Leyes de protección y medios de comunicación: cómo funciona la libertad de prensa

Oct 28 2017
analiza la libertad de prensa en los EE. UU. Y en todo el mundo.

En estos días, el paradigma de los medios se ha alejado de los periódicos, en gran parte debido al ciclo de noticias 24/7 en la televisión por cable y la explosión de noticias en Internet. Como tal, dice Repucci de Freedom House, la definición de "prensa" ha cambiado.

"En Freedom House, decimos que la prensa incluye todas las fuentes que producen noticias y comentarios", dice Repucci. "Esto puede incluir medios de comunicación impresos, de transmisión y en línea, así como aplicaciones de comunicación y redes sociales, como WhatsApp, cuando se utilizan para recopilar o difundir noticias y comentarios para el público en general".

Ese es el concepto de prensa en pocas palabras. Vale la pena señalar que la libertad de prensa no es una fórmula mágica para todos los males de la sociedad y no es un derecho todopoderoso. Incluso en Estados Unidos, existen límites a esta libertad y los periodistas deben abstenerse de actividades específicas. No pueden difamar intencionalmente a alguien en los medios de comunicación. No pueden difundir la obscenidad. Y no pueden incitar a la gente a la violencia (palabras de lucha) o crear un llamado a actividades ilegales.

Pero el gobierno de Estados Unidos toma medidas con frecuencia para proteger los derechos de los periodistas. Aunque en particular no existen leyes de protección federal , 49 estados (excepto Wyoming) tienen alguna versión de estas leyes, que permiten a los reporteros negarse a revelar fuentes confidenciales u otra información que usen para construir sus historias. Dependiendo del estado, la ley del escudo varía desde casi ninguna protección hasta una protección casi absoluta [fuente: RCFP ].

Las leyes de protección no proporcionan defensas a prueba de balas para todas las situaciones. Si alguien infringe la ley al compartir información con un reportero, es posible que las leyes de protección no se apliquen, gracias en gran parte a la decisión 5-4 de la Corte Suprema en Branzburg v.Hayes (1972), que indicó que los reporteros pueden verse obligados a revelar las fuentes si hay evidencia de un crimen [fuente: Smolkin ].

Eso es exactamente lo que sucedió en 2005, cuando un juez le dijo a la reportera del New York Times Judith Miller que debía nombrar a la fuente que reveló la identidad de Valerie Plame, una agente encubierta de la CIA. Miller se negó y pasó unos tres meses en la cárcel.

No es necesario ser periodista por título de trabajo para estar protegido por una ley de protección. No importa si es un medio impreso, un blog, televisión o un podcast, si está creando historias para informar al público, las leyes estadounidenses protegen su derecho a compartir información. Eso significa que su simple blog puede otorgarle el privilegio de las leyes de protección, siempre que no intente difamar a alguien a sabiendas [fuentes: EFF , Meyer ].

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