Manejo de enfermedades en el colmenar

Sep 17 2018
El manejo de las enfermedades en sus colmenas es fundamental. Eche un vistazo a las principales amenazas para las colonias de abejas con .
Un apicultor usa ácido fórmico para tratar a sus abejas contra los ácaros varroa mortales. SashaFoxWalters / Getty Images

Ninguna discusión sobre la apicultura está completa sin hablar del ácaro varroa. Esta plaga parasitaria, no más grande que la punta de una aguja, llegó por primera vez a los EE. UU. A fines de la década de 1980 y rápidamente se ha convertido en la causa más común de muerte de abejas y falla de colonias . Según el USDA, el 42 por ciento de las colmenas comerciales se infectaron con varroa en la primavera de 2017 [fuente: USDA ].

Los ácaros Varroa dañan a las abejas de diferentes formas. Un ácaro hembra apareado se arrastrará a la cámara de cría de una abeja en desarrollo y pondrá huevos en las larvas. Los ácaros bebés se alimentarán de las pupas de abejas, matándolas o deformándolas. Otros ácaros se adhieren a las abejas adultas y se alimentan de su sangre. Si bien la chupadora de sangre por sí sola puede matar a las abejas, también es un portal para infectar a las abejas con una serie de virus mortales que pueden propagarse rápidamente para acabar con una colonia entera [fuente: NC State Extension ].

Es importante realizar pruebas para detectar infestaciones de varroa durante todo el año y tratar la urticaria en consecuencia. Una de las formas más populares de probar la varroa es comprar una tabla adhesiva especial de una empresa de suministro de abejas. El tablero se encuentra debajo de una malla en la parte inferior de la caja de la colmena, lo que evita que las abejas se enganchen en su superficie pegajosa, al tiempo que permite que caigan los ácaros muertos. Después de 24 horas, revisa el tablero y cuenta el número de ácaros.

Otro método es la técnica del batidor de azúcar. Primero, equipa un frasco pequeño de albañil con una tapa hecha de tela de malla de 1/8 de pulgada (3 milímetros). Retire la tapa y vierta aproximadamente 200 abejas de la colmena. Agregue de 2 a 3 cucharadas de azúcar en polvo, enrosque la tapa y agite. Luego abre el frasco y agita las abejas cubiertas de azúcar sobre una servilleta o paño blanco. Los ácaros deben caer sobre la tela, lo que le permitirá contarlos. Más de 10 ácaros por cada 200 abejas significa que tiene un problema de ácaros [fuente: NC State Extension ].

Los métodos de tratamiento para el ácaro varroa van desde poderosos insecticidas hasta espolvorear los marcos de cría con azúcar en polvo o talco, lo que hace que los ácaros pierdan su control sobre las abejas adultas [fuente: Extensión del Estado de Carolina del Norte ]. Los apicultores orgánicos que buscan una solución más fuerte pero natural a menudo usan ácido fórmico. Las almohadillas empapadas en el ácido, primero aisladas de las hormigas , se colocan en la parte superior de la colmena, pero solo cuando la temperatura está dentro de un cierto rango y no durante la temporada de flujo de néctar. Los vapores del ácido pueden incluso penetrar en las células de cría y matar a los ácaros que se alimentan de larvas de abejas [fuente: Bayer ].

Otra enfermedad común de las abejas melíferas en los EE. UU. Es la loque americana, una enfermedad bacteriana que mata a las larvas de cría en sus células, lo que eventualmente conduce al fracaso de la colonia. La loque americana recibe su nombre del distintivo olor sulfuroso que emite un marco de cría infectado con la enfermedad. Los signos reveladores de loque son las tapas hundidas y oscurecidas en las celdas de cría o patrones de cría irregulares en el marco.

Desafortunadamente, no existe cura para la loque americana, lo que significa que la colonia y todo el equipo de la colmena deben ser destruidos.

Desorden de colapso colonial

Menos colmenas están siendo afectadas por el trastorno de colapso de colonias (CCD), un nombre dado al fenómeno inexplicable de abejas obreras y reinas que abandonan misteriosamente las colmenas. La cantidad de colmenas perdidas por CCD, atribuidas por algunos a los pesticidas agrícolas, disminuyó un 27 por ciento de 2016 a 2017, continuando una tendencia a la baja. Los ácaros Varroa se han convertido en un problema mucho mayor [fuente: USDA ].

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