Mi papá no es mi papá: una historia de NPE*

Jun 28 2022
Las modernas pruebas de ADN de los consumidores están revelando eventos no paternos
Cuando compré mi kit AncestryDNA, estaba aburrido por la pandemia. No tenía sospechas sobre mi historia familiar.
Foto de Klara Kulikova en Unsplash

Cuando compré mi kit AncestryDNA, estaba aburrido por la pandemia. No tenía sospechas sobre mi historia familiar. Sabía quién era yo.

Nací de madre blanca y padre mexicano a mediados de los 80. Yo tenía 35, casi 36 años. Fui madre y esposa. Finalmente estaba entrando en mí mismo como un profesional, habiendo aceptado recientemente una promoción en el trabajo. Fui amiga, hermana e hija. Tenía un fuerte sentido de mí mismo, y cero inclinación a que una bomba estuviera a punto de caer.

La prueba había estado en mi lista de deseos de Amazon durante años, sin éxito. Por un capricho de Prime Day, decidí comprarlo para mí.

Pensé que sería bueno aprender más sobre mis antepasados ​​indígenas. Verá, mi abuela paterna había estado investigando nuestros antecedentes en el momento de su muerte, mucho antes de que tuviéramos kits de prueba de ADN de consumo al alcance de la mano. Parecía algo interesante de descubrir, para continuar con su trabajo.

Leí las instrucciones. Escupo en el tubo. Mientras sellaba el paquete, un pensamiento extraño apareció en el fondo de mi mente: ¿No sería raro si mi papá no fuera mi papá? Rápidamente lo descarté como una cosa de imaginación desbocada. Yo era propenso a eso. Envié el paquete sin dudarlo. Eso era imposible. Sabía de dónde venía. Sabía quién era yo.

Mi historia de origen (la primera)

Mi historia de origen, la original, era una mezcla de feminismo y destino.

La historia es más o menos así: mis padres estaban en el ejército y se conocieron en el extranjero, a pesar de que eran de la misma ciudad en Texas (¡destino!). Se conocieron en un club, salieron por un corto tiempo y poco después, mi mamá estaba embarazada.

Mi papá le ofreció casarse con ella, pero mi mamá se negó, diciendo que era demasiado pronto (¡feminismo!). Continuaron saliendo durante su embarazo y finalmente se casaron cuando yo tenía nueve meses. Como mi mamá no estaba segura de si terminarían juntos o no, no puso su nombre en mi certificado de nacimiento. Mi primer apellido era su apellido de soltera.

Al final, se eligieron el uno al otro, y no solo porque tuvieron un bebé juntos. Me gustó mucho esa historia.

julio 2021

Estaba a punto de unirme a una reunión de trabajo cuando apareció la notificación en mi teléfono. "¡Tus resultados de AncestryDNA están listos!"

La aplicación se abrió. Primero hice clic en los resultados de mi origen étnico: no estaba buscando familia. Yo estaba interesado en mi fondo. Pero esa fue la primera señal de que algo andaba muy mal.

Según AncestryDNA, yo era 40% afroamericano, descendiente de los primeros pueblos de las Carolinas.

No hubo Latinx en mis resultados. Ni mexicanos, ni indígenas, ni españoles. Cuando miré el mapa del mundo en la parte superior de la pantalla, vi Europa, como esperaba. Conocía a escoceses, alemanes y británicos. Pero en lugar de México, mis resultados destacaron África. Nigeria, Ghana y Camerún, para ser específicos. Miré hacia la sección de los Estados Unidos y vi un sombreado azul oscuro sobre las Carolinas.

Mis manos comenzaron a entumecerse mientras miraba el desglose porcentual. Según AncestryDNA, yo era 40% afroamericano, descendiente de los primeros pueblos de las Carolinas.

Esto fue claramente un error.

Hice clic en mis coincidencias. En este punto, mi cerebro comienza a hormiguear. El primer resultado es una coincidencia padre-hijo. No tengo idea de quién es este hombre. Hago clic en su perfil, pero nada tiene sentido para mí. Vuelvo a mis partidos, seguro de que mi muestra se perdió o cambió o algo así. Pero luego veo al hermano de mi mamá.

Llamé a mi hermana, quien me dijo que llamara a mi madre. Mi madre dijo que estaba sorprendida, pero no sonaba sorprendida. Tenía que colgar el teléfono; era hora de que me uniera a esa reunión.

Pasé el siguiente día y medio tratando de determinar si un error era posible de alguna manera. me disocié. Lloré. No podía mirarme en el espejo. Investigué más y más sobre las pruebas de ADN. Sobre este hombre nuevo.

Y luego mis padres vinieron y me dijeron la verdad.

Foto de Clay Banks en Unsplash

Mi historia de origen (tal como la conozco ahora)

Lo primero que me dijo mi papá fue: “Te conocí a ti y a tu mamá al mismo tiempo, cuando tenías dos meses”.

Mi madre había estado en una relación abusiva que terminó poco después de enterarse de que estaba embarazada de mí. Pasó el resto del embarazo sola. Un amigo estaba con ella en el hospital cuando nací.

Conoció a mi papá poco después de tenerme y él se enamoró de los dos. Decidió criarme como si fuera suyo y acordaron no decirme la verdad. Les dijeron lo mismo a sus amigos y familiares. Gran parte de mi familia extendida lo sabía.

Pero la persona que mis padres creían que era mi padre biológico, de quien querían mantenerme a salvo, no era negro. Estaban equivocados.

No sé la historia completa de cómo me concibieron. Probablemente nunca lo haré. Lo que sí sé es que este hombre no es mi padre biológico.

Flashbacks y familia, nuevos y viejos

Después de que supe la verdad, muchas cosas cobraron sentido. Siempre fui la más ambigua de mis hermanas. La piel bronceada que atribuí a mi origen mexicano en realidad provenía del lado de mi padre biológico afroamericano. Mi pelo rizado. Mis intereses. Incluso viví en Carolina del Norte cuando tenía veinte años, mucho antes de saber la verdad.

La verdad es que mi bio padre creció no muy lejos de donde yo vivía en el Sur. Al igual que mis padres, se unió al ejército y estuvo estacionado en el extranjero. Después de que yo nací, él se casó y tuvo más hijos. Se instaló en Alabama. Él nunca supo de mí.

Afortunadamente para mí, la noticia de una hija perdida hace mucho tiempo fue bien recibida. Conocí a mi padre, mi hermana y mi hermano. Fui a la boda de mi hermana. Voy a asistir a una reunión familiar pronto. En lo que respecta a las historias sorpresa de ADN, la mía tiene un final mayormente feliz.

En muchos sentidos, estoy más feliz que nunca. En otros días, nunca he estado peor.

Mi unidad familiar criada no es la misma. No estoy seguro de que alguna vez lo sea. Me he acercado a unos y me he distanciado de otros. Espero que en algún momento podamos volver a la normalidad.

Me he sumergido en terapia, trabajando en este trauma masivo. Me he afligido por la pérdida de una vida no vivida, por una pérdida de confianza, por una pérdida de mi realidad. He convertido mi dolor en ayudar a otros a sanar y compartir sus historias. En muchos sentidos, estoy más feliz que nunca. En otros días, nunca he estado peor.

He perdonado a mis padres por lo que hicieron. Creo que una combinación de vergüenza y una creencia genuina de que estaban haciendo lo correcto los llevó a su decisión. No puedo imaginar vivir con ese secreto por más de tres décadas, pero aún más, no puedo imaginar vivir sabiendo que la decisión se tomó por error.

No puedo imaginarme tomando la decisión en absoluto, pero mis padres no son los únicos que lo han hecho. Lejos de ahi.

Foto de Sangharsh Lohakare en Unsplash

*NPE: No se espera de los padres

Se estima que el 5 por ciento de la población tiene una NPE , un evento no parental (o no paterno). No padre esperado. Eso se traduce en más de 16 millones de estadounidenses. Si las NPE fueran un estado, serían las sextas más grandes de EE. UU.

Los NPE ocurren por innumerables razones, desde asuntos, fraudes de fertilidad y errores honestos. Con la popularización de las pruebas de ADN de consumo como AncestryDNA y 23&Me, cada día se descubren más y más.

Soy miembro de varios grupos de Facebook para personas que han experimentado sorpresas de ADN, y todos los días alguien publica algo similar a mi primera publicación.

Preguntan si las pruebas están mal. Expresan una total devastación por "perder" a sus padres certificados de nacimiento. Preguntan cómo contactar a la nueva familia. Se desahogan sobre sus familias criadas. Piden ayuda. Se sienten solos.

Se estima que el 5 por ciento de la población tiene una NPE, un evento no relacionado con los padres. No padre esperado.

El 27 de junio es el Día de Concientización de NPE , parte de una campaña de un mes para compartir información sobre eventos de parentesco mal atribuidos (MPE) y eventos no parentales. Tan comunes como son las sorpresas de ADN, no muchas personas saben que tienen un nombre.

Cada vez hay más recursos disponibles para las personas que experimentan el impacto de una NPE. Organizaciones como Right to Know ofrecen apoyo por teléfono, texto y correo electrónico, tutorías y grupos de apoyo virtuales. Hay retiros para NPE, docenas de grupos de Facebook y varios podcasts donde las personas comparten sus historias.

Compartimos nuestras historias para las personas que se sienten solas. Para personas que desean reducir la vergüenza y el estigma en torno a la paternidad. Para personas que están tratando de navegar una nueva realidad. Para las personas que alguna vez sintieron que sabían quiénes eran, pero ahora no están tan seguras.

Para gente como yo.

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