Los peligros y las promesas del privilegio

May 10 2022
El privilegio no siempre es algo malo
Dos Aspectos del Privilegio El privilegio siempre se ha utilizado en una de dos formas: 1) para preservar el privilegio al promover y mantener la inequidad, o 2) para desafiar el privilegio al promover la diversidad, la equidad o la inclusión. Dado que el privilegio es relacional, siempre es posible encontrarnos en relaciones en las que poseemos más privilegios que otra persona, aunque a veces también podemos encontrarnos en relaciones en las que poseemos menos privilegios.
Elvert Barnes de Baltimore, Maryland, EE. UU., CC BY-SA 2.0, a través de Wikimedia Commons

Dos aspectos del privilegio

El privilegio siempre se ha utilizado en una de dos formas: 1) para preservar el privilegio al promover y mantener la inequidad, o 2) para desafiar el privilegio al promover la diversidad, la equidad o la inclusión.

Dado que el privilegio es relacional, siempre es posible encontrarnos en relaciones en las que poseemos más privilegios que otra persona, aunque a veces también podemos encontrarnos en relaciones en las que poseemos menos privilegios.

La pregunta es ¿cómo usamos nuestro privilegio en aquellos momentos en que poseemos más privilegios que otros? ¿Usamos nuestro privilegio para preservar el privilegio o usamos nuestro privilegio para desafiar el privilegio?

Estas son las únicas dos opciones. No hay terreno neutral . Si no estamos desafiando el privilegio, por defecto lo estamos preservando.

Definición de nuestros términos

Este artículo tiene varios términos familiares. De alguna manera, estos términos se han convertido en palabras de moda populares que a menudo usan personas y organizaciones que quieren ser vistas como progresistas.

Si bien la diversidad, la equidad y la inclusión a menudo se usan indistintamente, no son sinónimos. Sin embargo, antes de definir la diversidad, la equidad y la inclusión, quiero comenzar definiendo el privilegio.

Privilegio

Defino privilegio como " una ventaja especial otorgada o disponible para una persona o grupo de personas en particular que resulta en una desventaja no equitativa para otros".

La última parte de esta definición es crucial porque las personas a menudo identificarán las medidas diseñadas para corregir las desigualdades como medidas que otorgan “privilegios”.

Por ejemplo, algunas personas intentan argumentar que las medidas diseñadas para corregir las disparidades raciales terminan otorgando “privilegios” a las personas que experimentan disparidades raciales negativas.

No estoy de acuerdo con este argumento porque las medidas correctivas diseñadas para eliminar las disparidades raciales negativas que experimentan las personas negras y marrones rara vez resultan en "una desventaja inequitativa experimentada por las personas blancas".

Las medidas correctivas no otorgan “privilegios”. La razón es que rara vez resultan en “desventajas no equitativas” que experimentan otros “grupos” de personas. Las medidas correctivas buscan eliminar las desventajas grupales no equitativas.

Vivimos en una sociedad donde las ventajas especiales disponibles para los hombres resultan en desventajas no equitativas para las mujeres. Ninguna de las medidas correctivas actuales (incluida la " Enmienda de Igualdad de Derechos ", que aún no se ha ratificado a pesar de que fue aprobada por el Congreso en 1972) da como resultado una desventaja no equitativa para los hombres.

Diversidad

La diversidad es la presencia de “diferencia” dentro de un entorno dado. La diversidad incluye todas las formas en que las personas difieren. Si bien puede parecer obvio, es importante comprender que la diversidad se trata de un colectivo o un grupo y solo puede existir en colectivos.

Un individuo no es diverso. Él o ella puede ser único, pero no diverso. Pueden traer diversidad a su institución, pero en sí mismos no son diversos. Ellos son una mujer; son una persona de color; son parte de la comunidad LGBTQIA+. Si bien pueden poseer identidades interseccionales opuestas múltiples y socialmente percibidas (todas las cuales contribuyen a su singularidad), una persona por sí misma no es igual a la diversidad.

La diversidad se trata de un colectivo o un grupo y solo puede existir en colectivos.

Equiparar a una persona con la diversidad a menudo resulta en “ simbolismo ”. La diversidad ocurre en un colectivo que exhibe diferencias medibles a través de ese colectivo.

Inclusión

La inclusión se trata de personas con diferentes identidades que se sienten y/o son valoradas, bienvenidas y empoderadas para participar plenamente en la vida y los procesos de toma de decisiones dentro de un colectivo. Una vez leí en alguna parte que “si bien la diversidad se puede lograr invitando a diferentes tipos de personas a una fiesta, la inclusión se logra cuando esos diferentes tipos de personas están igualmente involucrados en la planificación de la próxima fiesta”.

La presencia de la diversidad no significa que todos (particularmente aquellos con identidades marginadas) estén incluidos. No significa que todos tendrán la oportunidad de contribuir, crecer, desarrollarse y expresar quiénes son realmente.

La inclusión no es una consecuencia automática de la diversidad. Como profesor negro en una universidad de artes liberales predominantemente blanca, soy muy consciente de que las universidades a menudo gastan una cantidad significativa de tiempo y dinero en atraer a diversas poblaciones de personas a sus campus sin cambiar el entorno de sus campus, sin crear un espíritu en el que las personas pueden ser quienes realmente son. No basta con tener estrategias explícitas para aumentar la diversidad. También es necesario que haya estrategias específicas para aumentar la inclusión.

Capital

La equidad representa un trato justo, acceso, oportunidad y avance para todas las personas, al mismo tiempo que se esfuerza por identificar y eliminar las barreras que impiden la plena participación e inclusión de las personas que a menudo son marginadas.

La equidad es un enfoque que garantiza que todos tengan acceso a los mismos resultados. La equidad reconoce que existen ventajas y barreras, y que, en consecuencia, no todos parten del mismo lugar. Las personas, por lo tanto, pueden necesitar diferentes oportunidades para lograr los mismos resultados.

Buscar la equidad implica desarrollar procesos que reconozcan puntos de partida desiguales y que busquen garantizar resultados iguales a pesar de puntos de partida desiguales. También implica reducir/eliminar las barreras que impiden la igualdad de resultados.

DEI y Justicia Racial

Si bien me he estado refiriendo a la diversidad, equidad e inclusión (DEI) en general, ahora me gustaría considerar a DEI a través de una lente de raza y justicia racial.

Creo que todas las conversaciones sobre DEI (especialmente dentro de la educación superior) deben ser explícitas al destacar la raza y la justicia racial como parte de la conversación.

Según el Glosario de Herramientas de Equidad Racial en línea , la justicia racial es “el refuerzo proactivo de políticas, prácticas, actitudes y acciones que producen poder, acceso, oportunidades, tratamiento, impactos y resultados equitativos para todos”.

Ha habido mucha oposición a que la teoría crítica de la raza (CRT) se enseñe en la escuela. La CRT surgió como una teoría jurídica estudiada y enseñada en las facultades de derecho. La teoría crítica de la carrera NO se enseña en la mayoría de los sistemas escolares públicos K-12.

La mayoría de las personas que se oponen a CRT en realidad se oponen a abordar y enseñar sobre raza y racismo en las escuelas públicas. Sin embargo, es imposible erradicar el racismo sin hablar y enseñar sobre el racismo.

Tenemos que estar dispuestos a hablar de raza

Muchos estadounidenses a menudo se sienten incómodos o no están dispuestos a hablar explícitamente sobre la raza, el racismo y la justicia racial. Como afirma Robin DiAngelo , gran parte de la dificultad que tienen los blancos (y, por lo tanto, las instituciones blancas) para hablar sobre raza, racismo y justicia racial está relacionada con lo que DiAngelo llama “fragilidad blanca”.

Según DiAngelo, la fragilidad blanca es la incomodidad y la actitud defensiva que experimentan los blancos cuando se enfrentan a información sobre desigualdades e injusticias raciales.

Hay esencialmente dos razones por las que la mayoría de los blancos se sienten incómodos al hablar de raza, racismo y justicia racial. Una de las razones es que no saben cómo hablar sobre estos temas y tienen miedo de ser criticados por decir algo incorrecto.

La segunda razón es que han comprado la noción falsa e ingenua de que son “ daltónicos ”. Argumentan que la raza es una construcción social y, por lo tanto, no es real. Si bien la raza es de hecho una construcción social para la que no existe una base biológica, la raza y el racismo son realidades sociales .

Deja de mentir sobre ser daltónico

Cualquiera que diga que no ve a un hombre negro cuando me mira, miente. Si cometía un tiroteo y luego huía, prácticamente todos los presentes me describirían a la policía como un hombre “negro”. Nadie le diría a la policía: “Bueno, oficial, ya sabes… no vi su color”.

Las personas que afirman ser daltónicas equiparan falsamente ver negrura con pensar negativamente sobre la negrura. Lo cual, cuando lo piensas, muestra cuán profundamente arraigados están el racismo y los prejuicios raciales.

Debido a que nos han condicionado a pensar negativamente sobre la negrura, muchas personas piensan que la única forma de evitar las connotaciones negativas asociadas con la negrura es convencerse a sí mismos de que no ven la negrura.

Nunca escuché a nadie decir: "Cuando miro un arcoíris, no veo el color". Son los colores los que hacen que el arcoíris sea hermoso. Cuando los blancos me miran, no quiero que no vean mi color, simplemente quiero que no tengan connotaciones negativas asociadas a mi color.

El racismo, no la raza, es el problema

Si bien pocos estadounidenses niegan la existencia de disparidades raciales en Estados Unidos, a menudo se dan varias razones para la existencia de disparidades raciales.

Haciéndose eco del sentimiento de Ibram X. Kendi , autor de bestsellers del New York Times y fundador del Centro de Política e Investigación Antirracista , los datos muestran que las disparidades raciales son el resultado directo de prácticas y políticas racistas.

A menudo, cuando abordamos las disparidades raciales, tendemos a centrarnos en las minorías racializadas en lugar de las prácticas y políticas racistas. Tendemos a centrarnos en “ayudar” a las personas minoritarias, como si fueran la razón de las disparidades raciales, en lugar de abordar y cambiar las prácticas y políticas racistas.

Las víctimas del racismo no son el problema. El racismo es el problema.

Uso de privilegios para erradicar privilegios

Si bien hablamos con frecuencia sobre las desigualdades raciales y la falta de diversidad racial dentro de las entidades y organizaciones, rara vez discutimos cómo nuestras acciones (o la falta de ellas) son responsables de las desigualdades raciales.

Este fenómeno se ilustra mejor con una escultura del escultor y activista danés Jens Galschiot. La escultura es de “Lady Justice” representada como una mujer obesa de Occidente sentada sobre los hombros de un hombre africano hambriento. La escultura se llama "Supervivencia del más gordo".

escultura de la ciudad costera de Ringobing en Dinamarca

La inscripción en la estatua dice: “Estoy sentado en la espalda de un hombre; Se está hundiendo bajo la carga; Haría cualquier cosa para ayudarlo; Excepto bajar de su espalda.

La escultura ilustra que al abordar la opresión, las personas a menudo afirman estar dispuestas a hacer "cualquier cosa" para ayudar, cualquier cosa "excepto" examinar seriamente y renunciar a nuestras creencias, prácticas y políticas opresivas que nos privilegian.

Si nos tomamos en serio la creación de un mundo mejor, debemos buscar evitar los peligros del privilegio que simplemente buscan preservar el privilegio. En cambio, debemos perseguir las promesas de privilegio usando nuestro privilegio para desafiar el privilegio a través de la promoción de la diversidad, la equidad y la inclusión.

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