Nichelle Nichols, actriz de Star Trek que rompe barreras, muere a los 89 años

Jul 31 2022
Nichelle Nichols fue una de las primeras mujeres negras en desempeñar un papel importante en la televisión en horario estelar.

Nichelle Nichols , quien rompió una importante barrera racial como la estrella de la serie de ciencia ficción de la década de 1960  Star Trek , murió. Ella tenía 89.

La muerte de Nichols fue confirmada por su gerente de talentos y socio comercial durante 15 años, Gilbert Bell, a Variety el domingo. Murió en Silver City, Nuevo México.

Un representante de Nichols no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de PEOPLE.

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Nichelle Nichols

En diciembre pasado, la estrella hizo su última aparición en la convención ante sus muchos fanáticos como parte de una celebración de despedida de tres días en LA Comic-Con. Se vio a Nichols saludando, lanzando besos y mostrando el famoso saludo Vulcano de Star Trek a los muchos fanáticos que acudieron a despedirse de ella. Estaba rodeada de miembros de su familia y amigos de toda la vida, incluido el hijo de Nichols, Kyle Johnson, quien se desempeñó como su portavoz; su hermana menor Marian Michaels; las actrices Judy Pace y Beverly Todd; y la ex astronauta Dra. Mae Jemison, quien se unió a la NASA como resultado del papel de Nichols en el reclutamiento de mujeres y minorías para el programa espacial en las décadas de 1970 y 1980 como resultado de su fama en Star Trek .

Nichols disfrutó de décadas en el centro de atención gracias a su trabajo en la pantalla, su carrera musical y su activismo para ayudar a más mujeres a tener éxito en el campo de la astronomía.

Nacida como Grace Dell Nichols en Robbins, Illinois, Nichols estudió danza en la Academia de Ballet de Chicago cuando era adolescente antes de que la leyenda del jazz Duke Ellington la descubriera. Nichols se unió a la gira de Ellington como bailarín de ballet, pero terminó como el cantante principal y estuvo de gira por toda América del Norte y Europa.

En 1959, hizo su debut en la pantalla grande como bailarina en Porgy and Bess de Sammy Davis Jr. Luego actuó en otras películas y series de televisión, incluida una aparición especial en el programa de Gene Roddenberry, The Lieutenant , en 1964.

Nichelle Nichols

Pero el papel destacado de Nichols llegó cuando Roddenberry eligió a la actriz como la teniente Nyota Uhura en la serie original de Star Trek . Cuando el programa se emitió por primera vez en 1966, Nichols fue una de las primeras mujeres negras en desempeñar un papel importante en la televisión en horario estelar.

Se la cita popularmente por haber tenido el primer beso interracial en la televisión estadounidense, cuando su personaje se besó con el Capitán James T. Kirk del protagonista blanco William Shatner . Martin Luther King Jr. una vez calificó el papel de Nichols como "el primer papel no estereotipado interpretado por una mujer negra en la historia de la televisión".

Tras el final de la serie de ciencia ficción, Nichols trabajó para reclutar diversos astronautas para la NASA , incluidas mujeres y minorías étnicas. Entre los que fueron reclutados como resultado del programa se encontraba Sally Ride, la primera mujer astronauta estadounidense.

Nichelle Nichols

Durante su carrera como actriz, Nichols protagonizó seis películas de Star Trek entre 1979 y 1991. Algunos de sus trabajos más recientes incluyeron la película  Snow Dogs de Disney de 2002 , en la que interpretó a la madre de Cuba Gooding Jr. En 2005, actuó junto a Ice Cube como Miss Mable en la comedia Are We There Yet?, y en 2007, tuvo un papel recurrente en la serie  Heroes de NBC como Nana Dawson. Nichols apareció en la telenovela de larga duración  The Young and the Restless en 2016.

En 1992, Nichols recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Y cuando el elenco original de Star Trek fue honrado frente al Grauman's Chinese Theatre de Hollywood en 1991, ella se convirtió en la primera afroamericana en colocar las huellas de sus manos y su firma en el lugar icónico.

Nichelle Nichols

Además de actuar, Nichols también grabó dos álbumes, Down to Earth y Out of This World.

La muerte de Nichols se produce después de que se revelara una batalla por su tutela en mayo de 2019, cuando su manager Gilbert Bell proporcionó a CBS46 de Atlanta un video inquietante aparentemente tomado por él. En el video, se podía escuchar a la actriz gritando en protesta mientras sostenía lo que Bell afirmó que eran documentos de tutela legal presentados por su hijo, Kyle Johnson, quien fue nombrado su tutor legal por un tribunal.

Bell le dijo a la GENTE en ese momento que la situación era "devastadora". La amiga cercana de Nichols, Angelique Fawcette, le dijo a PEOPLE que estaba sorprendida por el video, que supuestamente fue grabado el 23 de abril.

Nichelle Nichols

"Sabía que [Nichols y su hijo] tenían una mala relación", dijo. "Nunca había visto a Nichelle gritar así. Es como, ¿qué sucede a puerta cerrada todos los días?".

Johnson no hizo ningún comentario cuando fue contactado por PEOPLE.

Nichols tiene un hijo de su primer matrimonio con Foster Johnson. Más tarde se volvió a casar con el compositor Duke Mondy. La pareja se divorció en 1972.

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