Muchos animales tienen cloaca, pero los humanos no deberían

Jan 13 2021
Es el órgano que se encuentra comúnmente en los animales donde múltiples sistemas corporales se unen en una abertura tanto para la defecación como para la reproducción. Pero en los humanos, tener una cloaca causa enormes problemas.
Una ilustración de la sección transversal de la anatomía interna de una rana macho muestra cómo todos los caminos conducen a la cloaca para orinar, defecar y reproducirse. Dorling Kindersley/imágenes falsas

A menos que hayas estudiado biología humana o animal en profundidad, es probable que nunca hayas oído hablar de la cloaca (pronunciado klow· ei ·kuh). La norma en animales como reptiles, anfibios, aves y tiburones, la cloaca es una cámara común donde se unen múltiples sistemas corporales (los tractos genital, intestinal y urinario). A partir de ahí, la cloaca tiene una sola abertura. Entonces, en lugar de tener un ano , un órgano reproductivo y una uretra separados, todos con su propio acceso exterior, como es típico en los mamíferos placentarios , sus sistemas se vacían en la cloaca.

Aunque la cloaca suena eficiente, cuando ocurre en humanos presenta grandes desafíos. Todos los fetos humanos comienzan con una cloaca, pero durante un embarazo normal se separa, formando la uretra, el ano y el órgano reproductivo de suma importancia. Desafortunadamente, esto no sale según lo planeado en aproximadamente uno de cada 50,000 bebés femeninos , dejándolos con diferentes niveles de deformidad cloacal. Dado que los órganos de ambos sexos tienen que pasar por la etapa de tener una cloaca, se producen anomalías en ambos, aunque la aparición en los machos es mucho menos común que en las hembras.

¿Por qué los humanos no tienen cloaca?

Una de las razones por las que una cloaca no puede funcionar en humanos es porque tenemos vejiga, mientras que otros animales no la tienen. "En la cloaca de un animal, el uréter desemboca directamente en la cloaca", explica el Dr. Richard Wood , jefe del departamento de Cirugía Reconstructiva Pélvica y Colorrectal Pediátrica del Hospital Pediátrico Nacional en Columbus, Ohio. "No hay vejiga, por lo que el área común no tiene estasis de orina". En otras palabras, la vejiga típica mantiene la orina en estasis hasta que esté listo para dejarla salir, por lo que simplemente se queda allí.

Esta colección inmóvil de orina que tienen los humanos es un gran problema si hay una cloaca presente. "En los niños con cloacas, el problema es principalmente que las bacterias de las heces llegan a la vejiga y luego la orina se queda estática en la vejiga", dice Wood, y señala que esto causa infecciones vesicales recurrentes. "También refluyen la orina comúnmente, [así que] puede viajar de regreso a los uréteres hacia los riñones y eso les provoca infecciones renales".

Esto es más que un revés menor para estos niños. Según Wood, entre el 20 y el 50 por ciento de los pacientes terminarán con problemas renales debido al daño recurrente en los riñones. Muchos de ellos terminan requiriendo un trasplante de riñón. “Es por eso que desde muy temprano, en los primeros días de vida, comenzamos a arreglarlo”, dice Wood.

Sin embargo, los bloqueos de heces y orina no son el único problema de tener una cloaca. Las relaciones sexuales son imposibles sin la reconstrucción, pero en la mayoría de los casos el tratamiento adecuado ayudará al paciente a llevar finalmente una vida sexual normal.

Como dice Wood, la cirugía en los primeros días de vida es necesaria para estabilizar al paciente . Se realiza una colostomía en asa para redirigir las heces a una abertura en el abdomen. También se usa un catéter para ayudar a la vejiga a drenar la orina. La vagina también puede sufrir acumulación de orina y, por lo tanto, podría requerir descompresión.

La cloaca visible de un loro kākā (Nestor meridionalis septentrionalis).

La reconstrucción es el siguiente paso, pero el proceso depende de la altura de la deformidad y de la longitud del canal común. Por lo general, esto comienza entre los 6 meses y el año de edad. La reconstrucción que involucra a un niño con un canal común de más de 1 pulgada (3 centímetros) es más compleja que en un niño con un canal más pequeño. Sin embargo, el objetivo es el mismo. "Al final, si tienes una uretra separada, una vagina separada y un ano separado", dice Wood.

Aunque la calidad de vida puede mejorar drásticamente con una reconstrucción adecuada, tratar a un paciente con deformación cloacal es realmente un proceso que dura toda la vida. "Muchos de estos niños necesitarán ayuda con su función", dice Wood, y señala que los niños necesitan ayuda especialmente a los 4 o 5 años, cuando es el momento de concentrarse en la continencia. "Se les cuida para asegurarse de que estén limpios y secos en la escuela". El enfoque cambia a medida que se acercan a la madurez, especialmente cuando comienzan a menstruar y se vuelven sexualmente activas. Los adultos a menudo también necesitan ayuda con problemas de fertilidad.

"Reciben atención de principio a fin, lo que con suerte significa menos problemas renales a largo plazo y menos problemas psicológicos", dice Wood.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué algunos niños nacen con cloacas. Sin embargo, Nationwide Children's ha establecido un consorcio de 15 sitios en los Estados Unidos para recopilar información. "La genética es un área en la que vamos a concentrar la investigación en el futuro", explica Wood. Gracias a este esfuerzo cooperativo, ahora hay más de 2500 pacientes inscritos en todo el país, y los médicos también hacen un seguimiento de los pacientes durante toda su vida para descubrir los desafíos que enfrentan los pacientes adultos. "La clave para hacer esta investigación es comprender que el objetivo principal es ayudar a los niños", dice Wood.

Ahora eso es interesante

Quien nombró a la cloaca claramente no pensó mucho en eso, ya que la palabra en latín significa "cloaca ".

Publicado originalmente: 13 de enero de 2021

Preguntas frecuentes sobre la cloaca

¿Cuál es la función de la cloaca?
La cloaca es una cámara común con una sola abertura donde se unen múltiples sistemas corporales, incluidos los tractos genital, intestinal y urinario. En pocas palabras, no hay ano, órgano reproductivo ni uretra separados, todos con su propio acceso exterior: todo desemboca en la cloaca.
¿Los humanos tenemos cloaca?
Los adultos no tienen cloaca, simplemente no funcionarían, en gran parte porque tenemos vejiga. Pero los fetos comienzan con uno en el útero. Durante un embarazo normal se separa, formando la uretra, el ano y el órgano reproductor. Sin embargo, esta separación no ocurre en aproximadamente una de cada 50.000 bebés mujeres que nacen con una cloaca y sufren graves complicaciones de salud a causa de ella.
¿Cómo es una cloaca?
Una cloaca es solo un orificio que, en muchos animales, no es visible hasta que está abierto. En algunos animales, es solo un agujero que se parece mucho a un ano. Para otros animales, como las serpientes, es una pequeña hendidura o respiradero.
¿Qué animales tienen cloaca?
Todos los anfibios, reptiles, aves, tiburones y algunos mamíferos (monotremas, tenrecs, topos dorados y topos marsupiales) tienen una cloaca.
¿Qué significa cloaca?
La palabra cloaca proviene del verbo latino cluo, "limpiar". Por lo tanto, el sustantivo significa "cloaca".
¿Las tortugas respiran por la cloaca?
Algunas tortugas dependen de la respiración cloacal cuando bucean durante largos períodos de tiempo o hibernan en cuerpos de agua durante el invierno cuando las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación y se cubren de hielo. Estas criaturas tienen un par de vejigas de aire accesorias que están conectadas a la cloaca que pueden absorber cantidades limitadas de oxígeno del agua manteniéndolas con vida. Técnicamente, es respiración, no respirar.

© Copyright 2021 - 2023 | unogogo.com | All Rights Reserved