¿Moonagedón o mito? Conceptos erróneos sobre las superlunas: cómo funcionan las superlunas

Dec 14 2016
¡Es un pájaro, es un avión, es una superluna! Además de ser más grande y brillante que una luna normal, ¿una superluna afecta algo en la Tierra?

¿Moonagedón o mito? Conceptos erróneos de la superluna

Dos hombres juegan frente a la superluna en Turquía el 31 de agosto de 2015. Ozkan Bilgin/Agencia Anadolu/Getty Images

Dado que la idea de las superlunas fue soñada por un astrólogo, no es sorprendente que algunos vean el fenómeno como un signo de eventos futuros, y tal vez incluso como una causa de ellos, un "Moonageddon", como lo expresó un sitio web de noticias australiano .

Si buscas en Internet, encontrarás videntes que relacionan las superlunas con terremotos, erupciones volcánicas, tormentas monstruosas e incluso incendios forestales, y notan que varios desastres naturales de alto perfil ocurrieron justo cuando una superluna se cernía sobre el paisaje nocturno.

Los creadores de esas afirmaciones a menudo extienden el concepto de proximidad a los extremos: el huracán Katrina de 2005 , por ejemplo, se ha relacionado en algunos relatos con los efectos de la superluna, aunque en realidad ocurrió más de siete meses después de una superluna [fuente: Portman ].

E incluso cuando una superluna ocurre cerca de un desastre natural, como el terremoto de 9.1 y el tsunami que azotó Japón ocho días antes de una superluna en marzo de 2011, eso no es necesariamente evidencia de una conexión entre dos eventos.

Como explicó James Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en una entrevista de 2011, la Tierra almacena una enorme cantidad de energía en su corteza, y la cantidad relativamente pequeña de fuerza ejercida por la gravedad lunar no es suficiente para alterar los procesos. que causan terremotos [fuente: NASA ].

Las superlunas no tienen mucho más efecto en la tierra que la luna por lo general. La única excepción es que cuando la luna está más cerca de la tierra de lo normal, provoca que las mareas sean un poco más altas, pero solo un poco más de una pulgada, como máximo [fuentes: Sessions , ScienceDaily ].

La creencia de que las superlunas pueden afectar el comportamiento humano se basa en la suposición de que una superluna, debido a que parece más grande de lo normal, ejerce algún tipo de fuerza inusual sobre los habitantes de la Tierra. Pero no hay evidencia de que sea así.

Cuando se trata de la gravedad, por ejemplo, el efecto de una luna llena en el perigeo es solo alrededor de tres milésimas de onza (110 miligramos) mayor que el que ejerce la luna en el apogeo: 1/9 de la masa de un sujetapapeles. Ese efecto en realidad es más pequeño que el que encontrarás cuando estés cerca de una montaña o incluso de un gran edificio [fuente: Sessions ].

¿Qué es lo opuesto a una superluna?

Una luna llena o luna nueva que ocurre cerca del apogeo, es decir, el punto en una órbita cuando la luna está más alejada de la tierra, es la antítesis de una superluna. No es un fenómeno al que los astrónomos presten mucha atención, por lo que no tiene nombre científico, pero en la cultura popular se le llama microluna o miniluna, y es más pequeña y tenue de lo normal. Las micro lunas llenas ocurren aproximadamente dos o tres veces al año [fuente: Timeanddate.com , McClure , Metcalfe ].

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