Pay-Per-View está arruinando el boxeo, pero la pelea Crawford-Postol de esta noche todavía vale su dinero

Nov 27 2020
Fotos vía Elsa y Josh Hedges, Getty Esta noche, el invicto Terence "Bud" Crawford defiende su cinturón de las 140 libras contra el también invicto campeón Viktor "Iceman" Postol en HBO Pay-Per-View. Este es el raro pay-per-view de boxeo que realmente vale la pena.
Fotos vía Elsa y Josh Hedges, Getty

Esta noche, el invicto Terence "Bud" Crawford defiende su cinturón de las 140 libras contra su compañero invicto Viktor "Iceman" Postol en HBO Pay-Per-View. Este es el raro pay-per-view de boxeo que realmente vale la pena. Crawford es, como mínimo, uno de los prospectos de boxeo más emocionantes en años, y quizás el heredero aparente del trono actualmente vacante de Floyd Mayweather como el mayor atractivo del boxeo. Postol representa su desafío más importante hasta la fecha, un peleador cuya carrera una vez sin complicaciones dio un giro abrupto para mejor cuando comenzó a entrenar con Freddie Roach y a entrenar con el cargo más famoso de Roach, Manny Pacquiao.

La cartelera también es contundente, que culminó con una pelea entre dos artistas del nocaut invicto, el mexicano Oscar Valdez (19-0, con 17 KOs) contra el argentino Matías Rueda (26-0, con 23 KOs). Después de una temporada reciente de pay-per-view que consiste en combates aburridos que involucran a veteranos descoloridos, una noche de campeones jóvenes e invictos debería tener a todo el mundo del box sintonizado. Pero, en cambio, las predicciones son que esta pelea será un fracaso oficina . Eso es porque está en pay-per-view. Pay-per-view está matando al boxeo.

Pasaremos a la pelea en un momento, pero primero una nota sobre el pago por evento, y cómo algo que es responsable de las cifras históricas de taquilla está estrangulando simultáneamente la vida del boxeo. El boxeo es único entre los deportes profesionales por su dependencia del pago por evento. El deporte más popular, el fútbol, ​​transmite casi el 100 por ciento de sus juegos en televisión gratuita, y el baloncesto y el béisbol están ampliamente disponibles en paquetes básicos de cable. El principal competidor del boxeo, el UFC, pone sus peleas más grandes en pay-per-view, pero también tiene un paquete vibrante de opciones disponibles en Fox Sports, que incluyen tarjetas más pequeñas con las estrellas más grandes del deporte, tarjetas secundarias de pay-per-view y la popular serie de realidad Ultimate Fighter. Las peleas más importantes del boxeo, por el contrario, están disponibles casi exclusivamente en servicios de televisión de pago, como HBO o Showtime, o en pay-per-view.

No es ningún secreto que, en los últimos años, el pago por evento de boxeo ha generado ingresos récord en el mundo de los deportes. El récord de taquilla de todos los tiempos pertenece a la pelea Mayweather-Pacquiao del año pasado, que atrajo a más de 4.5 millones de compradores e ingresos superiores a $ 400,000,000 , más que el Super Bowl del año pasado . A su vez, esto llevó a que ambos peleadores ganaran récords, lo que los convirtió en los atletas mejor pagados del mundo en 2015 . Los ingresos de taquilla que establecen récords son buenos para el deporte, y las carteras que establecen récords son extremadamente buenas para los luchadores involucrados. Pero el pago por evento es algo muy malo para el boxeo. Es el fracking del boxeo, la pesca de arrastre en aguas profundas, su comida de gran valor. Pay-per-view es la pipa de crack del boxeo.

Básicamente, hay dos categorías de personas que compran el pago por visión de boxeo: fanáticos del boxeo incondicionales existentes y fanáticos casuales o caras nuevas atraídas por el evento en particular. El primer grupo, sea cual sea su tamaño actual, es una población finita que solo se reduce a medida que los fanáticos mayores mueren o pierden interés en el deporte. Las tarjetas que atraen solo al primer grupo, incluso si atraen enormemente al primer grupo, generalmente son fracasos de taquilla, con no más de unos pocos cientos de miles de compras de pago por evento como máximo, y a menudo mucho menos que eso. Entonces, como industria, el boxeo debería enfocarse en expandir el segundo grupo, una población que podría reponer sus existencias de fanáticos existentes e incluso expandirlo. Pero ahí radica el desafío: el boxeo no es realmente una industria, no tiene una autoridad central que vele por los mejores intereses del deporte y, por lo tanto, casi no hay incentivos para que los peleadores o su gerencia piensen más allá del cheque de pago inmediato.

¿Cómo se supone que el boxeo aumentará su base de fans cuando el costo de entrada es tan alto? Cualquiera con incluso un paquete de cable básico podría haber visto todos los eventos importantes en nuestros deportes más importantes, así como casi todos los luchadores destacados en el UFC, pero no habría visto a Floyd Mayweather, Oscar De La Hoya o Manny Pacquiao en décadas. ¿Cómo se puede convencer a alguien que es nuevo en el deporte de que gaste $ 60 o más, una cantidad que podría llevar a toda una familia al cine, o incluso a los asientos baratos en muchos partidos de béisbol, para ver un deporte del que saben poco? ?

Foto vía Al Bello / Getty

Tal vez sea bastante fácil cuando tienes una pelea como Mayweather-Pacquiao, en la que el interés de la corriente principal se había estado construyendo durante años, pero esos eran dos talentos generacionales y tomó cinco años armar esa pelea. Y en esos cinco años, ambos hombres habían envejecido predeciblemente desde su mejor momento físico a algo significativamente menor que eso : ¿cuántos compradores por primera vez de pago por evento de esa noche volverán por más después de desembolsar $ 100 para un snoozefest? Así es como terminas con noches como esta, donde una cartelera realmente emocionante será una decepción financieramente porque ninguno de los luchadores es todavía el tipo de nombres familiares que pueden atraer a los fanáticos casuales para ver.

Por eso el pago por evento es tan pernicioso. Se siente tan bien en el momento en que sucede, pero deja al boxeo con una terrible resaca después. Con cada pelea que termina en pay-per-view, el boxeo le cuesta a los futuros fanáticos a cambio de un rápido golpe de mayores ingresos esa noche. Las pocas peleas que terminan en televisión gratuita son casi exclusivamente publirreportajes de un solo promotor de boxeo, Premier Boxing Champions, que ha comprado el tiempo en la cadena de televisión para destacar a sus propios luchadores con la esperanza de convertirlos en, espere. —Futuras estrellas de pago por evento. El deporte es esencialmente un esquema Ponzi, solo que en lugar de quedarse sin inversores tontos, eventualmente se quedará sin fanáticos del arándano, como yo, que compran a regañadientes todo lo que ofrece el deporte.

Y no son solo los fanáticos; El boxeo no podrá atraer a su próxima generación de luchadores si los niños de hoy ven fútbol o UFC. Los niños, en particular los de áreas empobrecidas, han sido durante mucho tiempo la principal fuente de nuevos talentos del boxeo. Estos son los individuos menos capaces de seguir el deporte en un modelo de pago por evento. El fallecido escritor e historiador de boxeo Bert Sugar dijo una vez que el peso pesado más talentoso del mundo era la ex estrella de los Ravens, Ray Lewis. Hace medio siglo, cuando el boxeo y el fútbol eran igualmente accesibles, tal vez Lewis se hubiera sentido atraído por el box en lugar del fútbol, ​​pero si las tendencias se mantienen, hay casi cero posibilidades de que el próximo Lewis tome esa decisión. Es posible que el próximo Lewis no pueda pagar su primera pelea de pago por evento hasta después de haber firmado su primer contrato con la NFL.

Pasemos de esa nota deprimente a por qué el maldito pago por evento de esta noche es algo que debes ver, incluso si hacerlo significa que estarás contribuyendo a la espiral de muerte del boxeo. Ya he hablado extensamente sobre Bud Crawford, y por qué creo que es uno de los talentos más especiales y únicos para ingresar al deporte en décadas. Por el contrario, mi reacción inicial ante su oponente esta noche, Viktor Postol, en su debut en la televisión estadounidense contra Selchuk Aydin, fue algo menos entusiasta , ya que pensé que era decepcionante y uno de los peleadores menos ingeniosos que había visto.

Postol, para decirlo cortésmente, no es un luchador visualmente atractivo. Es extremadamente largo y delgado, lo que significa que necesita luchar desde una distancia cómoda lejos de su oponente para poder extender los brazos. Sus oponentes, que saben esto y generalmente poseen pies más rápidos que Postol, harán todo lo posible para negarle a Postol este rango, lo que lo obligará a aletear torpemente sus apéndices parecidos al pterodáctilo y luego volverlos hacia su objetivo con los codos ladeados en ángulo de casi 90 grados. El resultado es que Postol a menudo se parece más a un jugador de baloncesto haciendo giros que a un luchador. O, como escribí una vez (quizás lamentablemente), como si alguien hubiera decidido inexplicablemente ponerle guantes de boxeo a una estrella de mar .

Para ser justos con Postol, su pelea más reciente fue significativamente más convincente. Contra el muy publicitado y favorecido artista del nocaut argentino Lucas Matthysse, Postol reveló una nueva dimensión, resistiendo todos los fuertes golpes de Matthysse y dando un devastador golpe de nocaut en el décimo asalto que dejó a su enemigo vencido arrugado en la lona.

Fue, desde cualquier punto de vista, una gran victoria, una que de repente lanzó a Postol a la cima de la lista de contendientes por la corona de las 140 libras de Bud. (Si bien ambos hombres poseen cinturones de título, Bud es el líder indiscutible de la división). Sin embargo, quizás me impresionó menos que la mayoría la victoria de Postol, habiendo predicho la victoria después de suscribir durante mucho tiempo la teoría de que Matthysse fue sobrevalorado para muchos de los mismos. razones por las que Postol puede haber sido subestimado. Es decir, porque Matthysse se ve tan bien en un ring de boxeo que era fácil ignorar sus muchos defectos.

Dado que creo que Bud está en camino de convertirse en el mejor luchador de su generación, y que una vez describí a Postol como un espantapájaros con guantes de boxeo , debería sentirme sumamente seguro de que Crawford ganará la pelea de esta noche. Pero eso estaria mal. Lo que hace que el boxeo sea tan atractivo es el hecho de que puede pasar cualquier cosa . La conciencia de que un golpe puede cambiar cualquier pelea en un instante. Es el mejor nivelador y detector de mentiras de todos los deportes. Cuando dos campeones invictos en ascenso se encuentran en el ring, cada segundo de cada ronda es un nuevo universo en el que las viejas leyes de la física ya no se aplican. Cada intercambio de cada pelea es una oportunidad para reescribir fundamentalmente tanto la historia como el futuro.

Mi cabeza dice que Bud, sobrenaturalmente tranquilo como siempre (no " extrañamente distante ", como lo describió un titular reciente de Kevin Iole), hace lo suyo esta noche. Que siente a Postol durante algunas rondas, descubre lo que el ucraniano trae a la mesa y luego hace lo que solo Bud puede hacer: se transforma en un luchador completamente nuevo, un oponente a medida diseñado específicamente para quitarle todo lo que tiene Postol, y termina el trabajo cuando es el momento adecuado. Un paro alrededor de la Ronda 10 parece correcto.

Sin embargo, mi instinto no es tan seguro. Le preocupa que el poder que Postol mostró por primera vez contra Matthysse sea real. Que Freddie Roach ha encontrado otro diamante extranjero sin pulir y ha comenzado a darle forma en una punta tan afilada que puede cortar acero. Le preocupa que esos brazos largos y movimientos torpes puedan tomar a Bud con la guardia baja. Que la tentadora perspectiva de un gran enfrentamiento de dinero con la cáscara desecada de Manny Pacquiao en noviembre puede distraer a Bud del desafío muy real que enfrenta esta noche. Mi cabeza tiene razón más a menudo que mi instinto, pero son los sentimientos en mi intestino los que dictan cuánto disfrutaré una pelea. Las mariposas que siento al ver a un luchador que amo enfrentarse a su desafío más peligroso valen cada centavo del precio de la entrada.

Sí, no hay nada como una pelea de campeonato entre dos luchadores invictos. No hay nada como la sensación de ver cuando un golpe aterriza de lleno, cuando cambia el impulso de una pelea, cuando un cambio casi imperceptible en el tempo o en la postura anuncia un tsunami de actividad. Imagínese si cada momento del béisbol fuera el final de la novena entrada en el Juego 7 de la Serie Mundial. Imagínese si cada momento de fútbol fuera un ejercicio de dos minutos al final del Super Bowl. Si cada carrera de caballos fuera la recta final del Derby de Kentucky. Esa es una pelea de campeonato. Eso es boxeo. Es por eso que esta noche vale tu dinero. Disfrutar.

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