Los humanos no fueron más astutos que los neandertales, simplemente los sobrevivimos

Nov 14 2017
Una nueva investigación sugiere que los neandertales se extinguieron, no porque los superamos, sino porque asumimos su nicho ecológico.
La extinción de los neandertales bien pudo haber sido una función de la dinámica de la población, no de la inferioridad. Iain Masterton / Getty Images / Canopy

Los humanos modernos nos sentimos bastante satisfechos con los neandertales. Es la historia que los ganadores a menudo se cuentan a sí mismos sobre los perdedores: no pudieron dejar de serlo, no fueron lo suficientemente inteligentes, duros o adaptables. Para nosotros, los sobrevivientes, hay una moraleja en la historia de los neandertales: todavía estamos aquí porque jugamos mejor, trabajamos más duro y cometimos menos errores. Los neandertales obviamente no eran muy inteligentes desde que se extinguieron.

Pero, ¿por qué pensamos eso? En ciencia, existe este concepto llamado parsimonia : la idea de que la explicación más simple que se ajusta a la evidencia es la que probablemente sea correcta. Y la evidencia de que los neandertales eran cualquier cosa menos inteligentes, resistentes e innovadores es escasa . Sabemos que cuidaron a sus enfermos y ancianos , enterraron a sus muertos , hicieron herramientas y adornos , se comieron sus verduras y la especie lo hizo funcionar durante cientos de miles de años en la inhóspita naturaleza euroasiática. Diablos, nuestros antepasados ​​incluso se aparearon con ellos en los 5.000 años en que nuestra especie se superpuso: la mayoría de los europeos y asiáticos modernos tienen aproximadamente un 2 por cientoADN de neandertal .

Un estudio de octubre de 2017 publicado en la revista Nature Communications aplica un poco de parsimonia a la extinción del talón homínido favorito de todos. En el proceso de tratar de averiguar cuál podría haber sido la ventaja de nuestros antepasados ​​sobre los neandertales, el equipo de investigación con sede en Stanford creó y probó (y probó y volvió a probar) un modelo que asume que no había ninguna ventaja en absoluto. El hallazgo sorprendente fue que, independientemente de las variables que conectaran al modelo, el resultado siempre decía DOOM para los neandertales, y las diferencias radicaban en el tiempo exacto que tardaban en morir. Esto llevó a los investigadores a concluir que la extinción de los neandertales bien podría haber sido una función de la dinámica de la población y no la superioridad de una especie sobre otra.

El equipo de investigación descubrió que, si bien es posible que los neandertales hayan desaparecido a manos de las enfermedades, el cambio climático o simplemente siendo completamente propiedad de nuestros antepasados ​​(estas son solo algunas de las teorías que circulan por ahí), es muy posible que su las poblaciones simplemente se esfumaron bajo la presión de cada vez más homínidos que llegaban desde África.

Una de las verdades fundamentales de la ecología comunitaria es que es difícil que dos especies similares ocupen el mismo nicho ecológico al mismo tiempo. En el momento en que los humanos modernos se estaban mudando a Eurasia, los posibles territorios que podrían haber sostenido grupos de homínidos en el área eran limitados. Y aunque todos los neandertales que existían en la Tierra ya vivían entre Europa y Asia central, las tropas de humanos modernos seguían vagando hacia el norte fuera de África, encajándose en los ya reducidos hábitats del norte. Con el tiempo, los neandertales fueron superados en número y finalmente fueron reemplazados por completo.

El punto es que, si sus posiciones se hubieran invertido, si los neandertales hubieran sido los que enviaran refuerzos constantemente y nuestros antepasados ​​hubieran sido continuamente abrumados por los recién llegados, es muy probable que nuestros destinos también se hubieran invertido.

Entonces, realmente no hay nada de qué sentirse engreído después de todo.

Eso es interesante

Los neandertales también salieron de África, solo que llegaron a Europa hace 350.000 a 600.000 años . Se cree que el Homo sapiens emigró a Europa reemplazando a los neandertales y otros humanos arcaicos tardíos que comenzaron hace unos 40.000 a 60.000 años.

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