Nadie parece mencionar el momento en que Soichiro Honda arrojó a una mujer por una ventana

Apr 20 2022
Un fotograma del manga de Honda sobre la vida de su fundador. El fundador de Honda a menudo es idolatrado en el mundo del automóvil, descrito tanto como un rebelde como un genio de la ingeniería, famoso por enfrentarse cara a cara con Detroit y ganar.
Un fotograma del manga de Honda sobre la vida de su fundador.

El fundador de Honda a menudo es idolatrado en el mundo del automóvil, descrito tanto como un rebelde como un genio de la ingeniería, famoso por enfrentarse cara a cara con Detroit y ganar. Supongo que a nadie se le ocurrió mencionar, en todos los años que he estado leyendo sobre autos en línea y fuera de línea, que una vez arrojó a una mujer por la ventana de un segundo piso.

Esto está lejos de ser un secreto sobre el chico. La historia fue publicada nada menos que en el New York Times, escribiendo en su obituario en 1991 , en el pináculo absoluto de la empresa Honda. Describe los orígenes del Sr. Honda, hablando de cómo estaba ansioso por convertirse en mecánico cuando era niño. Obtuvo su gran oportunidad cuando pudo reemplazar a otros mecánicos en Tokio que se habían ido para reconstruir sus hogares después de lo que ahora llamamos el Gran Terremoto de Kantō de 1923.

A partir de ahí, el obituario pasa a su regreso al lugar donde creció:

No fue necesario buscar mucho para encontrar fuentes que respaldaran esto, incluso en Driving Honda , un historial completo de la operación . El libro describe cómo Honda, trabajando en su ciudad natal, se hizo rico y se convirtió en una especie de playboy con dinero nuevo. Aquí es donde entramos en el incidente de las geishas en un puente:

Ciertamente, me sorprendió. Había oído hablar mucho de Soichiro Honda como aficionado ocasional a los coches, pero nadie había mencionado la vez que estrelló un coche en estado de ebriedad contra un puente lleno de geishas. ¿Qué más no sabía? Fui a buscar más de la historia personal de Honda y encontré esta historia del Chicago Tribune de 1989 que buscaba describir el temperamento “mercurial” de Honda. Recuerda cuando se presentó borracho en una reunión de inversores y cuando una vez “arrojó” a una geisha por la ventana de un segundo piso:

La razón por la que el Chicago Tribune estaba escribiendo sobre esto en primer lugar era hablar de su pasión. El titular del artículo es “SABURROS, MOTORES DE PROGRESO, CENTRO DE LA ECUACIÓN ECONÓMICA”. ¿La persona que arroja a alguien por la ventana es un “sinvergüenza”?

Otro libro sobre Honda, este Honda Motorcycles publicado en 2003 ( y subido a Google Books ) habla sobre el "carácter único" del Sr. Honda y nuevamente hace referencia a él arrojando a una mujer por la ventana:

El libro continúa, "este no es el tipo de comportamiento que asociamos con Soichiro Honda, a quien la mayoría de nosotros conocemos por fotografías como un hombre pequeño, de apariencia inofensiva, con anteojos cuadrados y una sonrisa dorada". Aquí está la foto habitual que encuentras de él, una foto publicitaria de Honda a mediados de la década de 1960, él apoyado descuidadamente contra su prototipo de auto de F1.

La referencia más reciente que pude encontrar a todo esto en inglés fue esta historia publicada por Barchetta Media como un artículo a principios de 2022 como un video en 2020 , llamándolo con entusiasmo “el rey de las motocicletas” y un “fundador ingenioso”. El artículo dice que “se recuperó de innumerables errores y se volvió más sabio gracias a ellos”, como Henry Ford. No sé si yo mismo diría que Ford "se volvió más sabio" debido a sus " incontables errores ", pero realmente no buscaría hacer demasiadas asociaciones con el tipo que probablemente sigue siendo el segundo antisemita más famoso de Estados Unidos. , si se cuenta también a Mel Gibson. ¡Eso no viene al caso! Esto es lo que dice incluso un artículo bastante positivo sobre Honda sobre él arrojando a una mujer por la ventana, y no suena muy bien:

Nuevamente, estoy genuinamente sorprendido de que este incidente no sea más conocido. Este no es un incidente banal de abuso, algo privado o encubierto; esto es arrojar a alguien por una ventana y cortar la energía de un pueblo entero cortándola de las líneas eléctricas que le salvaron la vida.

Es difícil decir cuándo o cómo el Sr. Honda pasó de ser un playboy que conducía ebrio a un anciano inofensivo dado que no hay mucho escrito al respecto en inglés. Todo lo que aparece cuando busca geishas en el sitio web de Honda es una entrevista con Hirobumi Nakamura , el cuarto gerente general de American Honda Motor Co., Inc., diciendo que recuerda con cariño cuando el Sr. Honda organizó "una fiesta de geishas en Kioto y luego una 'fiesta sayonara' en Tokio. El Sr. Honda era muy bueno en esas cosas. Era muy gay y sociable”. Eso fue parte del programa de concesionarios "Vacaciones en Japón" de Honda, que se hizo en 1961 .

Un artículo de 1986 en la revista Inc. enfrentó a Soichiro Honda contra Lee Iacocca, el cañón suelto contra el rígido:

Todavía es difícil encontrar información oficial sobre este lado de Soichiro, como señala un artículo de 2002 en el Star-Telegram conservado en un foro Honda S2000:

Parece que las únicas cuentas que reconocen lo que Honda realmente hizo son las que se disculpan por ello. Incluso este artículo de Star-Telegram quiere escribirlo en una visión más amplia y positiva de su personaje. Nadie está castigando al tipo.

Honda como compañía lo deja todo afuera. Demonios, incluso el manga oficial de la compañía sobre la vida de Honda comienza en 1945:

Voy a ser sincero; Hice la mayor parte de esta investigación en marzo de 2020. También escribí gran parte de este artículo en ese entonces. Me estaba preparando para una aparición en The Cars That Built The World de History Channel , un concierto que fracasó justo cuando llegó la pandemia, dejé la ciudad y la producción se confundió bastante en medio de algunos esfuerzos iniciales para organizar una filmación mientras se distanciaba socialmente. . Todavía tengo la cadena de 34 correos electrónicos en mi bandeja de entrada para atestiguarlo.

Simplemente no estaba muy seguro de qué hacer con la información que había desenterrado y este artículo permaneció en mi carpeta de borradores durante años. ¿Qué estaba tratando de hacer? ¿Cancelar a un tipo que lleva muerto casi tanto tiempo como yo vivo? ¿Me importaría si Honda publica algún comunicado de prensa condenando o aclarando lo que sucedió en una noche de borrachera hace medio siglo?

No siento que deba condenar a este hombre, solo siento que debería destacar al menos un poco más lo que hizo. No sé cuántas veces escuché historias sobre Soichiro Honda trabajando diligentemente en anillos de pistón, o enfrentándose a los Tres Grandes en la década de 1970, o sus festivales de ideas para celebrar la creatividad entre su fuerza laboral, qué. De alguna manera, el resto de esto nunca apareció. Me pregunto porque.

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