Mujer negra finalmente nombrada Valedictorian 38 años después de que la escuela secundaria la rechazara

Apr 21 2022
Tracey Meares finalmente ha sido nombrada mejor estudiante de su escuela secundaria de Illinois 38 años después de haber sido rechazada.

Una mujer negra finalmente ha sido nombrada mejor estudiante de su escuela secundaria de Illinois 38 años después de haber sido rechazada.

Tracey Meares tenía 17 años cuando superó su clase en Springfield High School en 1984, lo que la preparó para convertirse en la primera valedictorian negra de la escuela, según The State Journal-Register . Ese mismo año, la escuela optó por honrar a los estudiantes con mejor desempeño del año, renunciando a los títulos tradicionales de valedictorian y salutatorian.

Meares fue reconocida oficialmente como la mejor estudiante de su clase de graduación después de la proyección del nuevo documental No Title for Tracey el sábado, según The Guardian y The State Journal-Register .

Meares, profesora y experta legal en la Facultad de Derecho de Yale, le dijo al Journal-Register que "tenía mucha inquietud por volver aquí y conocer a mi yo de 17 años".

"Mi primera reacción es que es increíblemente gratificante, pero también es mucho para procesar", agregó Meares. "Es la metáfora de una esponja seca. Cuando viertes un montón de agua sobre una esponja seca, toma un tiempo [absorberla]".

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En una declaración a PEOPLE, Jennifer Gill, superintendente del Distrito 186 de Escuelas Públicas de Springfield, dijo que "honrar" a Meares "con este título significa mucho más". 

"Queremos que cada estudiante tenga un sentimiento de pertenencia en todos los aspectos de la escuela y un sentido de convertirse al salir de nuestras escuelas con un plan para la universidad y la carrera. Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que nuestro sistema apoye a los estudiantes para que alcancen su máximo potencial. Hemos visto que las experiencias en la escuela secundaria pueden tener un impacto profundo y de por vida", agregó Gill. "Fue un honor tener a Tracey aquí y un privilegio aprender de una alumna tan exitosa".

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Según el padre de Meares, Robert Blackwell, la consejera escolar Pauline Betts le había informado a Meares que era la estudiante mejor clasificada de su clase cuando se acercaba su graduación de 1984, según Journal-Register . Sin embargo, Meares dijo que un empleado de la escuela revisó sus registros y que su consejero cerró el gabinete con llave "para evitar que alguien vuelva a entrar allí y altere mi registro escolar", le dijo a The Illinois Times .

En la graduación, Meares y Heather Russell, que era blanca, fueron honrados como los "mejores estudiantes" de la clase, según el medio. Los títulos de valedictorian y salutatorian regresaron ocho años después, en 1992.

"Fue increíblemente molesto cuando tenía 17 años", dijo Meares a The Guardian . "Sigo enojado por eso hoy, y triste".

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Gill, quien era estudiante de primer año en la escuela cuando Meares estaba en el último año, entregó una medalla especial y un certificado a Meares después de la proyección del sábado según el Journal-Register .

"Una forma en que podemos hacer las paces es llamarla y darle el nombre que se merecía. Y ese es el puesto de mejor estudiante número uno de la clase de 1984", dijo Gill, según el medio.

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Los padres de Meares, Robert y Carolyn Blackwell, creen que el racismo sistémico o el racismo institucional afectó la decisión de no nombrar a su hija como mejor estudiante, según el Journal-Register .

Sin embargo, Robert le dijo al medio que nombrar oficialmente a su hija mejor estudiante es "un gesto importante", y agregó que "es como una reconciliación de alguna manera".

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