Napster: por qué invertimos

May 10 2022
Tanto por lo que están cambiando las NFT como por cómo la gente no lo está.
Acaba de salir la noticia sobre nuestra inversión en Napster, como parte de un sindicato que invierte $90 millones en el servicio de transmisión de música OG. Compartiré los aspectos más destacados de esa historia aquí, tocaré lo que sucedió en la industria de la música en los últimos años y describiré la oportunidad que vemos a medida que las NFT cambian la relación entre los creadores y sus fanáticos.

Acaba de salir la noticia sobre nuestra inversión en Napster , como parte de un sindicato que invierte $90 millones en el servicio de transmisión de música OG. Compartiré los aspectos más destacados de esa historia aquí, tocaré lo que sucedió en la industria de la música en los últimos años y describiré la oportunidad que vemos a medida que las NFT cambian la relación entre los creadores y sus fanáticos.

Esta inversión, la primera como fondo en Web3, también marcará un punto de inflexión para nosotros. Después de 4 años observando este espacio de cerca, invirtiendo nuestro propio dinero para aprender qué funciona y qué no, y esperando que se coloquen suficientes cimientos para comenzar a construir negocios sobre ellos, estamos listos para comenzar.

G20 Ventures apuesta por Web3, a partir de ahora.

¿Qué ha cambiado? ¿Porqué ahora? ¿Dónde están las oportunidades en el futuro? Exploraré todos esos temas en el contexto de este acuerdo, luego mencionaré brevemente lo que significa para el fondo al final.

La historia que impulsa este acuerdo es buena: impulsada por una nueva generación de tecnología pero inspirada en el mismo espíritu pirata, el nuevo Napster combinará un catálogo de transmisión de más de 42 millones de canciones con nuevas y emocionantes funciones creadas en un entorno seguro, abierto y Blockchain de carbono negativo para desbloquear nuevas formas para que las personas que hacen y aman la música se conecten, compartan y se beneficien juntas.

El nuevo servicio aprovechará la velocidad de la cadena de bloques de Algorand para solucionar los problemas de equidad y transparencia que han afectado al negocio de la música desde siempre, y la tecnología NFT que ha capturado la imaginación popular para desbloquear nuevas y emocionantes posibilidades para la creatividad, la comunidad y el comercio.

Para ver cómo va a funcionar todo, necesita saber cómo llegamos aquí y cómo las NFT están cambiando el modelo comercial que respalda no solo la música, sino todas las formas de expresión creativa.

Cómo llegamos aquí

Hacer algo digital siempre ha significado hacerlo copiable. Cualquier cosa en una máquina, desde ENIAC hasta un iPhone, podría replicarse como la misma cadena de 1 y 0 en cualquier otra. Los informáticos llaman a esto "fungibilidad", y es una idea oscura que ha dado forma a la industria de la música desde la década de 1990.

En aquel entonces, los sellos discográficos adoptaron la tecnología digital en un intento por mejorar su participación en las ventas minoristas de música, que representaba aproximadamente el 27 % del costo de un CD de $16. La música de ese CD debía ser escrita y grabada por un artista (que obtuvo el 16 %), prensada por un fabricante (para el 13 %), distribuida a una tienda (9 %) y vendida por un minorista, que se quedó con el 35 %. del precio de compra.

Vender música en línea les dio a las discográficas la oportunidad de duplicar sus ganancias, eliminando a los fabricantes y distribuidores para quedarse con más de la mitad de lo que pagaban los fans. El futuro era tan brillante que tenían que usar gafas de sol.

Mientras tanto, en las afueras de Boston, un adolescente con cabeza de pañal estaba aprovechando la fungibilidad de la música digital para llevar las cosas en una dirección diferente, facilitando que los fanáticos compartan su música directamente entre ellos a través de Internet. Su servicio, Napster , eliminó no solo las etiquetas, sino a todos los demás. Napster creció hasta convertirse en una red de más de 80 millones de usuarios, a todos (incluidos nosotros) les encantó el servicio y lo que representaba... tomar el poder de The Man, compartir el amor, liberar la música. Fue una fiesta increíble, antes de que viniera la policía y lo cerrara todo.

El propio Shawn Fanning de Brockton, en una "revista". Fue un gran problema.

Los servicios de transmisión con licencia, encabezados por Spotify, Apple Music y Amazon, pero que incluyen un Napster renacido, que se volvió legítimo, incorporaron un modelo comercial sostenible a la música digital que querían los fanáticos, y en los últimos diez años, su mayor beneficiario ha sido en realidad las etiquetas. ellos mismos. Hoy, las discográficas obtienen el 50 % de los ingresos por streaming con los que soñaron en su momento , las plataformas de streaming se quedan con el 10 % y el gobierno con otro 17 %. La mayor parte del resto (15-20% de las tarifas de transmisión) termina en el bolsillo de los editores de música, a menudo propiedad de los mismos conglomerados globales que las discográficas. Los artistas, las personas que realmente cantan y tocan la música que amamos, obtienen aproximadamente el 7 % de lo que pagamos para disfrutarla, una situación que parece bastante retorcida desde cualquier medida de justicia objetiva.

Napster ya está al frente cuando se trata de hacerlo mejor para los artistas, ofreciendo los pagos más altos de cualquier servicio de transmisión.

Fuente: Digital Music News, actualizado en 2021

Pero la verdad es que ha sido un servicio pequeño (aunque rentable), y todavía es bastante difícil ganarse la vida haciendo arte. Arreglar eso requerirá algo revolucionario, algo así como un cambio en lo que significa ser digital.

Cómo los tokens no fungibles están cambiando todo

El libro blanco que nos dio Bitcoin también definió cómo la cadena de bloques podría integrar y proteger los activos digitales que no sean efectivo. Esta idea tardó un tiempo en hacerse popular, pero cuando los memes y las caricaturas de gatos comenzaron a conectarse a la cadena de bloques en 2016, la gente comenzó a comercializarlos y un pilar clave de "Web3" se deslizó en su lugar.

Estos "tokens no fungibles" son activos codificados o a los que hace referencia la cadena de bloques que no se pueden copiar ni falsificar. Los NFT son un gran problema porque cambian lo que significa ser digital. Hacen posible que cualquier cosa (una imagen, una película, un artículo o una canción) sea tanto digital como no copiable , y como resultado, industrias enteras están a punto de ser reconectadas.

Si bien aún es pronto, los artistas musicales están aprovechando las NFT de maneras emocionantes:

  • Transmitiendo directamente a los fanáticos en servicios como Audius
  • Ofrecer la propiedad de canciones en servicios como Catalog
  • Permitir que los fanáticos co-inviertan en regalías de canciones en servicios como Royal
  • Crear música junto con fans en servicios como SoundMint
  • Poner a disposición ediciones especiales en servicios como RELICS
  • Venta de coleccionables y merchandising digital en servicios como RCRDSHP

Lo que necesitamos ahora es a alguien que lo lleve a la corriente principal.

La combinación única de Napster de activos de marca, experiencia de transmisión, catálogo de música exhaustivo, buena voluntad de artistas y contratos con todos los principales sellos discográficos, ahora respaldados por la experiencia en blockchain de Algorand y un gran fondo de capital de inversionistas inteligentes de Web3 en el momento justo, le dan el potencial para ser ese negocio.

For artists, Napster will combine the biggest streaming payouts, crypto expertise deep enough to support national digital currency, and all the capital it needs to grow. The company is already executing against a plan to grow users, build simple tools, and create familiar interfaces that invite fans to participate without the hassle and friction of crypto’s first generation, “connect wallet” phase. Somebody is going to get there first, and we think, right now, Napster has that opportunity.

That’s why we invested.

What Hasn’t Changed At All

None of that matters, of course, if we’re not delivering something special and valuable to fans. To see how we are, step back from the tech for a minute.

What music do you love? Who’s the artist that changed it all for you? Tell me and I’ll know something not just about what you like, but who you are.

Springsteen? You’re my guy. Mayhem? Step off, man.

Such is the power of music as a signal of values (Brooooooce) and regional loyalty (Dropkick Murphys,) a badge of identity (Megan Thee Stallion,) and a path to tribal connection (Phish.)

NFTs will give artists new ways to help fans express their own identities, and to monetize all that untapped value to sustain themselves, and keep making music. Fan participation in royalties and performance rights will create powerful new incentives to back bands early and promote their success, and if you doubt it — again — just try and remember what it felt like to fall in love with a band the world hadn’t yet discovered.

I caught R.E.M. at the Living Room in Providence in the early 80s, and would still pay for a POAP to prove it. I’d have mowed a lot of lawns back then for a 1% stake in Perfect Circle, which hearing even now takes me back to a night and a version of myself I can see clearly again.

In those days you had one of these, or you didn’t:

It really doesn’t take a huge leap of faith to believe a new generation of fans is going to want the digital equivalent of that t-shirt in the world they live in through their phones every day.

Napster is becoming a destination not just for streaming music, but for connecting and identifying with the artists who make it. The value to be unlocked there is massive… in fact it may dwarf the current streaming business in both scale and scope.

What Else Is Changing

Ha sido un largo camino hasta este acuerdo... liderado por mi socio Bob Hower pero que nos involucra a todos. Nos gustaría agradecer al miembro del G20 "OG" Steve Kokinos y al equipo de Algorand por reconocer lo que trajimos a la mesa, y prometemos que haremos todo lo posible para cumplir. Me concentraré en ayudarlos a contar esta misma historia y en hacerla real para los artistas y los fanáticos.

En cuanto a nuestro fondo, no hay vuelta atrás. En las próximas semanas y meses, espere algunas adiciones emocionantes a nuestro equipo y la recaudación de un nuevo fondo, todo enfocado directamente en Web3. Si está interesado en escuchar más, suscríbase para recibir nuestras actualizaciones .

Queremos conectarnos con nuestros fans también. Y una camiseta al estilo Ramones puede o no estar en proceso. Hasta entonces... adelante.

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