Los efectos de El Niño: cómo funciona El Niño

Feb 12 2016
El Niño es todo menos un juego de niños cuando se trata de afectar el clima del mundo. Aprenda todo sobre El Niño en .
La distintiva franja roja de calidez de El Niño en el ecuador.

El Niño impacta al planeta de dos formas relacionadas. El primero tiene que ver con la forma en que influye en los patrones climáticos al alterar los océanos y la atmósfera, mientras que el segundo se relaciona con cómo esos cambios afectan nuestras propiedades, alimentos, agua y salud.

Un El Niño fuerte puede tener un gran impacto en los patrones climáticos globales porque cambia la forma en que circula el aire en la atmósfera. Estas circulaciones están determinadas por la rotación de la Tierra , el ángulo de su eje con respecto al sol y la posición de sus masas terrestres y océanos. Significativamente para El Niño, tales movimientos de aire también pueden estar influenciados por densas nubes de lluvia tropicales que se forman sobre las partes cálidas del océano [fuente: Servicio Nacional de Meteorología ].

Una característica de la circulación de la que quizás haya oído hablar es la corriente en chorro , un río estrecho de fuerte viento que rodea el globo de oeste a este en nuestra atmósfera superior. Cuando El Niño traslada agua caliente al Pacífico oriental, las densas nubes de lluvia tropicales en la atmósfera de arriba también desplazan la corriente en chorro, lo que influye en el clima cientos o incluso miles de millas más adelante. Estos cambios en la circulación atmosférica y los patrones climáticos alterados que resultan son solo un ejemplo de las llamadas teleconexiones de El Niño [fuente: Barnston ].

Entonces, ¿cómo afecta todo este clima loco a la vida diaria de las personas? Bueno, con todos los incendios, inundaciones, tormentas y deslizamientos de tierra, la propiedad está ciertamente en riesgo. Tome el El Niño de 1997-1998 que mencionamos anteriormente. Para cuando las aguas cálidas se retiraron del Pacífico oriental en mayo de 1998, habían causado daños por unos 33.000 millones de dólares, quinientos millones sólo en California [fuentes: Suplee , Linn y Mai-Duc ].

Igual de significativa es la forma en que El Niño interrumpe el suministro de agua, la producción de alimentos y la salud humana del mundo. Muchas islas pequeñas del Pacífico, por ejemplo, dependen de la lluvia y el agua subterránea para su agua dulce, por lo que la sequía las pone en mayor riesgo de quedarse cortas [fuente: PacOOS ]. Los cultivos alimentarios también sufren períodos de sequía, y el agua del océano inusualmente cálida puede perturbar la pesca. Las anchoas, que suelen ser prolíficas en las frías aguas de la costa de Perú, huyen hacia aguas más frías hacia el sur cuando las cosas comienzan a calentarse [fuente: Suplee ]. Y si amenazar nuestra comida y agua no es lo suficientemente malo, El Niño también puede ser malo para su salud: las condiciones cálidas y húmedas son ideales para los roedores e insectos portadores de enfermedades [fuente: OMS ].

¿Estás teleconectado?

En los Estados Unidos, El Niño generalmente da como resultado un clima más fresco y húmedo en el nivel sur de los estados y un clima más cálido en el Medio Oeste Superior, el Noroeste del Pacífico y Alaska. También hay menos huracanes en el Atlántico y más tifones en el Pacífico [fuente: personal de NOAA Climate.gov ]. A nivel mundial, las áreas cálidas en el sudeste asiático y las áreas secas en Australasia se superponen sobre Indonesia, que se encuentra en la desafortunada posición de ser cálida y seca. África austral tiende a ser cálida y seca, mientras que África central es mucho más húmeda. América del Sur abarca toda la gama desde seca en el noreste hasta húmeda en el oeste y el sur [fuente: NOAA ].

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