Osos polares y jaula climática: cómo funcionan los osos polares

Feb 11 2020
Los osos polares son icónicos por su impactante blancura, ferocidad y gran tamaño. Aprenda sobre los osos polares, la dieta de los osos polares y el hábitat de los osos polares.
Este oso está parado sobre un trozo de hielo derretido. Paul Souders / Getty Images

Aunque la idea de un ataque de oso polar da miedo, los defensores de la vida silvestre temen mucho más los posibles impactos del cambio climático en el ecosistema de esta especie. El calentamiento global está provocando distintos cambios en el hábitat del oso.

Es decir, el aumento de las temperaturas está derritiendo el hielo marino del Ártico, a un ritmo de aproximadamente el 4 por ciento por década [fuente: Carbon Brief ]. Menos hielo marino significa menos terrenos de caza para los osos, que dependen casi por completo de sus habilidades de acecho de focas para sobrevivir, sentados durante horas en un trozo de hielo esperando a que aparezca una foca. Las condiciones más cálidas significan que el hielo se forma más tarde en el invierno y se derrite a principios de la primavera, por lo que los osos experimentan un acceso cada vez menor a su principal fuente de alimento. Algunos se ven obligados a vagar más lejos para encontrar comida, un desarrollo sorprendente para los animales que ya pasan aproximadamente la mitad de sus horas de vigilia cazando.

La energía extra que gastan en busca de sustento a veces afecta gravemente la nutrición y la salud de los osos. Los científicos han documentado que los osos pierden una masa corporal significativa durante estas largas expediciones de caza. En algunos casos, los osos mueren de hambre porque simplemente no pueden atrapar ninguna foca [fuente: National Geographic ].

Pero es posible que las noticias no sean del todo malas. "Aunque la mayoría de las 19 poblaciones del mundo han vuelto a cifras saludables, existen diferencias entre ellas", dijo el Fondo Mundial para la Naturaleza en 2019 . Señaló que cuatro poblaciones estaban en declive debido al estrés relacionado con el clima, dos estaban aumentando, cinco estaban estables y ocho tenían información faltante o desactualizada.

En 2008, Estados Unidos incluyó a los osos polares como una especie amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción [fuente: WWF ]. En Canadá, los funcionarios todavía están convencidos de que las poblaciones son estables y han optado por mantener a los osos polares en la lista como una especie de especial preocupación , en lugar de escalar su estado a amenazado.

"En esta comunidad de científicos, se sabe desde hace algún tiempo que las campañas internacionales de osos polares y su historia implícita de la amenaza de que el oso se extinguirá son problemáticas", escribió Arctic Today en 2018 . "Los guardianes científicos de las 19 poblaciones de osos polares en el Ártico están conectados a través del Grupo de Especialistas en Osos Polares de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza de la ONU, UICN, y nunca dijeron que el oso polar se extinguirá".

Pero incluso si el oso polar no se va a extinguir, eso no significa que los osos polares estén completamente a salvo. Significa que la historia debe contarse de manera diferente, enfatizando las áreas donde los osos polares son vulnerables, así como enfatizando el daño del cambio climático en el Círculo Polar Ártico en general y abordando las preocupaciones de las personas que viven en esa región también.

Nanuk

Los nativos inuit de Alaska tenían el mayor respeto por Nanuk , el oso polar, incluso cuando lo cazaban para alimentarse y vestirse. Creían que los osos polares eran casi humanos. Algunas tribus hablaban de "hombres oso polar" que vivían en iglús y se despojaban de la piel de oso cuando nadie miraba. Después de matar a un oso polar, un cazador inuit colgaba pieles en su iglú y hacía ofrendas de herramientas durante varios días. Inuit creía que los osos optaban por ser asesinados para obtener herramientas que les resultaban útiles en la próxima vida. Si un cazador hiciera una oferta realmente buena, el alma del oso les haría saber a otros osos que si se dejaban matar por ese cazador en particular, tendrían todas las herramientas que quisieran.

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Más enlaces geniales

  • Federación Nacional de Vida Silvestre: osos polares y calentamiento global
  • Polar Bears International

Fuentes

  • Animales en publicidad. Bartolomeo Mecánico: Estudios publicitarios. http://www.elve.net/panim/en/bear02.htm (16 de enero de 2020)
  • Cox, David. "Los científicos traman un plan audaz para salvar a los osos polares". NBC News. 26 de febrero de 2018. https://www.nbcnews.com/mach/science/scientists-hatch-bold-plan-save-polar-bears-ncna851356 (16 de enero de 2020)
  • Hola, Nick. "¿Disparar o rociar? La mejor manera de detener a un oso que carga". Fuera de. 7 de mayo de 2012. https://www.outsideonline.com/1899301/shoot-or-spray-best-way-stop-charging-bear (16 de enero de 2020)
  • Leahy, Stephen. "Los osos polares realmente se mueren de hambre debido al calentamiento global, según un estudio". National Geographic. 1 de febrero de 2018. https://www.nationalgeographic.com/news/2018/02/polar-bears-starve-melting-sea-ice-global-warming-study-beaufort-sea-environment/ (16 de enero , 2020)
  • Moscowitz, Clara. "Los osos polares evolucionaron hace apenas 150.000 años". Ciencia viva. 1 de marzo de 2010. https://www.livescience.com/10956-polar-bears-evolved-150-000-years.html (16 de enero de 2020)
  • Mulvaney, Kieran. "'Si me atrapa, me atrapa': la ciudad donde los residentes viven junto a los osos polares". El guardián. 13 de febrero de 2019. https://www.theguardian.com/world/2019/feb/13/churchill-canada-polar-bear-capital (16 de enero de 2020)
  • Seguridad en Bear Country Society. "Osos polares: una guía para la seguridad". 2006. http://www.bearsmart.com/docs/polarbearsscript.pdf (16 de enero de 2020)
  • Osos polares. Seaworld.org. https://seaworld.org/animals/all-about/polar-bear/ (16 de enero de 2020)
  • Hechos del oso polar. Kidzworld. http://www.kidzworld.com/article/430-wild-things-the-polar-bear (16 de enero de 2020)
  • Polar Bears International. http://www.polarbearsinternational.org/ (16 de enero de 2020)
  • Terra Daily. "Svalbard, donde el hombre y los osos polares comparten el arte de vivir". 16 de marzo de 2008. http://www.terradaily.com/reports/Svalbard_where_man_and_polar_bears_share_the_art_of_living_999.html (16 de enero de 2020)
  • Fondo Mundial para la Vida Silvestre. "Se descubren varios osos polares nadando a muchas millas de la costa de Alaska". 21 de agosto de 2008. https://www.worldwildlife.org/press-releases/multiple-polar-bears-discovered-swimming-many-miles-from-alaska-coast (16 de enero de 2020)
  • Fondo Mundial para la Vida Silvestre. "Dieta del oso polar". https://arcticwwf.org/species/polar-bear/diet/ (16 de enero de 2020)

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