Otro calzado electrónico en el laboratorio

Oct 28 2015
¿Podríamos estar al borde de la mayor renovación de calzado en siglos? Aprenda cómo funciona el calzado háptico en .

Los fundadores de Ducere no son los únicos que han jugado con la idea de convertir los zapatos en dispositivos electrónicos. Pero parecen estar liderando el camino para llevar el calzado háptico al mercado.

Dhairya Dand, del Media Lab del MIT, realizó otra incursión en el calzado háptico. Desarrolló una plantilla llamada SuperShoes que incluye tres actuadores, un panel táctil en los dedos de los pies y un microprocesador . Se comunica con una aplicación en un teléfono inteligente a través de Bluetooth y fue diseñado para aprender sus rutinas y gustos, sugerir lugares que podría querer visitar y proporcionar instrucciones a través de retroalimentación háptica a través de los actuadores. Desafortunadamente, no hay planes actuales para desarrollar la plantilla para el comercio minorista.

Algunos otros no han involucrado hápticos, pero han involucrado poner potencia de procesamiento en los zapatos. En 2011, la FCC certificó los zapatos con GPS de GTX Corp. Los zapatos fueron diseñados para permitir que alguien rastreara al usuario de los zapatos a través de una aplicación de teléfono y recibir una alerta si el usuario se salía de un área preestablecida. Los zapatos de rastreo GPS podrían usarse para localizar pacientes con Alzheimer o niños que se han extraviado. También podrían tener otras aplicaciones, como el seguimiento del estado físico.

El Instituto Real de Tecnología KTH en Estocolmo, Suecia, ha estado trabajando para colocar un microprocesador y sensores en el talón de la bota de un bombero, que funcionaría junto con una unidad inalámbrica en otra parte del uniforme para hacer que el trabajador de emergencia sea rastreable incluso cuando esté debajo. condiciones y en áreas (incluidos muchos metros bajo tierra) donde el GPS podría fallar.

El Instituto Fraunhofer de Microsistemas Fotónicos tiene un zapato en proceso que incorpora un microcontrolador, módulo de radiofrecuencia, acelerómetro, sensor GPS y una batería para transmitir información sobre la forma y la técnica de un corredor a una aplicación de teléfono inteligente. La aplicación daría sugerencias para cambios en cosas como la posición del pie, la superficie de carrera y la velocidad en tiempo real, y enviaría los datos a un sitio web para un análisis más detallado. Esperan llevar los zapatos al mercado en 2015.

Y volviendo a la háptica: las direcciones y el seguimiento de la condición física no son los únicos usos potenciales de los actuadores vibratorios en los zapatos. Los investigadores han descubierto que las vibraciones sutiles en las plantas de los pies pueden mejorar el equilibrio al aumentar la sensación del pie, que tiende a disminuir con la edad o algunas afecciones médicas. De hecho, los estudios han encontrado que la vibración en las plantas de los pies puede mejorar el equilibrio de todos, no solo de las personas mayores. Pero los ancianos tienen más probabilidades de caerse debido a problemas de equilibrio y de sufrir graves consecuencias médicas cuando lo hacen [fuentes: CDC , Shepherd , Wyss Institute]. Los investigadores trabajaron con actuadores piezoeléctricos (que convierten la energía eléctrica en movimiento mecánico) en plantillas de espuma de uretano, junto con un microcontrolador y una batería en otra parte del zapato, para aplicar vibraciones a las plantas de los pies, y encontraron que los dispositivos disminuían en gran medida las posibilidades de que las personas mayores cayendo [fuentes: Hsu , Wyss Institute ].

Los investigadores de la Universidad de Sydney en Australia incluso jugaron con la idea de usar zapatos hápticos para transmitir información de stock a los usuarios. No es probable que queramos interpretar algo complejo como el código Morse mientras caminamos por la calle, pero existe un gran potencial para alertarnos o incluso entregar información urgente además de las direcciones a través de retroalimentación háptica mientras estamos en el ir, ya sea a través de nuestros teléfonos, relojes o zapatos.

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