Los contratistas de Nintendo of America que se sienten trabajadores de segunda clase

Apr 22 2022
Una denuncia antisindical presentada recientemente ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales acusó a Nintendo of America y a la agencia de trabajadores por contrato Aston Carter de vigilancia, represalias y otras prácticas laborales injustas. Según cuatro fuentes familiarizadas con el incidente, esa queja, reportada por primera vez por Axios, se produce después de que un empleado de medio tiempo habló sobre los sindicatos en una reunión de negocios y luego fue despedido a la mitad del contrato.

Una denuncia antisindical presentada recientemente ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales acusó a Nintendo of America y a la agencia de trabajadores por contrato Aston Carter de vigilancia, represalias y otras prácticas laborales injustas. Según cuatro fuentes familiarizadas con el incidente, esa queja, reportada primero por Axios , se produce después de que un empleado a tiempo parcial hablara sobre los sindicatos en una reunión de negocios y luego fuera despedido a mitad de contrato. En un movimiento sin precedentes, otros ahora están hablando sobre sentirse irrespetados y explotados en el notoriamente reservado fabricante de Mario .

La reunión del departamento se llevó a cabo en febrero, dijeron las fuentes, y un comentario que pedía un comentario general sobre la sindicalización en la industria de los juegos se produjo durante un período abierto de preguntas y respuestas al final. Meses antes, Vodeo Games se convirtió en el primer estudio en América del Norte en sindicalizarse , y los probadores de control de calidad sindicalizados en Activision pidieron al editor que los reconociera voluntariamente . El empleado fue despedido poco después por presuntamente violar su NDA en un comentario en las redes sociales.

Nintendo escribió en un comunicado ayer:

Pero las fuentes le dicen a Kotaku que la publicación en las redes sociales en cuestión era extremadamente vaga y, según las acciones disciplinarias que habían presenciado en el pasado, normalmente habría justificado una advertencia en el mejor de los casos. En cambio, sostienen que el trabajador subcontratado estaba siendo objeto de represalias por sus comentarios en la reunión de febrero.

Sin embargo, según 10 empleados actuales y anteriores de la sede de Redmond, Washington, de Nintendo of America, los problemas allí van más allá de una sola instancia de supuesta represalia. Para muchos, la oportunidad de trabajar para el equivalente de juegos de Disney y la compañía histórica detrás de Mario , Zelda y otros clásicos, es un sueño hecho realidad. Sin embargo, para los cientos de empleados contratados en Nintendo of America, el sueño puede sentirse siempre fuera de su alcance y empañado por la insistencia de la compañía en tratarlos como trabajadores de segunda clase.

Nintendo no proporcionó más comentarios después de repetidas solicitudes.

El edificio principal de la sede de Nintendo of America en Redmond, Washington. Los contratistas dicen que no les animan a quedarse adentro.

Los empleados con los que habló Kotaku describen un sistema de dos niveles en el que los trabajadores temporales pasan por agencias externas con contratos de 11 meses, con descansos obligatorios de dos meses en el medio. Dicen que pueden solicitar el desempleo durante ese tiempo, pero permanecen sin acceso a los beneficios de salud, y las interrupciones entre contratos a veces pueden durar mucho más. Este tipo de interrupciones obligatorias entre contratos es algo que Microsoft puso en práctica después de perder una histórica demanda colectiva de $ 97 millones ante miles de empleados "permatemp" en la empresa.

Muchos evaluadores dicen que ganan tan solo $ 16 por hora, que es menos que el salario mínimo del vecino Seattle en uno de los mercados inmobiliarios más caros del país. Un puñado de personas gana más de $20, pero eso es raro, dijo un empleado actual de tiempo completo. Mientras tanto, el competidor Activision Blizzard anunció recientemente que convertiría a todos sus evaluadores en personal de tiempo completo con todos los beneficios y una tarifa inicial de $ 20, luego de un reciente impulso del personal de control de calidad en el estudio Raven Software de Call of Duty Warzone para sindicalizarse.

La reciente ola de organización laboral, no solo en la industria de los videojuegos, sino también en lugares como Amazon y Starbucks , con sede a pocos kilómetros de distancia, hace que algunos se hagan preguntas difíciles sobre por qué una de las compañías de juegos más queridas no está haciendo más por sus trabajadores más precarios en un momento de ganancias récord . A sus ojos, Nintendo of America depende de un ejército de trabajadores contratados en pruebas de productos, servicio al cliente y otros departamentos sin proporcionar ningún seguro médico, pocas oportunidades para ser promovido a tiempo completo y poco reconocimiento, tanto público como interno.

Una de ellas es Jelena Džamonja, ahora una veterana de más de cinco años en el ciclo de trabajo temporal allí a través de la agencia temporal Parker Staffing, que presume en su sitio web de su estrecha relación con el fabricante de consolas . Al igual que muchos aspirantes a desarrolladores en Nintendo of America, Džamonja comenzó como probador encargado de descubrir errores en los grandes lanzamientos propios de la compañía y otros juegos publicados.

Rápidamente asumió responsabilidades gerenciales, lideró y capacitó a otros evaluadores, pero aún así solo se la consideraba a tiempo parcial y, por lo tanto, la empresa la mantuvo a distancia a pesar de trabajar hombro con hombro con "distintivos rojos", un apodo para aquellos que están llenos. -tiempo. Pero ella estaba haciendo el mismo trabajo y sus contribuciones fueron igual de significativas.

“Hay muchas personas talentosas que encuentran los errores más grandes y de mierda que harían que los jugadores se asusten”, dijo. “Los encuentran, los denuncian y luego no reciben crédito”.

Después del colapso de los videojuegos de 1983, Nintendo revitalizó la industria con la NES no solo al crear algunos de los juegos más icónicos del medio, sino también al vincular explícitamente toda su marca a la idea de calidad. La industria había caído en picada después de verse inundada con juegos de baja calidad que saturaron el mercado, dice la narrativa, lo que llevó a la compañía japonesa a crear lo que se conoció como el "Sello de calidad de Nintendo", un logotipo estampado en oro que estaba destinado a asegurar el consumidor que los productos del editor habían sido debidamente probados y funcionarían como se anuncia.

Si bien el editor luego eliminaría la parte de "calidad" del logotipo, la palabra resume mejor cómo percibe el público la marca de Nintendo. Una de las citas más citadas del creador de Super Mario, Shigeru Miyamoto, tiene que ver con la necesidad de retrasar los juegos para garantizar que se publiquen en buenas condiciones, lo que a menudo contrasta con el resto de la industria, donde cada vez más juegos se lanzan en condiciones sin terminar y buggy.

Vale la pena señalar que ambas cosas se basan parcialmente en verdades a medias y malentendidos de lo que Nintendo realmente dijo o hizo. La "calidad" nunca tuvo la intención de indicar si un juego era bueno o no, solo que era funcional. Mientras tanto, la cita en realidad nunca sucedió a pesar de que se vuelve viral en las redes sociales cada pocos meses.

Pero Nintendo ha cosechado todos los beneficios de estar asociado con productos de primer nivel, una asociación tan fuerte que ha sobrescrito la verdad real. Por lo tanto, vale la pena preguntarse: ¿quién se asegura de que Nintendo proporcione esa calidad de primer nivel que los consumidores dicen que es lo que distingue a la editorial?

“Te duele el orgullo porque contribuyes a estos juegos y la calidad y las razones por las que los jugadores siguen regresando”, dijo Džamonja.

La desigualdad de este sistema golpeó a Džamonja a principios de 2020. Era un día helado en un enero inusualmente nevado cuando dice que se resbaló y se golpeó la cabeza mientras caminaba hacia el trabajo. Al principio no pensó en nada, pero cuando llegó a la oficina tuvo problemas para leer y comenzó a preocuparse de que hubiera sufrido una conmoción cerebral. Afortunadamente, había una clínica en el lugar en su edificio.

Pero cuando fue a visitarla para hacerse un chequeo, dice que la rechazaron porque no era una empleada de tiempo completo y no formaba parte del plan de seguro médico de Nintendo. Decidió pedirle a un compañero de trabajo que la llevara a un centro de atención de urgencia cercano. Eso tampoco funcionó. El colega era un empleado de Nintendo a tiempo completo. Dado que, como contratada, Džamonja era técnicamente empleada por Parker Staffing, dijo que le dijeron que estaba en contra de la política de la empresa que su colega la llevara fuera del sitio. Parker no respondió a una solicitud de comentarios.

“En ese momento estaba llena de llanto”, le dijo a Kotaku en una entrevista telefónica. Finalmente, llamaron a un Uber.

“Quieren controlarte como si fueras de tiempo completo, pero no tratarte como un trabajador de tiempo completo”, dijo.

Si bien se espera que los trabajadores subcontratados se desempeñen al mismo nivel que sus contrapartes de tiempo completo, incluida la inscripción para las horas extra necesarias cuando un proyecto llega a una fecha límite, su acceso a las instalaciones de Nintendo of America es limitado. Muchos dijeron que pueden almorzar en el café Mario, pero se espera que no se queden en el edificio principal. La hipervigilancia de la compañía en torno a las filtraciones significa que también deben ir acompañados de insignias rojas en muchas partes del campus, y ni siquiera pueden llevar a sus padres a un recorrido por el museo de Nintendo allí.

“Puedes trabajar junto a alguien codo con codo durante 20 años y no ser invitado a la comida al aire libre [de la empresa]”, dijo. “Es una mierda”, dijo otro empleado contratado actual. “La idea de ser contratado a tiempo completo es como una zanahoria en un palo para que sigas lidiando con el [maltrato]”.

Doug Bowser es el actual presidente de Nintendo of America después de reemplazar a Reggie Fils-Aimé en 2019.

Una ex asociada en el departamento de servicio al cliente dijo que trabajó en Nintendo durante una década completa con solo un año libre, pero nunca fue ascendida a un estado de tiempo completo.

[Era] más fácil despedirlos en un entorno que cambia rápidamente. [Nintendo of America no] necesita pagar tantos beneficios, salarios más bajos. Y sus empleados a largo plazo (no solo yo, sino muchos de nosotros) estaban enganchados con la tentación del empleo de tiempo completo... seguirían moviendo los postes de la portería hacia el empleo de tiempo completo allí".

Incluso cuando las personas se cambiaron a tiempo completo, no siempre fue un gran aumento en el salario y, a veces, todavía se sentía poco competitivo con los rivales locales. “El salario de tiempo completo es, por supuesto, mejor, pero aún no es excelente para los estándares de la industria; es casi como si quisieran compensarnos con 'el privilegio de trabajar para Nintendo'”, dijo un empleado actual de tiempo completo. “Absolutamente tienen la capacidad de pagar adecuadamente”, dijo otro.

Pero no está claro quién está exactamente a cargo de ese tipo de decisiones. A los trabajadores subcontratados se les dice que aborden las preocupaciones salariales con las agencias a través de las cuales son contratados. Sobre el papel, el hombre que actualmente está a cargo es Doug Bowser, quien asumió el cargo después de que Reggie Fils-Aimé se retirara en 2019. . Algunos empleados de tiempo completo no están seguros de si Nintendo of America tiene el poder de mejorar las condiciones por su cuenta o si requiere la autorización de Nintendo Japón, donde se encuentran los principales agentes de poder de la compañía. Un empleado actual sugirió que el veterano de Nintendo y actual vicepresidente de operaciones, Don James, tenía la última palabra. Otro dijo que Nintendo of America ni siquiera podía cambiar el color del papel tapiz en una sala de reuniones sin la aprobación de Japón. Una tercera fuente dijo que era difícil hacer retroceder cosas como las horas extras porque "nuestras contrapartes japonesas harían más, así que tenemos que igualar lo que harían".

De alguna manera, la voluntad de Nintendo de priorizar sus juegos sobre las personas que realmente los crean ha estado abierta todo el tiempo, a veces repetida por la industria del juego en historias que de alguna manera han sido reempaquetadas como historias de valor y determinación, o reformuladas en una manera cursi. Shigeru Miyamoto, creador del ícono legendario Super Mario y considerado por muchos como una de las figuras más influyentes en todo el medio, tiene parte de su leyenda arraigada en la negligencia personal, y Nintendo la ha consagrado.

En una entrevista actualmente alojada en Nintendo.com , hay un segmento en el que se le pregunta a Miyamoto sobre el rumor de que, al principio de su carrera, una vez cortó lazos con amigos para centrarse en el desarrollo de juegos. Si bien aclaró que solo había llamado a algunos amigos para decirles que probablemente no lo verían en meses, la anécdota no es atípica.

Más adelante en su carrera, los empleados aparentemente sabían que Miyamoto entraba en una habitación y decía que ahora era, de hecho, "Mario Time". Luego, el trabajo se adentró aún más en la noche, una experiencia que un empleado en ese momento llamó "el momento crítico más loco que he experimentado en mi carrera de desarrollo", a pesar de que Miyamoto, a las 2 a.m., le decía a la gente que se fuera. casa por su “salud”.

Historias como esta son numerosas; La canción de apertura de The Legend of Zelda , por ejemplo, fue creada en un frenesí nocturno "desesperado" para tratar de evitar un retraso. Pero según una entrevista de 2020 con Miyamoto , la única forma de lograr un "sueño o visión" al administrar personas es pensar primero en los jugadores.

“También creo que un sentimiento compartido de éxito debería surgir solo después de que los jugadores hayan disfrutado de un juego”, comentó en ese momento. “Antes de ese punto, la gente podría verme como un jefe malo, tratando de guiarnos a través de los momentos difíciles. Pero creo que eso es lo que dicta si alguien es un buen líder o no”.

Los empleados actuales y anteriores también le dijeron a Kotaku que sentían que incluso hablar sobre sus condiciones de trabajo podría tener repercusiones. “Definitivamente existe el temor de hablar de estas cosas con las insignias rojas”, dijo un empleado contratado actual. Uno de los empleados actuales de tiempo completo con los que habló Kotaku no estuvo en desacuerdo. “El sentimiento general es que serás castigado por ser franco en todos los niveles”.

“Sabían que podían deshacerse de los alborotadores porque hay una fila en la puerta de personas que quieren ser contratadas allí”, dijo Jenn. Ella sintió que hubo un gran "cambio de cultura" en NOA en 2015 donde la gerencia puso un mayor énfasis en las métricas de desempeño. En comparación con los cinco años que había trabajado anteriormente en Nintendo, se centró más en los tiempos de espera y la asistencia de las llamadas. Una fuente que habló bajo condición de anonimato le dijo a Kotakuque los proyectos y los equipos se redujeron en ese año (uno de los cuales era su equipo), y hubo cambios estructurales importantes en la forma en que se asignarían los proyectos a los contratistas. La nueva estructura escalonada para los probadores significaba que se sentían presionados a trabajar horas extras si querían ser asignados a más proyectos en el futuro. La fuente sintió que estos cambios se debieron al desempeño decepcionante de Wii U.

Varios de los que "hablaron fuera de turno" dijeron que más tarde los apartaron y les advirtieron. Džamonja recordó una reunión en 2021 que tuvo lugar durante una ola de violencia contra Asia . Su director abordó el aumento de los delitos de odio en la reunión leyendo un comunicado interno oficial de Nintendo condenándolos. Cuando terminó la reunión y hubo una última llamada de preguntas o comentarios, Džamonja dijo que compartió que se estaba ofreciendo como voluntaria como parte de un grupo de vigilancia del vecindario en Seattle para ayudar a las personas a llegar a casa de manera segura y que le hiciera saber si alguien más quería. para aprender más al respecto.

Un día después de la reunión, Džamonja dijo que recibió un mensaje para hacer una llamada con el representante de su agencia. Aparentemente, su gerente no estaba contento con su comentario, y el representante la reprendió en su nombre por salirse del tema para promover el grupo de voluntarios. Además del aparente doble rasero, Džamonja y otros acusan a este sistema dual de microgestión de generar confusión y llevar a juegos telefónicos en los que los representantes de las agencias malinterpretan los comentarios del personal de Nintendo of America y luego los culpan de los trabajadores contratados. Algunos también sienten que incidentes como este pueden dañar sus escasas posibilidades de promoción o incluso hacer que los despidan y nunca los inviten a volver.

Elisabeth Pring estaba en su segunda gira de pruebas en Nintendo of America recientemente cuando dice que se interrumpió repentinamente. Pring dice que habla abiertamente sobre lo que siente que son problemas en Nintendo of America, y siente que eso le puso un blanco en la espalda. A principios de este mes, dijo que mencionó la falta de flexibilidad en el trabajo desde el hogar para los probadores como Nintendo en una reunión con un director. El director había dicho que permanecería remoto por razones de salud y Pring, quien dice que está inmunocomprometida, preguntó por qué los trabajadores subcontratados no tenían la misma opción. Poco después de la reunión, dice que fue reprendida por no pasar por los “canales adecuados”. Pring dijo que fue apartada por advertencias como esta tres veces en el último mes.

El 11 de abril, la gerencia programó una reunión en su calendario para el final de la semana, pero nunca dijo de qué se trataba. Ese viernes, cerca del final del día, ella y otros cinco marcaron una conferencia telefónica con su representante de Aston Carter y los gerentes de Nintendo. Resultó que todos estaban siendo dejados ir. Pring se quedó atónita, dijo, al no haber recibido ninguna indicación de su supervisor de que cortaría el contrato a mitad de camino. Antes de que terminara la reunión, ella compartió su frustración porque ni siquiera les avisaron con 24 horas de anticipación porque pronto estarían sin trabajo.

“Estaba jodidamente enojada”, le dijo a Kotaku en una entrevista telefónica.

Poco después de que concluyó la reunión, recibió un mensaje a través de Microsoft Teams para volver a una llamada con su reclutador de Aston Carter. Durante el breve intercambio, dice que la reprendieron nuevamente por expresar su queja en un foro abierto en lugar de con los supervisores apropiados, a pesar de que ya estaba saliendo por la puerta. Aston Carter no respondió a una solicitud de comentarios.

“Tienes que buscar lo que quieres en esta industria porque nunca te lo darán”, dijo. “Me encantan los juegos y alguien necesita cambiar esta industria”.

Mientras tanto, el personal actual y anterior con el que habló Kotaku está esperando para ver si Nintendo of America comienza a cambiar o intenta sofocar el último aumento en las quejas como supuestamente lo ha hecho con las anteriores.

“El aire en la oficina está tenso en este momento”, dijo Džamonja. “Tienen miedo de hablar de esto”.

Džamonja y otros dijeron que aman el trabajo y las personas con las que lo hacen. Solo desean que el sistema en el que están obligados a hacerlo los trate como iguales. “Si estuviera a tiempo completo, me quedaría en ese trabajo para siempre”, dijo. Pero eso no sucedió. “Siento que toqué un techo de cristal donde mi opinión ya no importaba”.

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