Pelican Feeding: ¿Qué hay en el menú? - Alimentación del pelícano

Apr 09 2020
La alimentación de los pelícanos generalmente involucra peces, pero los pelícanos pueden ser alimentadores oportunistas. Ese proyecto de ley no es solo para alimentar, también es para el cortejo.

Si bien la mayoría de los pelícanos comen pescado exclusivamente, pueden ser lagartos, ranas, cangrejos y langostas oportunistas. Incluso se ha observado que los pelícanos comen pájaros más pequeños, a veces recogiendo agua para ahogarlos antes de tragarlos. En 2006, un fotógrafo en el St. James Park de Londres registró una vista extraordinaria. Los cinco pelícanos que viven actualmente en el parque se alimentan con una dieta de pescado, pero aparentemente eso no fue suficiente para uno de ellos. Un pelícano recogió una paloma de la acera y se la tragó, para sorpresa y asombro de los visitantes del parque. Desde el incidente, otras personas afirmaron haber visto a los pelícanos de St. James Park comer palomas. Un representante de la Royal Society for the Protection of Birds dijo que este comportamiento era muy inusual y probablemente se atribuía al contacto de las aves con las personas y su entorno más urbano.

A veces, los pelícanos marcan junto con otras aves que siguen a sus presas en el agua, robando los peces justo debajo de ellos. Ellos mismos son víctimas de piratería en ocasiones. Un pelícano puede tardar unos segundos en drenar toda el agua de su bolsa, tiempo durante el cual una gaviota, que a menudo se para sobre la cabeza del pelícano y lo picotea como distracción, se lanza hacia su pico abierto y roba el pescado.

Además de atrapar a sus presas, los pelícanos usan su pico para otras cosas. Durante el cortejo, los pelícanos machos a menudo se estiran y agitan sus bolsas y aplauden sus picos repetidamente. También pueden arremeter contra rivales y otras amenazas con el gancho afilado al final. Los polluelos son alimentados por ambos padres, quienes regurgitan pescado parcialmente digerido para que coman. Los polluelos que tienen la edad suficiente para comer pescado entero pero que aún no están listos para cazar pueden verse "pescando" para la cena dentro de las bolsas de sus padres. Los pelícanos que viven en climas cálidos a veces abren sus picos y mueven sus bolsas para enfriarse.

Los registros fósiles muestran que los pelícanos han existido durante más de 40 millones de años, por lo que, independientemente de lo extraña que pueda parecernos la bolsa, le ha servido bien al ave. Con los esfuerzos continuos de los conservacionistas, es de esperar que los pelícanos estén presentes durante mucho tiempo y sigan sorprendiéndonos e intrigándonos, especialmente si en su mayoría dejan de comer palomas.

Salva al pelícano

Algunas especies de pelícanos corren el riesgo de extinguirse . El pelícano dálmata está catalogado como Casi Amenazado (NT) en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza [fuente: UICN ], debido a la disminución de su número. Las cifras mundiales de la especie se sitúan entre 11.400 y 13.400 individuos existentes. Se están realizando esfuerzos de conservación.

Algunas especies que viven en los Estados Unidos, como el pelícano pardo, disminuyeron en número debido a los efectos del pesticida DDT, que hizo que las cáscaras de sus huevos fueran demasiado frágiles para sobrevivir. El pelícano pardo figura actualmente como una especie de menor preocupación (LC) en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN debido a los esfuerzos de conservación, que han resultado en aumentos de la población.

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Más enlaces geniales

  • Audubon: Aves y ciencia
  • Laboratorio de Ornitología de Cornell: Todo sobre las aves
  • Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza Lista Roja de Especies Amenazadas

Fuentes

  • "Pelícano Blanco Americano". Cornell Lab of Ornithology: All About Birds, 2003. http://www.birds.cornell.edu/AllAboutBirds/BirdGuide/American_White_Pelican.html
  • Audubon: Birds & Sciencehttp: //www.audubon.org/bird/
  • "Pelícano Pardo". Laboratorio de Ornitología de Cornell: Todo sobre las aves, 2003. http://www.birds.cornell.edu/AllAboutBirds/BirdGuide/Brown_Pelican.html
  • Clarke, James. "La comida de paloma de Pelican no es tan rara". BBC News, 30 de octubre de 2006, http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/london/6098678.stm
  • "Pelícano dálmata". ARKive.org, 2008. http://www.arkive.org/dalmatian-pelican/pelecanus-crispus/
  • "Gran Pelícano Blanco". ARKive.org, 2008. http://www.arkive.org/great-white-pelican/pelecanus-onocrotalus/
  • Johnsgard, Paul A. "Cormoranes, dardos y pelícanos del mundo". Prensa de la Institución Smithsonian, 1993.
  • "Pelican Swallows Pigeon in Park". BBC News, 25 de octubre de 2006, http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/london/6083468.stm
  • Siegal, Ann Cameron. "Los pelícanos se limpian la salud". Washington Post, 7 de mayo de 2008; Página C14.http: //www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2008/05/06/AR2008050602530.html
  • "Pelícano de pico puntual". ARKive.org, 2008. http://www.arkive.org/spot-billed-pelican/pelecanus-philippensis/

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