Let Freedom (of the Press) Ring - Cómo funciona la libertad de prensa

Oct 28 2017
analiza la libertad de prensa en los EE. UU. Y en todo el mundo.

Que suene la libertad (de la prensa)

El juicio de John Peter Zenger en Nueva York, 1734. El impresor del New York Weekly Journal fue acusado de difamación, aunque fue absuelto. El caso allanó el camino para la libertad de prensa en Estados Unidos. Imágenes de Bettman / Getty

Pero la prensa estadounidense no siempre fue así. En la América colonial, los primeros periódicos se imprimieron con licencia de las autoridades británicas. Es decir, solo se les permitió imprimir ideas aprobadas por la Corona. Cruzar el gobierno podría resultar en encarcelamiento, como le sucedió al hermano mayor de Benjamin Franklin , James, cuando publicó material que ofendía a los poderes establecidos [fuente: Breig ].

Pero alrededor de 1720, los editores de periódicos se dieron cuenta de que a los colonos del Nuevo Mundo les encantaba cuando sus editoriales ensartaban a sus gobernadores locales. Entonces, publicaron comentarios cada vez más mordaces. La verdad era buena para la circulación, pero no tanto para los aspirantes a políticos.

Los políticos, como es habitual, se defendieron. En 1735, el gobernador de Nueva York, William Crosby, hizo arrestar al periodista John Peter Zenger por sus comentarios incendiarios (que, por supuesto, eran sobre Crosby). Un gran jurado se negó a acusar a Zenger, por lo que Crosby luego se duplicó al acusar a Zenger de difamación , una declaración falsa por escrito destinada a dañar la reputación de una persona. Los abogados de Zenger argumentaron que la declaración no podía considerarse difamación si era verdad [fuente: Servicio de Parques Nacionales ].

Zenger languideció en la cárcel durante un año en espera de juicio, y durante ese tiempo, el interés público en el caso aumentó. En la corte, el jurado lo declaró inocente y el incidente se convirtió en un momento decisivo para la libertad de prensa en Estados Unidos. Aún así, en los años posteriores al caso, era común que los que estaban en el poder procesaran o encarcelaran a los editores que los cruzaban en forma impresa [fuentes: Historia de EE . UU. , Enciclopedia del Nuevo Mundo j]

Casi al mismo tiempo, los intelectuales ingleses acuñaron el término cuarto poder para el papel del periodismo en la sociedad. Se percibió como un contrapeso a los otros tres estados: la clase rica, la clase religiosa y los ciudadanos comunes. Es un medio de mantener a las otras propiedades honestas, o al menos responsables de sus acciones [fuente: Gill ].

Avance unas décadas hasta la Constitución de los EE. UU. (1787), y notará que la idea de una prensa libre realmente no se aborda en este documento. Se incluyó la Primera Enmienda de la Declaración de Derechos, adoptada en 1791, que prohibía explícitamente la interferencia del gobierno en la libertad de expresión de sus ciudadanos y periodistas. El caso Zenger ayudó a allanar el camino para incluir la libertad de prensa en la Declaración de Derechos.

Pero, ¿por qué, exactamente, la libertad de prensa es un tema tan polémico? Porque todo el mundo (normalmente) está a favor de ella hasta que la prensa imprime algo que encuentran objetable, ya sea sobre ellos mismos o sobre algún evento. La verdadera prueba de apoyo a esta idea es cómo reacciona alguien a la información que no le gusta.

"[El líder de la propaganda nazi Joseph] Goebbels estaba a favor de la libertad de expresión para los puntos de vista que le gustaban. También lo estaba Stalin. Si está a favor de la libertad de expresión, entonces está a favor de la libertad de expresión precisamente por las opiniones que desprecia", escribió Noam Chomsky en "Consentimiento de fabricación: la economía política de los medios de comunicación" [fuente: Robinson ].

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