Lo que realmente significan los resultados de las inspecciones de restaurantes: cómo funcionan las inspecciones de salud de los restaurantes

Oct 19 2017
Cuando su restaurante favorito obtiene una calificación C, ¿significa eso que nunca debería volver a comer allí? se entera.

Lo que realmente significan los resultados de la inspección de restaurantes

Un ejemplo de calificación de un restaurante del estado de Georgia.

Entonces, ¿qué pasa con ese restaurante de pollo frito con la calificación B en la ventana? ¿Significa que es más probable que te enfermes por comer un cubo de carne oscura en este lugar que si comieras una fuente de camarones fritos en el restaurante de mariscos con calificación A de la calle? En otras palabras, ¿cuánto deberíamos realmente preocuparnos por los puntajes de inspección de restaurantes?

Primero, es importante entender qué significan esas calificaciones con letras o puntuaciones numéricas. En general, los restaurantes reciben una cierta cantidad de puntos por cada infracción. Y puede encontrar esos números en el informe de inspección real, que la mayoría de las jurisdicciones hacen público. Una puntuación perfecta es 100. Para los estados y condados que utilizan el sistema de calificación de letras, una puntuación de 90 a 100 es una A, 80 a 89 es una B y así sucesivamente. Algunas ciudades y estados requieren que el restaurante muestre de manera prominente su calificación más reciente.

Más importantes que el puntaje o calificación final son las infracciones específicas que obtuvieron ese puntaje. Si realmente desea saber si ese asado de pollo es seguro, debe consultar el informe de inspección y ver si el restaurante cometió errores críticos que pueden propagar enfermedades transmitidas por los alimentos, como alimentos que no se cocinan bien o contaminación cruzada. ¿Eso significa que definitivamente te enfermarás si comes allí? No, pero puede ser un consumidor más informado.

En segundo lugar, es importante comprender que las inspecciones de restaurantes son simplemente una instantánea de las operaciones diarias de un restaurante. Una o dos veces al año, los inspectores pasan un par de horas dentro de una empresa que opera seis días a la semana, 12 horas al día. Dado que los inspectores de salud son empleados del gobierno, la mayoría de ellos trabajan solo durante el día, lo que significa que visitan la mayoría de los restaurantes durante los turnos de almuerzo, no durante las horas punta de la cena [fuente: Hassiotis]. El informe de inspección puede ser una representación precisa de lo que vio el inspector, pero no cuenta toda la historia.

Ahora hay dos formas de pensar en ese puntaje de inspección instantánea: como optimista o como pesimista. Un optimista ve una calificación B y piensa: "Bueno, atraparon la cocina en un mal día y si las violaciones fueran realmente graves, el departamento de salud las habría cerrado". Un pesimista ve esa calificación B y piensa: "Y eso es solo lo que encontró el inspector. ¡Imagínese las violaciones que podrían ocurrir cada dos días!"

En última instancia, es el consumidor quien decide. Las inspecciones son importantes servicios públicos diseñados para mantener sanos e informados a los asistentes a los restaurantes. Un puntaje de inspección bajo no significa que se enfermará, ni un puntaje alto significa que está garantizado que estará seguro. Pero agradece que alguien te respalde.

Publicado originalmente: 18 de octubre de 2017

Preguntas frecuentes sobre inspecciones sanitarias de restaurantes

¿Cuál es la puntuación más baja que puede obtener un restaurante?
La mayoría de los estados dan a los restaurantes A, B, C o F (reprobado) calificaciones con letras o calificaciones numéricas.
¿Qué sucede cuando un restaurante no pasa una inspección sanitaria?
Hay tres tipos diferentes de inspecciones: de rutina, de seguimiento (para resolver infracciones pendientes) y las provocadas por quejas de los consumidores. La mayoría de las veces, el restaurante tiene la oportunidad de solucionar cualquier problema que surja en una inspección de rutina, con una visita de seguimiento programada por el inspector de salud.
¿Qué buscan los inspectores de salud en los restaurantes?
Los estados individuales escriben sus propias reglas de seguridad alimentaria, aunque la mayoría alinea sus regulaciones estrechamente con las recomendaciones de la FDA. La lista de cosas que miran es muy larga e inclusiva, por lo que si le preocupa su restaurante, comuníquese con el departamento de inspección para obtener ayuda y detalles.
¿Dónde puedo encontrar los informes de inspección sanitaria de los restaurantes?
Los informes de inspección están disponibles en línea para que cualquier persona del público pueda consultarlos. La mayoría de las bases de datos son administradas por el estado o el condado en el que se encuentra el restaurante. Busque "informes de inspección sanitaria del restaurante en [INSERT CITY OR TOWN NAME]" para encontrar resultados.
¿Con qué frecuencia los restaurantes se someten a inspecciones sanitarias?
Las inspecciones de rutina de los restaurantes a veces ocurren cada seis meses o con poca frecuencia como cada 18 meses. Depende en gran medida del tipo de comida que se sirva y del historial de inspección del restaurante.

Nota del autor: Cómo funcionan las inspecciones sanitarias en restaurantes

No soy una de esas personas que presta atención a los puntajes de inspección de restaurantes. Me interesa mucho más lo que hay en el menú, y lo que los críticos de restaurantes y los críticos públicos dicen sobre la comida, que lo que se publica en la ventana principal. Dicho esto, si tiene mucha curiosidad acerca de cuánto se preocupa la administración por la seguridad alimentaria, creo que el estado del baño lo dice todo. Si el jefe se preocupa lo suficiente como para limpiar el baño cada hora, eso muestra cierta atención a los detalles que probablemente se traslade a la cocina. Si el baño es desagradable, quién sabe qué más podría estar "cruzando" hacia la cocina ...

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Más enlaces geniales

  • FoodSafety.gov
  • Código de alimentos de la FDA
  • Blog de Barf: Alimentos seguros de la granja a la mesa

Fuentes

  • Chapman, Ben, profesor asociado y especialista en extensión de seguridad alimentaria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Entrevista telefónica realizada el 30 de agosto de 2017
  • Regulación del Departamento de Negocios y Profesiones de Florida. "División de Frecuencia de Inspección de Hoteles y Restaurantes". (25 de septiembre de 2017) http://www.myfloridalicense.com/dbpr/hr/inspections/Frequency.html
  • FoodSafety.gov. "Temperaturas de cocción mínimas seguras". (25 de septiembre de 2017) https://www.foodsafety.gov/keep/charts/mintemp.html
  • Fuchs, AW "Programa de saneamiento de restaurantes del servicio de salud pública de EE. UU.". Agosto de 1942. (25 de septiembre de 2017) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1527116/pdf/amjphnation00710-0064.pdf
  • Hassiotis, Nick, director general de Foundation Social Eatery. Entrevista telefónica realizada el 6 de septiembre de 2017.
  • Peterson, Alison, Supervisora ​​de la Sección de Marihuana y Seguridad Alimentaria dentro de la División de Inspecciones de Salud Pública del Departamento de Salud Ambiental de Denver. Entrevista telefónica realizada el 18 de septiembre de 2017
  • Richards, Edward. "La Historia de la Autoridad de Salud Pública". Centro de Derecho de la Universidad Estatal de Luisiana. (25 de septiembre de 2017) https://biotech.law.lsu.edu/map/TheHistoryofPublicHealthAuthority.html
  • Simmons, Andrew. "Fanatismo gastronómico". Pizarra. 6 de junio de 2014 (25 de septiembre de 2017) http://www.slate.com/articles/life/food/2014/06/ethnic_restaurants_and_food_poisoning_the_subtle_racism_of_saying_chinese.html
  • Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos y la Administración de Alimentos y Medicamentos. "Código de Alimentos". 2013. (25 de septiembre de 2017) https://www.fda.gov/downloads/Food/GuidanceRegulation/RetailFoodProtection/FoodCode/UCM374510.pdf
  • http://ga.healthinspections.us/_templates/22/food_2015/_report_full.cfm?fsimID=727095&domainID=22

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