Los inicios de la ginebra: de enebro a ginebra: cómo funciona la ginebra

Jun 19 2020
En el siglo XVIII, la ginebra se consideraba tan adictiva como el crack. Luego se convirtió en parte de una panacea para las dolencias tropicales. Obtenga más información sobre la historia de la ginebra.

Los inicios de Gin: de Juniper a Genever

Frank Kuechlin destila ginebra en Schallstadt, Alemania. Patrick Seeger / Picture Alliance a través de Getty Images

La historia de la ginebra comienza con el uso tradicional del enebro como hierba medicinal. Los arbustos de enebro son arbustos de hoja perenne rechonchos relacionados con el ciprés. Crecen casi en cualquier lugar y se pueden encontrar en América del Norte, Europa, el norte de Asia y Japón. El fruto del arbusto de enebro es la baya de enebro o "cono" de enebro. Cuando están maduros, parecen pequeños arándanos, de color azul violáceo y casi esféricos.

En la antigüedad, las bayas de enebro eran un remedio herbal popular . Los antiguos egipcios escribieron sobre el enebro como tratamiento para los dolores de cabeza y las tenias. El filósofo y naturalista romano Plinio el Viejo publicó lo que podría ser la primera receta para una panacea parecida a la ginebra en 77 d.C. que se usaba para tratar dolores de estómago, convulsiones, calambres uterinos y más. La receta era simple: hierve un poco de vino blanco con un puñado de bayas de enebro y ¡disfrútalo!

Los primeros alambiques llegaron a Italia en el siglo XI traídos por comerciantes musulmanes. (El proceso de destilación fue iniciado durante la Edad de Oro islámica y utilizado por los alquimistas para aislar los "espíritus" puros de varias sustancias. La palabra "alcohol" tiene sus raíces en árabe).

Los monjes italianos comenzaron a experimentar con la destilación para crear varias " aqua vitae " o "aguas de vida". Hicieron estos elixires destilando vino con hierbas y plantas medicinales locales como romero, brezo, laurel y, por supuesto, enebro.

Sahti, uno de los estilos de cerveza más antiguos del mundo, es la bebida alcohólica tradicional de Finlandia y está aromatizada tanto con lúpulo como con bayas y ramas de enebro. Data del siglo XIV.

Pero si está buscando una bebida de la vieja escuela que realmente prepare el escenario para la ginebra moderna, eso sería genever (pronunciado como "creyente").

Genever es un espíritu destilado tradicional de Holanda (es la palabra holandesa para "enebro " ). En los siglos XIII y XIV, los boticarios holandeses estaban experimentando con tónicos medicinales elaborados con aguardientes destilados aromatizados con hierbas curativas, entre ellas el enebro. Pero lo que distingue al genever de otras protoginas es que los holandeses no bebían genever para curar los dolores de estómago; bebieron genever para emborracharse.

Genever fue uno de los primeros licores recreativos populares elaborados con enebro, por lo que se considera el precursor más directo de la ginebra.

La ginebra tradicional se elabora como el whisky. El licor base se elabora tomando granos locales como cebada malteada, trigo y centeno, moliéndolos en uno de esos famosos molinos de viento holandeses, mezclándolos con agua y dejándolos fermentar hasta obtener una especie de cerveza. Luego, esa cerveza se destila en un "vino de malta" de mayor contenido alcohólico que conserva algo del sabor granulado y el color del material de origen.

El paso final para hacer ginebra es volver a destilar el vino de malta con la adición de enebro y, a veces, otros "botánicos" en el alambique. El resultado es muy parecido a un whisky sin crianza con un toque de enebro. Dado que la ginebra a menudo se elaboraba a partir de granos desechados de baja calidad, el licor base a veces tenía un sabor extraño, que los destiladores intentaban ocultar con más ingredientes botánicos y mucha azúcar.

Genever es el "coraje holandés" original. En 1585, la reina Isabel I envió tropas británicas para ayudar a los holandeses a luchar por la independencia, donde derribaron tiros de ginebra en preparación para la batalla. Los mercenarios ingleses también disfrutaron de una pizca de "coraje holandés" cuando lucharon junto a los holandeses en la Guerra de los 30 Años.

Al regresar a Inglaterra a fines del siglo XVII, los soldados británicos recuperaron la sed de ginebra holandesa, a la que llamaron ginebra, ginebra, Holanda y, por primera vez, ginebra. En 1674, el final de la guerra anglo-holandesa abierta hizo legal la importación de genever por barril lleno. Las primeras "tiendas de agua fuerte" se abrieron en Londres y la primera destilería de ginebra británica abrió sus puertas en Plymouth en un antiguo monasterio y prisión de deudores.

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