Notas de inversión: Capa Semilla de 3,88 millones de dólares australianos

May 10 2022
Hoy, nos complace anunciar nuestra inversión en la ronda de financiación Seed de AU$3.888.888 de Layer, un mercado administrado que busca democratizar el acceso a contenido con licencia para propietarios de juegos y metaversos, junto con Carthona Capital, Flying Fox Ventures, Ten13 y Black Sheep Capital. Era dorada de los juegos Desde su nacimiento en la década de 1950, la industria de los juegos ha evolucionado desde su crudo estilo arcade hacia mundos inmersivos donde la línea entre la realidad y la simulación es borrosa.

Hoy, nos complace anunciar nuestra inversión en la ronda de financiación semilla de AU$3.888.888 de Layer, un mercado administrado que busca democratizar el acceso a contenido con licencia para propietarios de juegos y metaversos, junto con Carthona Capital , Flying Fox Ventures , Ten13 y Black Sheep Capital .

Era dorada de los juegos

Desde su nacimiento en la década de 1950, la industria del juego ha evolucionado desde su tosco estilo arcade hacia mundos inmersivos donde la línea entre la realidad y la simulación es borrosa.

Los juegos, que ya eran una de las industrias de entretenimiento más grandes y de más rápido crecimiento del mundo antes de la pandemia mundial, han seguido acelerándose hasta convertirse en un fenómeno global que representa un mercado de casi 200 000 millones de USD [1] , eclipsando a las industrias mundiales del cine y la música combinadas.

Los juegos son ahora un cimiento de la cultura. Cuando los mundos de la tecnología y la creatividad chocan, transforma la variada imaginación de los desarrolladores en ricas expresiones de arte visual, con gráficos realistas, voces en off, uso de tecnología de captura de movimiento, música igual a bandas sonoras de películas e historias originales.

La creciente diversidad de formatos de juegos, historias y géneros también está impulsando una mayor adopción al mismo tiempo que altera drásticamente la demografía de los jugadores. Atrás quedaron los días en que el jugador promedio de videojuegos era un adolescente que deambulaba por las calles de Grand Theft Auto frente a una pantalla de televisión en casa. Entre los 3 mil millones de jugadores globales de hoy [2] , el consumidor promedio tendrá treinta y tantos años, tanto mujeres como hombres, jugará en múltiples dispositivos y puede provenir de cualquier parte del mundo. El juego está abierto a todos.

Hemos tenido la suerte de tener un asiento de primera fila en el desarrollo de la industria durante los últimos cinco años a través de nuestra inversión en Gamurs y estamos entusiasmados de respaldar a otro equipo en el espacio con Layer, un mercado administrado para propietarios de IP y editores de juegos.

El problema

Los avances en tecnologías como los estándares de procesamiento de pagos, la infraestructura de banda ancha y las plataformas de desarrolladores han reducido la barrera de entrada y han abierto la industria del juego a muchos nuevos desarrolladores independientes (indies) y editores de operaciones más pequeñas.

Con un número récord de títulos lanzados cada año, aprovechar la propiedad intelectual se ha convertido en una estrategia central para destacarse en un mercado saturado. En 2020, el 23 % del gasto total en jugadores de juegos móviles de EE. UU. fue generado por títulos basados ​​en IP. Además, esta cuota de mercado de los juegos IP es enorme en comparación con el 9 % de los juegos que utilizan IP [3] .

Los beneficios de buscar acuerdos de PI no fluyen unilateralmente. Hay dos lados en la industria: los propietarios de los derechos de PI que otorgan licencias de su contenido a cambio de pagos de regalías (licencias de salida) y los licenciatarios de los derechos de PI, que explotan la popularidad de la marca para atraer consumidores (licencias de entrada).

Las ventas minoristas mundiales de mercancías y servicios con licencia alcanzaron los 280 000 millones de USD en 2018, lo que generó regalías para los propietarios de PI de 15 000 millones de USD [4] . Disney posee una de las mayores carteras de propiedad intelectual con la que genera una parte importante de sus ingresos. Pero no son solo las marcas mundialmente reconocidas como Star Wars las que pueden beneficiarse del aprovechamiento de la propiedad intelectual; cualquier persona con activos de PI debería considerar cómo monetizar su marca.

Aquí es donde comienza el problema y donde creemos que está la oportunidad para Layer.

Ejecutar juegos basados ​​en IP está plagado de desafíos. Dado el entorno dinámico de los juegos, la concesión de licencias en los juegos es lo opuesto a la concesión de licencias de productos de consumo, donde las licencias tienen pocas restricciones más allá de cumplir con criterios comerciales bien definidos y cumplir con una guía de estilo.

Podría decirse que la oportunidad para el segmento de juegos basados ​​en IP y productos de juego de rápido crecimiento es similar a la concesión de licencias de mercancías de consumo y, sin embargo, el proceso actual para otorgar licencias de juegos no refleja esto.

Nuestra tesis es que en el metaverso, los juegos se convertirán en el próximo gran canal de distribución similar a los periódicos del siglo XX. Muchas marcas ven el espacio con optimismo como un mercado ilimitado para promocionar sus productos y servicios y, como resultado, están buscando formas de participar en este espacio en ciernes.

Las primeras marcas están comenzando a tomar medidas para registrar sus logotipos y marcas comerciales para bienes y servicios a los que se puede acceder exclusivamente en el metaverso, incluidos bienes virtuales descargables para mundos virtuales en línea, tiendas minoristas que venden bienes virtuales, servicios de colecciones digitales y otros (por ejemplo, Nike ha presentado recientemente una serie de solicitudes de marcas registradas [5] que indican su intención de vender calzado y ropa virtuales en el metaverso, además de adquirir RTFKT [6] ).

Pero fuera de los principales desarrolladores y mayores licenciantes (p. ej., Nike, Disney, etc.), las mayores barreras para que un juego obtenga licencias de propiedad intelectual son las fricciones asociadas con la identificación y obtención de un socio de colaboración y el descubrimiento de precios. Para los juegos, las ofertas son personalizadas y manuales, y se basan en correos electrónicos fríos o relaciones personales y de terceros (es decir, agentes). Los titulares de PI se acercan al mercado de forma pasiva y con una postura de gestión de riesgos antes de los ingresos. Es un mercado increíblemente ineficiente.

Layer tiene como objetivo abordar estos problemas mediante la agregación y el emparejamiento automático de partes en función de las necesidades comerciales mutuas. La capacidad de Layer para agregar un mayor valor a los participantes de la red también se extiende a proporcionar información y herramientas de datos para ayudar a cada parte a evaluar oportunidades y estandarizar los flujos de trabajo de las transacciones.

El equipo

Los cofundadores de Layer, Rachit Moti (izquierda) y Chris Illuk (derecha). Fuente de la imagen: Australian Financial Review

En Aura Ventures, creemos que la adecuación al mercado del fundador es un criterio previo para que una empresa desarrolle las mejores soluciones de su clase para los problemas.

Lo que resonó en nuestro equipo cuando conocimos a los fundadores de Layer fue su profunda pasión y convicción sobre el dominio del problema adquirida a través de experiencias personales de sus ineficiencias.

Los dos fundadores, Rachit Mohit (exlíder de nuevos mercados de Go1) y Chris Illuk (exlíder de producto de Propeller Aero) no solo son expertos en sus respectivos dominios, sino también personas de productos de pensamiento profundo. Cuando los conocimos por primera vez, más allá de su comercialización y experiencia en productos, nos impresionó su capacidad para articular una visión a largo plazo, construir un MVP rápidamente (ingresó a Startmate en agosto de 2021 con solo un plan de negocios), y definir hitos claros que fundamentarían su visión a lo largo del tiempo.

¡Estamos muy emocionados de embarcarnos en este viaje con ellos! ¡ Layer acaba de empezar, está contratando y está incorporando IP y propietarios de juegos a un ritmo increíble!

Fuentes:

[1] https://newzoo.com/insights/articles/the-games-market-in-2021-the-year-in-numbers-esports-cloud-gaming/

[2] https://newzoo.com/insights/articles/the-games-market-in-2021-the-year-in-numbers-esports-cloud-gaming/

[3] https://sensortower.com/blog/ip-in-mobile-games-market-2021

[4] https://licensinginternational.org/news/global-sales-of-licensed-products-and-services-reach-us-280-3-billion-fifth-straight-year-of-growth-for-the-licensing-industry/

[5] https://www.thefashionlaw.com/new-nike-trademark-filings-shed-light-on-its-latest-moves-in-the-metaverse/

[6] https://news.nike.com/news/nike-acquires-rtfkt

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