Orígenes del término 'excepcionalismo estadounidense': cómo funciona el excepcionalismo estadounidense

Mar 23 2018
El 'excepcionalismo estadounidense' es un término que se ha utilizado tanto positiva como negativamente. Descubra los significados del excepcionalismo estadounidense en .
Los comunistas estadounidenses llevan carteles de líderes rusos durante un desfile del Primero de Mayo en la ciudad de Nueva York en 1935. Dick Lewis / NY Daily News Archive vía Getty Images

Es tentador decir que Alexis de Tocqueville, el diplomático francés del siglo XIX y agudo comentarista sobre el carácter político y cultural de los primeros Estados Unidos, inventó el término excepcionalismo estadounidense. La evidencia se encuentra en su obra histórica, "Democracia en Estados Unidos", al responder a la pregunta de si el ejemplo de Estados Unidos demuestra que a las naciones democráticas no les importa la ciencia, la literatura o el arte.

Tocqueville no defiende el rigor intelectual de Estados Unidos, todo lo contrario. "Debe reconocerse que en pocas de las naciones civilizadas de nuestro tiempo las ciencias superiores han progresado menos que en los Estados Unidos; y en pocas, los grandes artistas, los poetas distinguidos o los escritores célebres han sido más raros", escribe.

En cambio, Tocqueville sostiene que Estados Unidos es "bastante excepcional" en varios aspectos importantes: sus orígenes puritanos prácticos, su impulso comercial innato, su aislamiento geográfico y su belleza natural que distrae la atención, que no puede funcionar como un sustituto de todos los futuros democráticos. naciones. El hecho de que a los estadounidenses no les importe el arte y la ciencia, básicamente dice, no significa que la democracia sea para tontos.

De modo que, aunque Tocqueville fue uno de los primeros en llamar a Estados Unidos "excepcional", sin duda lo quiso decir en el sentido "inusual y diferente", y no fue necesariamente un cumplido.

Hay un argumento más fuerte para afirmar que el término excepcionalismo estadounidense fue acuñado por primera vez por los comunistas estadounidenses a fines de la década de 1920. Sí, comunistas . Básicamente, los marxistas europeos comenzaron a preguntarse a principios del siglo XX por qué Estados Unidos era la única nación capitalista e industrialista que no había experimentado un levantamiento socialista. ¿No anhelaban los trabajadores estadounidenses los mismos derechos que sus compañeros en países como Alemania y Rusia?

El líder comunista estadounidense Jay Lovestone argumentó en 1928 que las condiciones económicas y sociales en Estados Unidos eran "excepcionales" y que un enfoque reformista moderado era más adecuado que la guerra de clases violenta [fuente: Liberman ]. Joseph Stalin no era fanático de esta teoría, por decir lo menos. Exigió que Lovestone pusiera fin a su "herejía del excepcionalismo estadounidense". Por sus esfuerzos, Lovestone fue expulsado del Partido Comunista Estadounidense en 1929 [fuente: Zimmer ].

Una vez más, los comunistas estadounidenses y Stalin emplearon el término excepcionalismo estadounidense para explicar la rareza de Estados Unidos, ciertamente no para presentarlo como una luz brillante para el mundo.

Pero Lovestone estaba en algo. A diferencia de la mayoría de las democracias europeas, Estados Unidos no tiene una historia de monarquía o feudalismo y, por lo tanto, tiene menos deferencia hacia el estado, así como menos conciencia de clase. Esto podría traducirse en ciudadanos menos interesados ​​en unirse a sindicatos (o partidos comunistas) y menos interesados ​​en que su gobierno dicte la política. El politólogo Seymour Martin Lipset argumentó que los estadounidenses se identifican con la clase social a la que aspiran más que con la clase social a la que se encuentran, por lo que son más comprensivos con las preocupaciones de los pequeños empresarios (que se verían obligados a pagar por estos beneficios) que con aquellos. de sus trabajadores [fuente: Kurtzleben ]. Esta podría ser una explicación de por qué una política como la licencia por maternidad remunerada nunca ha obtenido votos.

A continuación, exploraremos cómo los políticos conservadores adoptaron el excepcionalismo estadounidense como una insignia de orgullo y patriotismo.

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