Las raíces del juicio político: cómo funciona el juicio político

Jun 16 2017
Estados Unidos ha acusado a tres presidentes hasta ahora, incluido Donald Trump, que es el único presidente en ser acusado dos veces. Descubra cómo funciona este mandato constitucional en los EE. UU. Y otros países.
Benjamin Franklin y los otros padres fundadores incluyeron disposiciones en la Constitución de los Estados Unidos para destituir a un presidente u otros funcionarios federales de su cargo por participar en traición, soborno o algo llamado "delitos graves y faltas". Bettmann / Colaborador / Getty Images

La palabra francesa " empecher " significa "prevenir" y está relacionada con la palabra inglesa "impedir". Ambos tienen su origen en el término latino " impedicare ", que significa " encadenar ". La acusación, entonces, tiene sus raíces en la idea de detener el movimiento [fuente: Merriam-Webster].

En su estudio de " El origen del juicio político", el historiador jurídico británico TFT Plucknett está de acuerdo con el consenso general de que el procedimiento hace su primera aparición en el Parlamento inglés del siglo XIV. Durante esa época, Plucknett escribe que el juicio político evolucionó a partir de una serie de procedimientos penales de alto perfil. En particular, observa un cambio del juicio de Roger Mortimer , primer conde de marzo, en 1330, al caso del presidente del Tribunal Supremo Willoughby en 1341. En el primero, "hechos notorios" expresados ​​por "el clamor del pueblo", sobre Mortimer fueron suficientes para condenarlo a muerte por arreglar el asesinato del rey Eduardo II. En este último, se requirieron "hechos notorios" para llevar a Willoughby a juicio,pero no resultaron en su condena inmediata [fuente:Plucknett].

En el siglo XIX, el sistema parlamentario de Westminster había evolucionado hasta el punto en que el juicio político era un proceso en gran medida redundante. Si un alto funcionario, digamos un primer ministro, por ejemplo, era tan terrible que nadie podía soportarlo más, sus colegas del partido en el Parlamento podrían simplemente votar la censura y sacarlo del poder de manera efectiva sin tener que recurrir a un largo juicio [fuente: Plucknett ].

Pero en Filadelfia en 1787, cuando los redactores de la Constitución de los Estados Unidos escribieron en el documento de fundación de la nueva nación, decidieron que probablemente deberían limitarse a algunas palabras sobre cómo deshacerse de los funcionarios federales atrozmente malos, presidentes en particular. Ese viejo invento medieval parecía tan bueno como cualquier otro. Como señaló Ben Franklin en ese momento, sin recurrir a un juicio político, la única forma alternativa de derrocar a un mal presidente era el asesinato [fuente: Stewart ]. Esto, no hace falta decirlo, era un método que debía evitarse enérgicamente.

Entonces, Franklin y sus colegas esbozaron algunas líneas sobre cómo un presidente u otro funcionario federal que participó en traición , soborno o algo llamado "delitos graves y faltas", simplemente suplicaba ser destituido. En tales casos, dice la constitución, el Congreso tiene el poder de despedir al director ejecutivo y entregar las cosas al vicepresidente.

Franklin y los fundadores escribieron todo el proceso en unas pocas frases. Como ha señalado el erudito constitucional, David O. Stewart , los redactores tenían mucho terreno que cubrir cuando redactaron la Constitución, por lo que su brevedad sobre el juicio político es comprensible. Aún así, ha vuelto a atormentar cada juicio político posterior. Y esa frase exasperantemente imprecisa, "delitos graves y faltas" ha causado una angustia particular.

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