Los Lakers pueden corregir un error al cambiar por Kyrie

Jul 07 2022
Kyrie Irving (der.) LOS ANGELES — Después de completar uno de los peores intercambios en la historia de la franquicia el año pasado, los Lakers tienen la oportunidad de hacer las cosas bien al adquirir a otra superestrella: Kyrie Irving.
Kyrie Irving (der.)

LOS ÁNGELES — Después de completar uno de los peores intercambios en la historia de la franquicia el año pasado, los Lakers tienen la oportunidad de hacer las cosas bien al adquirir a otra superestrella: Kyrie Irving.

En julio pasado, el equipo envió a Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell y la selección número 22 en general en el draft de 2021 a los Washington Wizards por Russell Westbrook y dos futuras selecciones de draft. Querían emparejar al ex MVP con LeBron James y Anthony Davis, y armar lo que pensaban que era un equipo claro de calibre de campeonato.

Fue un desastre.

El equipo terminó la temporada con marca de 33-49, se perdió la postemporada y el torneo de entrada y se vio obligado a entrar en la temporada baja sin dinero y con pocas esperanzas. Westbrook (obviamente) optó por su contrato de $ 47.1 millones, y los Lakers solo tenían su excepción de nivel medio y contratos mínimos para veteranos para atraer a los agentes libres.

El gerente general Rob Pelinka y el nuevo entrenador en jefe Darvin Ham han hecho un trabajo increíble al completar la lista con jugadores más jóvenes y más defensivos como Lonnie Walker IV, 23, Thomas Bryant, 24, y Troy Brown Jr., 22 años.

Pero es posible que los Lakers aún no hayan terminado.

Horas antes de que comenzara la agencia libre, se informó que Kevin Durant quería salir de Brooklyn, lo que conmocionó a toda la liga. Esto sucedió solo unos días después de que Kyrie Irving optara por su contrato con los Nets, eliminando casi por completo su oportunidad de jugar en Los Ángeles.

Parecía que estaba comprometido a ejecutarlo en Brooklyn, y él, Durant y Ben Simmons encontrarían la manera de hacerlo funcionar.

Pero después de que cayera la noticia de Durant, se desató el infierno.

Si bien, según los informes, más de 15 equipos se comunicaron con Brooklyn con respecto a Durant, los Lakers tenían otros planes en mente.

Según los informes, los Lakers y los Nets estaban en conversaciones sobre Irving, y parecía que los Lakers no solo eran los favoritos para contratarlo, sino el único equipo interesado en sus servicios.

Los informes iniciales sugirieron que los Lakers no querían recuperar a Joe Harris, a quien le quedan dos años y $38.6 millones en su contrato. Los Lakers tampoco querían devolver múltiples selecciones de primera ronda en 2027 y 2029, según los informes.

Hasta el martes, Shams Charania de The Athletic incluso informó que los equipos no estaban cerca de llegar a un acuerdo, y es posible que no suceda en absoluto.

Pero los Lakers no pueden dejar escapar esta oportunidad.

Al entrar en esta temporada baja, la principal prioridad de los Lakers era encontrar un nuevo hogar para Westbrook. Casi no importaba lo que obtuvieran a cambio, solo necesitaban encontrar una manera de convertir a este equipo en un contendiente. Un equipo con Westbrook, James y Davis claramente no lo era.

La urgencia es alta ya que LeBron, que está entrando en su temporada número 20, es agente libre al final del año. Las dos partes aún tienen que discutir una extensión.

Pero ahora, no solo tienen la oportunidad de mover a Westbrook y los $47.1 millones que se le deben, sino que también tienen la oportunidad de traer de regreso a uno de los bases más hábiles de esta generación. Un jugador que ha jugado como compañero de fórmula de James antes, y un jugador que ganó un anillo junto a James como el segundo mejor jugador del equipo. Es realmente una obviedad.

Pelinka necesita ser agresivo en su búsqueda de Irving. No puede tratar de ser lindo. No puede tratar de negociar en exceso.

Pelinka necesita hacer todo lo que esté a su alcance para que el trato funcione y reunir a Irving y James en lo que podría convertirse en uno de los mejores intercambios en la historia de la franquicia.

Si los Lakers necesitan recuperar a Harris, quien se está recuperando de una cirugía en el tobillo que lo mantuvo fuera de acción durante todos los juegos menos 14 la temporada pasada, que así sea.

Si los Lakers tienen que ceder selecciones de primera ronda en 2027 o 2029, o incluso en ambos, que así sea.

Está bien que Pelinka negocie un poco. Tal vez haya una manera de enfrentarse a Harris o renunciar a los jugadores de primera ronda. Quizás los Lakers encuentren una manera de agregar al posible objetivo comercial Seth Curry, cuyo nombre surgió en las conversaciones comerciales. Cualquiera que sea el caso, Pelinka no puede exagerar.

No puede desperdiciar esta oportunidad de oro.

Si los Lakers comienzan la próxima temporada con Westbrook en su lista, le están diciendo a LeBron que les importa más el futuro que el presente. Le están diciendo a LeBron que están de acuerdo con desperdiciar un año más de él para tener flexibilidad en la temporada baja de 2023. Le están diciendo a LeBron que esta temporada realmente no importa.

Entonces, si los Lakers quieren una oportunidad de ganar un título este año, y quizás lo más importante, volver a firmar a James antes de que tenga la oportunidad de salir al mercado abierto, deben actuar ahora.

Esta es tu oportunidad de rehacer, Rob Pelinka. No dejes que se escape.

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