Médicos de Louisiana: estamos eligiendo entre salvar una vida o ir a la cárcel

Jul 07 2022
Mientras el destino de las prohibiciones del aborto en varios estados pende de un hilo, más de una docena de médicos de Luisiana presentaron declaraciones juradas el martes pidiendo que el estado no imponga una legislación que los deje potencialmente eligiendo entre salvar la vida de una persona embarazada o ir a la cárcel. Los médicos argumentaron en su testimonio que Louisiana, que ya tiene una de las tasas de mortalidad materna más altas de la nación, sufrirá consecuencias extremadamente dañinas como resultado de la prohibición del aborto en todo el estado.

Mientras el destino de las prohibiciones de aborto de varios estados pende de un hilo, más de una docena de médicos de Luisiana presentaron declaraciones juradas el martes pidiendo que el estado no imponga una legislación que los deje potencialmente eligiendo entre salvar la vida de una persona embarazada o ir a la cárcel.

Los médicos argumentaron en su testimonio que Luisiana, que ya tiene una de las tasas de mortalidad materna más altas del país, sufrirá consecuencias extremadamente dañinas como resultado de la prohibición del aborto en todo el estado. El Dr. Eric Siegel, obstetra y ginecólogo en el estado, dijo que le preocupa la disposición que exige que un segundo médico apruebe un aborto en una situación de emergencia.

“Es posible que las decisiones en situaciones de emergencia deban tomarse en el momento, incluso en medio de la noche y los fines de semana, cuando es posible que no haya asesoría legal disponible”, escribió la Dra. Siegel, quien con frecuencia trata a mujeres negras y latinas de bajos ingresos, “y vacilar por temor a ser procesado no es seguro para nuestros pacientes”.

“¿Tiene que ser otro obstetra/ginecólogo? ¿Puede un anestesiólogo ser el que esté de acuerdo?” preguntó en su declaración jurada. "¿Qué pasa con un residente, que es médico pero se desempeña bajo mi supervisión y aún no está certificado por la junta?"

La médica de urgencias Elisa Arrillaga escribió: “Las Trigger Bans nos dejan a mí y a mis colegas sin saber cómo hacer nuestro trabajo”.

Otra médica de urgencias, Nina Breakstone, escribió al gobierno estatal: “La realidad es que el embarazo no suele ser de nueve meses sin problemas. Las complicaciones del embarazo no solo existen, sino que las complicaciones relacionadas con el embarazo se presentan al departamento de emergencias con mucha frecuencia. Francamente, me preocupa que pueda ir a prisión solo por manejar un aborto espontáneo como siempre lo he hecho”.

El aborto es temporalmente legal en Luisiana , luego de una demanda que alega que las prohibiciones de activación múltiple del estado son "inconstitucionalmente vagas". Ayer, el fiscal general Jeff Landry solicitó a la Corte Suprema del estado que reinstaurara la prohibición del aborto , diciendo que quienes presentaron la demanda “están malinterpretando intencionalmente los términos claros de la ley en un intento de fabricar argumentos”.

Pero los médicos que presentaron las declaraciones juradas dicen que las prohibiciones de activación son cualquier cosa menos claras. La Dra. Jennifer Avegno, directora de salud de Nueva Orleans, calificó el lenguaje como "confuso, a veces contradictorio y poco claro desde una perspectiva médica".

La exsecretaria del Departamento de Salud de Luisiana, Rebekah Gee, ginecóloga, señaló que las mujeres negras tienen una probabilidad desproporcionadamente mayor de morir a causa del embarazo y enfrentar complicaciones en el embarazo. Ella planteó hipótesis sobre las decisiones que los médicos tendrán que tomar. “Una mujer llega con sepsis (infección en la sangre) en el embarazo. ¿En qué momento un médico se siente cómodo interviniendo para interrumpir un embarazo que podría conducir a una falla multiorgánica?” preguntó Gee. “Para satisfacer estas leyes, ¿tiene que ser su corazón el que falla, qué pasa con sus pulmones, sus riñones, etc., qué órganos decidiría esta ley que son necesarios para proteger su vida?”

Gee también habló sobre la falta de excepciones que tienen las prohibiciones de gatillo de Luisiana para los sobrevivientes de violación o incesto. “Estas son complicaciones que pueden ocurrir cuando un cuerpo es demasiado pequeño para llevar un embarazo”, escribió Gee, detallando lo que podría pasarle al cuerpo de una niña de 10 años obligada a dar a luz. Ella dijo que estas complicaciones “lamentablemente pueden volverse más comunes en Luisiana porque los médicos no podrán brindar atención de aborto a niños y adolescentes, incluso en el caso de violación o incesto”.

Las preocupaciones de los médicos iban más allá del manejo del aborto y del aborto espontáneo. Avegno dijo que los oncólogos no tienen claro si deberían "retener los tratamientos de quimioterapia que pueden salvar vidas cuando tratan a pacientes embarazadas por temor a que puedan ser acusadas penalmente" si el embarazo se interrumpe como resultado. Una médica familiar que trata a pacientes con diabetes, lupus, artritis reumatoide y trastornos convulsivos dijo que tiene miedo de ser encarcelada por recetar medicamentos que salvan vidas y que pueden causar complicaciones en el embarazo o abortos espontáneos. Un fármaco, el metotrexato, está resultando difícil de obtener en estados como Texas, Tennessee y Virginia.

La ginecóloga Alexandra Band dijo que sus pacientes han estado "aterrorizadas" y le han hecho preguntas sobre el aborto, el aborto espontáneo y si tendrán que esperar a estar enfermas y sangrando lo suficiente para recibir la atención adecuada. (Divulgación: Band es mi médico, pero no hablé con ella para esta historia).

Band escribió en su declaración jurada que le recetó Cytotec (misoprostol) a un paciente justo después de la decisión de Dobbs . Ella dijo que Walgreens llamó a su oficina y preguntó si la receta era para un aborto. “Cuando la respuesta fue, 'No, está recetado para la inserción del DIU para que sea menos doloroso', la respuesta de Walgreens fue que aún no surtiría la receta, porque no podía estar seguro de que no lo estábamos recetando para un aborto”, dijo Band.

La declaración jurada de Avegno también hizo referencia a cómo, a raíz de Dobbs , varias farmacias comenzaron a negarse a dispensar misoprostol porque no estaban seguras de las sanciones penales que enfrentarían.

Como muchos estados, Louisiana está experimentando una escasez de proveedores de atención médica. Avegno y otros médicos dijeron que las prohibiciones desencadenantes podrían empeorar aún más esta situación, lo que a su vez aumentaría las tasas de mortalidad materna, especialmente en las zonas rurales.

Incluso los médicos actuales en Louisiana admitieron que han pensado en irse. “La idea de tener que elegir entre mis pacientes y mi libertad es tan aguda que me hace comenzar a considerar mudarme a otro estado”, escribió la Dra. Anna White.

Los médicos pintan un panorama sombrío para el futuro de la atención médica en Luisiana en caso de que se impongan las prohibiciones de activación.

“Una de las principales razones por las que las mujeres embarazadas tienen más probabilidades de morir en Luisiana es porque se ven obligadas a viajar largas distancias para recibir atención en muchas áreas del estado debido a la falta de proveedores de atención médica”, escribió Avegno. “Cualquier confusión, y cualquier disminución resultante en el acceso a la atención, significará que es probable que mueran más mujeres”.

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