vez hace 2000 años, se habría recibido de manera muy diferente. Para la comunidad judía del primer siglo EC, los samaritanos eran una secta impura e impía. Un "buen" samaritano, de hecho, habría sido impensable.

"Es como decir 'el buen Osama bin Laden'", dice Terry Giles , profesor de teología en la Universidad de Gannon en Erie, Pensilvania. "Hubiera sido impactante para una audiencia judía que un samaritano fuera el héroe de la historia".

La verdad es que los samaritanos y los judíos tienen mucho en común. Ambos son pueblos antiguos cuyos orígenes se remontan a los israelitas bíblicos, el "pueblo elegido" de Dios a quien Moisés condujo a la Tierra Prometida. Tanto los samaritanos como los judíos veneran la Torá, los primeros cinco libros de la Biblia hebrea, como la palabra de Dios y siguen fielmente sus mandamientos. Y ambos han sufrido siglos de cruel persecución.

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que todavía hay una comunidad pequeña pero próspera de samaritanos en Tierra Santa, donde continúan practicando su religión y tradiciones israelitas distintas. Y la buena noticia es que la antigua animosidad entre judíos y samaritanos se ha desvanecido en gran medida.

Cuándo y por qué los samaritanos y los judíos se 'separaron'

Abood Cohen es uno de los 830 samaritanos (estima) que viven actualmente en Israel y Cisjordania, un territorio palestino. Cohen realiza recorridos de habla inglesa por su comunidad samaritana en el monte Gerizim, un antiguo lugar sagrado samaritano cerca de la ciudad palestina de Naplusa.

Cohen dice que, según la historia samaritana , la división entre judíos y samaritanos ocurrió 400 años después de que Dios sacó a Moisés y a los israelitas de Egipto y los llevó a la tierra prometida de Canaán.

"Hace unos 3200 años, éramos una nación, pero luego nos dividimos en dos", dice Cohen, "samaritanos y judíos".

Un adorador samaritano llega para participar en una ceremonia de Pascua en la cima del monte Gerizim, el 2 de mayo de 2021. Los samaritanos remontan su linaje a los israelitas a quienes Moisés sacó de la esclavitud en Egipto y que se establecieron en el reino bíblico del norte de Israel, conocido como Samaria.

La ruptura, según los samaritanos, tuvo que ver con una pelea por la ubicación correcta del Tabernáculo que contenía el Arca de la Alianza. En Deuteronomio 12:5 , Dios instruyó a Moisés para que estableciera un lugar de adoración en un lugar que él "escogiría". Los samaritanos creen que el lugar elegido siempre fue el monte Gerizim, el mismo lugar donde los samaritanos dicen que Abraham casi sacrificó a Isaac, y donde Jacob tuvo la visión de una escalera que llegaba al cielo.

El problema comenzó, dicen los samaritanos, cuando un sumo sacerdote israelita llamado Eli se rebeló y llevó a sus seguidores a otro sitio llamado Shilo. El verdadero tabernáculo permaneció en el Monte Gerizim, dicen los samaritanos, mientras que Eli y sus seguidores construyeron uno nuevo en Shilo y luego lo llevaron a Jerusalén, donde Salomón construyó su famoso Templo.

El grupo que escogió Jerusalén como morada de Dios se convirtió en los judíos, y la gente que continuó adorando en el monte Gerizim se convirtió en los samaritanos.

El nombre "samaritano" fue dado al grupo por extraños, incluido el historiador judío-romano Flavio Josefo , quien creía que los samaritanos provenían de la región geográfica conocida como Samaria. Giles dice que el nombre también podría ser una versión latinizada del hebreo Shomrim , que significa "guardianes" como en los guardianes de la verdadera religión israelita en el Monte Gerizim.

Giles, quien ha escrito varios libros sobre los samaritanos, incluido " The Keepers: An Introduction to the History and Culture of the Samaritans ", dice que los historiadores creen que la división entre los samaritanos y los judíos probablemente ocurrió mucho más tarde que el relato samaritano tradicional. , en algún momento entre el siglo III y I a.

La Torá samaritana y las creencias

Dado que los samaritanos y los judíos descienden del mismo pueblo, comparten muchas de las mismas creencias y costumbres religiosas, como la observancia del Shabat , el día de descanso semanal, y el kosher, lo que significa evitar los alimentos prohibidos por Dios en la Torá. Pero a lo largo de los siglos desde su separación, los dos grupos han desarrollado tradiciones distintas, basadas en gran parte en sus diferentes versiones de la Torá.

Los samaritanos usan una versión de la Torá conocida como el Pentateuco Samaritano (en griego, "cinco libros"). El texto samaritano contiene los mismos cinco libros que la Torá judía "masorética" o estándar: Génesis, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio, pero Cohen dice que hay alrededor de 6.000 pequeñas variaciones en las escrituras samaritanas y unas 30 diferencias importantes.

La mayoría de esas diferencias importantes son versículos que solidifican la afirmación samaritana de que el monte Gerizim es el lugar legítimo para adorar a Dios. Por ejemplo, el Pentateuco Samaritano contiene una versión diferente de los Diez Mandamientos, las leyes fundamentales entregadas por Dios a Moisés en el Monte Sinaí.

En la versión samaritana de los Diez Mandamientos (Éxodo 20 y Deuteronomio 5), los dos primeros mandamientos se combinan y hay un décimo mandamiento nuevo y detallado que deja en claro que Dios ordenó a Moisés y a los israelitas que construyeran su altar en el Monte Gerizim cuando poseían la tierra de Canaán.

Los símbolos samaritanos adornan el monte Gerizim, Nablus, Cisjordania, 2 de abril de 2019. El monte Gerizim es el lugar más sagrado de la comunidad samaritana.

Cohen señala que el Pentateuco samaritano también está escrito en una forma antigua de hebreo, lo que los eruditos llaman "paleohebreo", que data del siglo X a. C. y se ve significativamente diferente de las letras hebreas que se encuentran en los textos judíos estándar.

El judaísmo moderno y las tradiciones judías se desarrollaron en gran medida durante el período rabínico que siguió a la destrucción del Segundo Templo en el año 70 d. C. A lo largo de los siglos, los samaritanos desarrollaron sus propias interpretaciones de los mandamientos de Dios, transmitidos a través de una línea continua de sumos sacerdotes. Los resultados son variaciones en la forma en que los samaritanos y los judíos observan los mismos mandamientos.

En Shabat, por ejemplo, Cohen dice que los samaritanos y los judíos recitan diferentes oraciones y que los samaritanos se inclinan en el suelo cuando rezan.

"Creemos que así lo hicieron nuestros antepasados ​​durante 3.000 años", dice Cohen. "También tenemos siete horas de oración en Shabat repartidas a lo largo del día. Nos despertamos de 3 am a 6 am cada Shabat de nuestras vidas".

Y la forma en que los samaritanos y los judíos se mantienen kosher también es diferente. Una persona judía que se mantiene kosher normalmente no solo evitará los alimentos prohibidos como la carne de cerdo, los mariscos y el consumo de leche y carne en la misma comida, sino que solo comerá alimentos etiquetados como kosher.

Para los samaritanos, dice Cohen, "no tiene que tener escrito 'kosher'. Si la Torá dice que está bien comer, comemos. Sin embargo, solo podemos comer carne de dentro de la comunidad, de un carnicero samaritano. Si estamos comiendo fuera de la comunidad, no comemos carne".

En Pascua, los samaritanos todavía sacrifican ovejas

La Pascua , la fiesta nacida del mandamiento de la Torá para recordar y contar cómo Dios sacó a los israelitas de la esclavitud en Egipto, es celebrada tanto por judíos como por samaritanos. Pero los samaritanos hacen algo verdaderamente único en Pesaj: realizan un sacrificio ritual de animales en el monte Gerizim.

"Hasta donde yo sé, los samaritanos son el único grupo religioso occidental que todavía practica el sacrificio de animales", dice Gile. "La ceremonia puede ser muy conmovedora".

Cohen dice que los sacrificios de animales solo se realizan durante la Pascua y son parte de una fiesta comunitaria de Pascua. El día antes del sacrificio, cada hogar samaritano hace su propia matzá , el mismo "pan sin levadura" que comían los israelitas mientras corrían para escapar de la ira del faraón.

En Pesaj, los samaritanos tradicionalmente sacrifican ovejas en el monte Gerizim.

"Puedes oler la matzot en todo el vecindario, me encanta", dice Cohen, usando la forma plural de matzá. "En todo el pueblo, puedes escuchar el canto y oler la preparación de matzot . Es un sentimiento realmente festivo".

En la noche del sacrificio de la Pascua, se encienden fuegos en una docena de pozos profundos. Cada familia extendida proporciona una o dos ovejas para el sacrificio. Después de una oración especial del sumo sacerdote, las ovejas se sacrifican cuidadosamente de acuerdo con las especificaciones de la Torá (sin huesos rotos), se colocan en asadores y se asan lentamente durante tres horas sobre las brasas.

"El olor es increíble", dice Cohen. "Comemos la carne de las ovejas con pan sin levadura y hierbas amargas a la medianoche. Es exactamente como nos dice la Torá. Estamos felices, estamos cantando oraciones y es realmente hermoso".

Durante las festividades como la Pascua, los samaritanos se visten con túnicas blancas y sombreros rojos que se asemejan a un fez turco. La mayoría de los días, los samaritanos se visten como todos los demás.

Samaritanos como 'Puente de la Paz' en el Conflicto Palestino-Israelí

La comunidad samaritana en Tierra Santa alguna vez contaba con alrededor de 1,5 millones de personas, pero siglos de persecución y conversión forzada por invasores musulmanes y cristianos redujeron la comunidad a menos de 150 personas en 1919. Cohen dice que cuando un erudito estadounidense se encontró con este pequeño grupo de samaritanos hace un siglo, lo comparó con encontrar un mamut lanudo vivo, algo que se creía extinto hace mucho tiempo.

Después de que se estableciera el Estado de Israel en 1948, el gobierno reservó tierras para una comunidad samaritana en Holon, un suburbio de Tel Aviv. La comunidad samaritana en el Monte Gerizim, donde vive Cohen, ha cambiado de manos muchas veces, pero ahora es parte de Cisjordania y está gobernada por la Autoridad Nacional Palestina.

Un niño samaritano sostiene una pelota de baloncesto en el monte Gerizim, Naplusa, Cisjordania, el 2 de abril de 2019. Tradicionalmente, los samaritanos no se casan fuera de la fe, pero la pequeña población ha provocado que algunos hombres tomen novias de Europa del Este.

Cohen dice que los samaritanos tienen una perspectiva única sobre el conflicto palestino-israelí como ni judíos ni árabes, sino algo intermedio.

"Los que vivimos en el monte Gerizim tenemos tres pasaportes: israelí, palestino y jordano", dice Cohen. "Hablamos hebreo y árabe y tenemos amigos de ambos lados. Podemos viajar prácticamente a cualquier parte de Tierra Santa y podemos ver las luchas y los éxitos de ambas naciones".

Cohen dice que él y sus compañeros samaritanos, un pueblo que casi fue aniquilado hace un siglo, tratan de ser un "puente de paz" entre sus vecinos en guerra. Cohen incluso creó un podcast con un par de amigos llamado Open Peace para ayudar a encontrar puntos en común y mostrar que "la coexistencia es posible".

ahora eso es genial

En 2018, un cineasta francés llamado Julien Menanteau hizo un breve documental llamado " Samaritan " que siguió a Cohen y sus amigos mientras navegaban por la vida como samaritanos en Cisjordania. Incluye una gran escena que muestra el sacrificio de la Pascua.

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