Nueva orden de Biden para encontrar árboles viejos que no alcanzan a protegerlos

Apr 23 2022
Biden firmó su orden ejecutiva en el estado de Washington, hogar de majestuosos y antiguos bosques como estos en el Parque Nacional Olympic. Al contrario del procedimiento estándar, el gobierno federal ahora tendrá que descubrir cómo no perder los árboles del bosque.
Biden firmó su orden ejecutiva en el estado de Washington, hogar de majestuosos y antiguos bosques como estos en el Parque Nacional Olympic.

Al contrario del procedimiento estándar , el gobierno federal ahora tendrá que descubrir cómo no perder los árboles del bosque.

El viernes, como parte de un aparente impulso del Día de la Tierra , el presidente Biden firmó una orden ejecutiva que ordena a los Departamentos del Interior y Agricultura que evalúen y cataloguen los árboles más antiguos del país en tierras federales y que “fortalecen” nuestros bosques contra la amenaza de incendios forestales. El anuncio oficial de la nueva orden se produjo a última hora de la mañana, hora del Pacífico, desde Seward Park en Seattle, durante la primera visita de Biden al noroeste del Pacífico desde que fue elegido.

“Hoy estoy firmando una orden ejecutiva para conservar nuestros bosques que tanto nos protegen”, dijo el presidente en un discurso. “Vamos a trabajar con los gobiernos estatales, locales y tribales para mapear y catalogar y luego conservar los bosques primarios en tierras públicas”.

En un comunicado de prensa y en los comentarios de Biden , la administración enmarcó la política como un esfuerzo de mitigación del cambio climático, señalando el papel de los bosques en la absorción y almacenamiento de dióxido de carbono. Pero hay límites a lo que los árboles pueden hacer, especialmente porque las emisiones en los EE. UU. continúan aumentando . Y aunque la orden es un pequeño paso hacia una mejor protección de los bosques, ciertamente no es exhaustiva.

Lo que la orden promete concretamente es el “primer inventario de bosques maduros y antiguos en tierras federales”, según el comunicado de la Casa Blanca. Parte de ese proyecto sería establecer un conjunto coherente de definiciones en torno a los árboles maduros, que actualmente no existe . Y la declaración promete que los resultados de esa encuesta nacional se completarán y se darán a conocer públicamente dentro de un año.

Es difícil proteger algo que ni siquiera sabes que existe, por lo que una encuesta federal de crecimiento antiguo es algo bueno, incluso si no es suficiente. Pero encontrar y contar los árboles más grandes y antiguos en los 640 millones de acres de tierras federales de los EE. UU . no es una propuesta sencilla. Más allá de que no existe una definición acordada de lo que es y no es un árbol viejo, las diferentes especies de árboles crecen a ritmos muy diferentes , y las circunstancias en las que madura un árbol individual afectan su crecimiento. No puedes simplemente mirar cualquier árbol viejo y saber con certeza cuánto tiempo ha existido. . No está claro exactamente cómo se realizarán las encuestas, y la Casa Blanca no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Gizmodo.

Además de la capacidad de secuestro de carbono de los bosques, la orden hace referencia al importante papel que juegan los árboles maduros en el aumento de la resiliencia de los ecosistemas a los incendios forestales. Los árboles más grandes son menos susceptibles a quemarse durante los incendios y pueden proporcionar la base para la recuperación del bosque después de la quema a través de su supervivencia y semillas.

El comunicado de prensa dice que, después de la recopilación de datos , el USDA y el Departamento del Interior "desarrollarán nuevas políticas... para institucionalizar la gestión y conservación [forestal] climáticamente inteligente", en respuesta a las amenazas de incendios forestales y sequías .

Cabe destacar, sin embargo, que lo que la orden no hace es evitar que se talen árboles antiguos. Los grupos ambientalistas han estado pidiendo públicamente a la administración que prohíba la tala de árboles antiguos en tierras federales desde febrero . Sin embargo, la declaración de la Casa Blanca no menciona nada sobre la tala estadounidense y la amenaza que representa para los árboles viejos. En cambio, ofrece una vaga promesa de “combatir” la práctica de talar árboles para expandir las tierras de cultivo (produciendo un informe sobre el tema). La declaración también promete un "apoyo [para] la gestión forestal sostenible en todo el mundo" no especificado.

Los árboles secuestran carbono , y los árboles más viejos y más grandes incluso más que otros. Pero los árboles por sí solos no pueden evitar el empeoramiento del cambio climático, y es difícil interpretar esta orden ejecutiva como una acción climática seria, dadas todas las otras formas en que Biden no ha cumplido sus promesas ambientales.

La semana pasada, la administración anunció que permitiría nuevas perforaciones de petróleo y gas en tierras federales, una acción directamente contraria a lo que había dicho el presidente durante la campaña electoral. “No más perforaciones en tierras federales, punto”, declaró Biden en un evento de campaña de 2020 en New Hampshire .

Así que resulta que, en este Día de la Tierra, no son solo las empresas contaminantes y los hermanos Koch los que se involucran en el lavado verde . Y si eso te entristece, ¿puedo sugerirte que escuches los consejos cansados, llenos de tropos y que desvían la responsabilidad del propio presidente? Cada vez que me deprimo un poco”, dijo Biden en su discurso, “simplemente enciendo la televisión o miro a todos los jóvenes. Esta generación joven no va a tolerar todo esto. No, no lo son. Están muy, muy energizados”.

Los jóvenes pueden estar animados, pero esta orden ejecutiva lamentablemente es un fracaso.

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