Las raíces del excepcionalismo estadounidense: cómo funciona el excepcionalismo estadounidense

Mar 23 2018
El 'excepcionalismo estadounidense' es un término que se ha utilizado tanto positiva como negativamente. Descubra los significados del excepcionalismo estadounidense en .
Los manifestantes del desfile, vestidos con uniformes de la Revolución Americana, participan en un desfile del 4 de julio en Manchester by the Sea, Massachusetts. Walter Bibikow / Getty Images

Solo por la naturaleza de su ubicación geográfica, Estados Unidos siempre ha representado algo "apartado" de todo lo que vino antes. Entre los primeros colonos europeos en el Nuevo Mundo se perseguían minorías religiosas que buscaban la libertad de practicar su fe en paz. El líder puritano John Winthrop creía que Estados Unidos era la nueva Tierra Prometida y que los fieles debían "ser como una ciudad sobre la colina" en su Nueva Jerusalén [fuente: USHistory.org ].

Pero para comprender realmente qué hizo que Estados Unidos fuera excepcional desde el principio, hay que mirar dos documentos fundacionales notables: la Declaración de Independencia y la Constitución . La Declaración de Independencia establece los ideales y valores democráticos de la nueva nación: que el derecho a gobernar se deriva del "consentimiento de los gobernados", que "todos los hombres son creados iguales" y dotados por Dios de ciertos derechos, entre ellos "Vida, libertad y la búsqueda de la felicidad."

Estos principios democráticos no eran claramente "estadounidenses", ya que fueron desarrollados por filósofos de la Ilustración europea como John Hobbes (igualdad como estado natural), John Locke ("derechos inalienables" de la vida y la libertad) y Jean-Jacques Rousseau (consentimiento de la gobernado) [fuente: Constitutional Rights Foundation ]. Pero Estados Unidos fue la primera nación en consagrar esos ideales como la base de un gobierno.

Estados Unidos es fundamentalmente excepcional, por lo tanto, porque se basó en una idea. Antes de la Declaración de Independencia, las naciones habían evolucionado a partir de asociaciones tribales, lenguajes comunes y la voluntad de una élite que ejercía su poder sobre muchos. El hecho de que Estados Unidos se fundó sobre principios morales y políticos compartidos en lugar de ancestros compartidos significaba que cualquiera que abrazara estos ideales, sin importar dónde nació o su estatus socioeconómico, ahora era estadounidense.

La Constitución es otro documento excepcional. Si bien la Declaración de Derechos recibe mucho amor (y con razón) por salvaguardar las libertades individuales contra la tiranía del gobierno, la estructura básica del gobierno federal como se describe en la Constitución también cambió las reglas del juego.

El gobierno de Estados Unidos fue el primero en distribuir explícitamente el poder del gobierno federal entre tres "poderes separados pero iguales": el legislativo para redactar las leyes, el judicial para interpretar las leyes y el ejecutivo para hacerlas cumplir. (Puede agradecerle al filósofo francés Baron de Montesquieu por eso). Este sistema de controles y equilibrios casi garantiza un estancamiento, pero también asegura que ningún presidente individual o partido mayoritario pueda actuar con impunidad.

Así que esa es la base histórica del excepcionalismo estadounidense, pero ¿cuándo se acuñó por primera vez el término y cómo se usó? Este podría sorprenderte.

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