Nuevo libro profundiza en el carisma de JFK, asuntos insaciables y sus últimos momentos con el bebé Patrick

Apr 26 2022
En Incomparable Grace, Mark Updegrove examina cómo los imprudentes romances extramatrimoniales del presidente afectaron su matrimonio y cómo la pérdida de su segundo hijo los acercó más que nunca a él y a su esposa.

El encanto personal de John F. Kennedy , fuerte como un imán, es, para muchos, lo que lo distingue en los libros de historia.

Un orador carismático, el encanto de Kennedy a menudo enmascaraba sus defectos (y alimentaba su inclinación por el coqueteo). Pero como detalla un nuevo libro, detrás del atractivo del joven senador convertido en presidente había un hombre que enfrentó un flujo constante de desafíos antes de su asesinato en 1963 .

En Incomparable Grace: JFK in the Presidency , publicado el martes, Mark K. Updegrove escribe sobre cómo la Casa Blanca y los propios juicios personales de Kennedy lo transformaron antes de su repentina muerte menos de tres años después de su mandato, el período que vendría a ser conocido como "Camelot", una creación mítica diseñada por su viuda para ayudar a asegurar su legado.

"Aunque la fortuna había sonreído generosamente a John Kennedy a lo largo de sus cuarenta y seis años, la tragedia siempre acechaba pacientemente", escribe Updegrove.

De hecho, el glamour de "Camelot" enmascaró una realidad más complicada de triunfos empañados por fracasos personales. El patrón, después de la muerte de Kennedy, llegaría a ser visto como una maldición que afectó a muchos otros en su familia, aunque parte de ella fue obra del propio Kennedy, escribe Updegrove.

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Incluso mucho después de la muerte, la reputación de Kennedy como un "mujeriego desenfrenado e imprudente" ha prosperado. Pero según Updegrove, su pasión por las relaciones extramatrimoniales no era algo que derivara de su poder presidencial. Fue algo que aprendió a una edad temprana.

"En la familia Kennedy, hipercompetitiva e infundida con testosterona, el mujeriego desenfrenado parecía tener tanto que ver con llevar la cuenta como con la emoción de la conquista", escribe el autor.

Updegrove expone esta idea en otra parte de su libro, escribiendo que Kennedy había "llegado a sus aventuras amorosas honestamente, aprendiendo de los pies del maestro, Joe Kennedy, Sr., quien tuvo aventuras como algo natural a lo largo de su larga vida de casado, algunos a largo plazo, más fugaz".

Pero a medida que creció, se casó, tuvo hijos e incluso después de ser elegido presidente, las trampas del joven Kennedy continuaron.

Los rumores y las historias sobre esto lo persiguieron durante años después de su asesinato en 1963 y, como escribe Updegrove, fueron más allá de la mera costumbre.

John F. Kennedy y Jackie se sientan juntos bajo el sol en la casa de la familia de Kennedy en Hyannis Port, Massachusetts, unos meses antes de su boda.

"Su apetito sexual aumentó con las inyecciones diarias de cortisona en la espalda, y fue alimentado con demasiada facilidad por amigos y acólitos ansiosos por complacerlo encontrando parejas dispuestas: miembros de la alta sociedad, estrellas de cine, secretarias y pasantes de la Casa Blanca y prostitutas de alto nivel". —cualquiera serviría", escribe Updegrove en Incomparable Grace .

"Cualquiera" incluía estrellas jóvenes, entre ellas Marilyn Monroe , y otras que nunca confirmaron públicamente sus supuestos devaneos con el presidente Kennedy.

Updegrove, director de la Fundación LBJ e historiador presidencial de ABC News, habló con varios confidentes de Kennedy mientras investigaba para su libro. Entre ellos estaba la actriz Angie Dickinson , quien recordó el "carisma" y la buena apariencia de Kennedy. (Cuando se le preguntó sobre una aventura con Kennedy, como se ha susurrado durante mucho tiempo, Dickinson le dijo al autor: "Nos divertimos mucho pensando en eso").

En su libro, Updegrove también da su respuesta a una pregunta persistente: la primera dama, Jacqueline Kennedy , sabía de las inclinaciones de su esposo y "aceptaba" esa parte de su vida, escribe, pero eso seguramente no facilitó las cosas para la mujer que , en público, destilaba gracia.

Cinco años antes de su elección como presidente número 35, el historial mixto de Kennedy como esposo y padre había llegado a un punto crítico, Updegrove escribe: "En 1956, tres días después de escuchar que Jackie había dado a luz prematuramente a una hija que nació muerta, Arabella, Kennedy estaba en Capri [frente a la costa de Italia], disfrutando descuidadamente de un crucero de vacaciones por Europa en el mar Tirreno, donde tenía la intención de quedarse. Le tocó a Bobby atender la situación en casa, consolando a Jackie y organizando el entierro del niño."

No fue hasta que el entonces senador fue reprendido por su colega de Florida George Smathers (quien le advirtió que permanecer en Capri podría costarle una futura elección) que Kennedy regresó a casa.

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Una tragedia similar caería sobre la pareja durante el mandato de Kennedy en la Casa Blanca con el nacimiento de su segundo hijo, Patrick .

Patrick nació en un día sombrío para su padre, quien 20 años antes había sido rescatado cuando un destructor japonés partió en dos su lancha patrullera de la Segunda Guerra Mundial .

La fecha, el 7 de agosto de 1963, resultó ser una especie de presagio, ya que Patrick llegó cinco semanas y media antes. Updegrove escribe que el presidente Kennedy fue trasladado de urgencia a bordo del Air Force One desde Washington, DC, para encontrarse con su esposa en la Base de la Fuerza Aérea Otis en Cape Cod en Massachusetts, "donde se había preparado una suite para la primera dama en su modesto hospital".

El niño nació mientras el presidente aún estaba en camino, a las 12:52 p. m., y Updegrove creyó que "mientras [él] se apresuraba a ir a Nueva Inglaterra, su historial mixto como esposo y padre seguramente debe haber pesado en su mente".

Kennedy pudo ver a su hijo solo brevemente antes de que Patrick fuera "llevado en helicóptero al Hospital de Niños en Boston y colocado en una cámara hiperbárica de acero diseñada para mantener sus pulmones abiertos", detalla el libro.

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Días después, mientras dormía en la sala de espera del hospital, un agente del Servicio Secreto despertó a Kennedy con la noticia de que la salud de su hijo se estaba deteriorando.

Los siguientes momentos fueron conmovedores, ofreciendo un vistazo de la humanidad del hombre más tarde oscurecida por el mito.

"Patrick fue llevado en silla de ruedas al pasillo donde Kennedy, sentado en una silla de madera y vestido con una bata y un gorro de quirófano, se mantenía en vigilia", escribe Updegrove. “Cuando el corazón del bebé dejó de latir a las 4:19 a.m., su padre sostuvo sus pequeños dedos entre los suyos. 'Puso una gran pelea', dijo en un susurro. 'Era un niño hermoso'. Kennedy luego se retiró a la tranquila privacidad de la sala de calderas de un hospital, donde lloró por la pérdida".

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Siete años después de la desaparición del presidente Kennedy a raíz de la muerte de Arabella, tenía la responsabilidad de informar a su esposa de otra pérdida.

Después de regresar a Cape Cod desde Boston, escribe Updegrove, Kennedy "cayó de rodillas, abrazó a [la primera dama], mientras las lágrimas corrían por su rostro. Era solo la tercera vez que Jackie veía llorar a su esposo".

Mientras los dos se abrazaban, ella le dijo: "Hay una cosa que no podría soportar. Si te perdiera...".

La pérdida infundió en el presidente "una melancolía y un mayor sentido de la mortalidad" y fortaleció a los Kennedy como pareja, según Updegrove. También, más fatídicamente, informaría la fortaleza de la primera dama "en los días inimaginables que se avecinan a fines de noviembre".

Kennedy y Johnson

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De hecho, como se ha contado innumerables veces antes, el 22 de noviembre de 1963 parecía "prometedor" para los Kennedy.

La pareja había volado a Texas para aparecer en un desfile, realizado en una calle llena de 150.000 personas. Pero la idílica procesión se vio interrumpida por tres disparos que sonaron en rápida sucesión, el cuerpo del presidente Kennedy se derrumbó con el impacto de un disparo en el brazo y otro en la parte posterior de la cabeza.

Una vez en el hospital, su esposa, inmóvil, "permaneció a su lado hasta el último momento, sin apartar los ojos de él".

El asesinato inmortalizó al hombre, creando un legado que, según Updegrove, "se ha magnificado a lo largo de los años por el barniz de Camelot". Sin embargo, más que nada, llevó a muchos a preguntarse "qué podría haber sido si no hubiera sido cortado en su mejor momento".

Incomparable Grace ya está disponible.

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