La vez que a Reggie Jackson le chupó el culo en la casa club por un compañero de equipo

Dec 10 2020
El jardinero de Oakland, Reggie Jackson, a la izquierda, tira del cuello de su jefe, el dueño del club Charles Finley, a la derecha, con el gerente Dick Williams, en el centro, mirando, 2 de octubre de 1971, Baltimore, Maryland.
El jardinero de Oakland Reggie Jackson, izquierda, tira del cuello de su jefe, el dueño del club Charles Finley, derecha, con el gerente Dick Williams, en el centro, mirando, 2 de octubre de 1971, Baltimore, Maryland. Jackson estaba comentando sobre la chaqueta verde brillante de Finley como esperaron un día lluvioso en un hotel de Baltimore. (Crédito de la foto: Bob Daugherty / AP)

Lo siguiente es un extracto de Dynastic, Bombastic, Fantastic: Reggie, Rollie, Catfish y Charlie Finley's Swingin 'A's , de Jason Turbow. El libro ya está disponible en Amazon . Jason se unirá a nosotros hoy más tarde para responder sus preguntas y charlar sobre el libro.

Fue a fines de mayo cuando los Atléticos llegaron al Arlington Stadium, la nueva casa de los Texas Rangers, recién reubicados desde Washington, DC, y las cosas fueron estupendas. Con Vida recientemente de regreso, Oakland tuvo foja de 23-11, dos juegos arriba en la Liga Americana Oeste. Fue el comienzo de un viaje por carretera de 14 juegos, y cuando los jugadores se filtraron en la casa club, comenzaron a adaptarse a sus rutinas de viaje. Las listas de pases del equipo estaban encima de una mesa de picnic en el lado más alejado de la sala: una hoja azul para que los jugadores dejaran boletos para los miembros de la familia (los mejores asientos) y una hoja blanca para los amigos. Reggie Jackson se cernió sobre ellos, con los ojos entrecerrados en escrutinio, hasta que un nombre en particular llamó su atención. "¿Berman?" preguntó, examinando la lista azul. "¿Quién puso por estos?" Según la política de los Rangers, a los jugadores se les permitían cuatro asientos de la lista azul y solo dos de la blanca, por lo que el primera base Mike Epstein había utilizado sus pases familiares para los amigos de su padre, el encantador Sherman Berman y su familia, para asegurarse de que se sentaran juntos. . Esta no era una práctica inusual.

"Lo hice", dijo el toletero, "y no es asunto tuyo".

"Lo voy a nombrar como asunto mío", respondió Jackson.

Epstein había llegado a mediados de la temporada de 1971, junto con el relevista Darold Knowles, a través de un canje con Washington. El jugador de seis pies tres pulgadas y 230 libras había bateado 30 jonrones para los Senadores en 1969, pero poco después cayó en el uso del pelotón, durante el cual fue descrito cada vez más como temperamental. ("El mal humor", racionalizó Epstein en respuesta, "es una consecuencia del orgullo en una persona"). Aún así, era justo lo que necesitaban los Atléticos, bateando 18 jonrones en 104 juegos después de venir y convertirse en un elemento básico en el corazón. de su orden. Ahora estaba mirando hacia abajo con la estrella más grande del equipo. “No compre más de lo que puede manejar”, ​​advirtió Epstein.

Años de proximidad permitieron a los jugadores que idearon a Jackson (Duncan, Rudi, Bando) diferenciar su naturaleza de confrontación, de ladrar y no morder, de algo realmente nefasto. Sin embargo, para tipos como Epstein que eran nuevos en el equipo, tales distinciones no siempre eran tan fáciles.

La mayoría de los jugadores acababan de llegar al estadio y todavía se vestían cuando tuvo lugar el intercambio. Joe Rudi, que observaba con recelo la confrontación que se estaba gestando, fue el primero en hablar. "Retrocede", advirtió severamente a Reggie. "No te metas con él".

Reggie no retrocedió. “Esos son boletos familiares y no hay judíos en Texas”, dijo, invocando la herencia semítica de Epstein. Con eso, tomó un bolígrafo y tachó los nombres, uno por uno. Epstein, un ex defensa del equipo de fútbol americano Cal, voló de su asiento como si estuviera atacando a un muñeco. Reggie no tuvo ninguna posibilidad. “Esta no fue una pelea típica de béisbol”, recordó Ken Holtzman, quien lo vio caer desde su casillero cercano. "Esta fue una pelea de pelea".

Epstein tiró a Jackson al suelo, se sentó a horcajadas sobre él y lo acribilló con golpes. Cuando agarró a Reggie por el cuello y comenzó a estrangularlo, el secretario viajero Tom Corwin corrió para atrapar a Dick Williams y los jugadores saltaron para interceder. El primero en la refriega fue Gene Tenace, apenas una figura diminuta, que se encontró completamente incapaz de mover al colérico colérico. "Los ojos de Reggie están dando vueltas en su cabeza y creo que esto no está funcionando " , dijo Tenace, mirando hacia atrás. “Tengo que quitarle las manos de encima a Reggie. ¿Cómo voy a hacer eso ? Eventualmente, el receptor envolvió su antebrazo alrededor de la tráquea de Epstein y, con toda su fuerza, tiró. Epstein cayó de espaldas sobre Tenace, haciendo que ambos hombres cayeran al suelo. Con los tres jugadores en el suelo, Williams irrumpió en la sala.

"Cuando Dick salió, debió parecer que Mike y yo estábamos eliminando a Reggie", recuerda Tenace. Reggie está tirado en el suelo y Mike está acostado sobre mi pecho. Estoy exhausto de quitarme este animal apestoso de Reggie, y de repente aquí viene Dick, y Dick nos grita a mí ya Mike. Yo digo, '¿Por qué me está gritando?' "

La respuesta de Tenace: "Hombre, si no estuviera aquí, es posible que no tuvieras un jardinero derecho", le trajo poca buena voluntad. Williams ordenó a los tres jugadores que fueran a su oficina. Reggie, "bizco y medio fuera de sí", según Tenace, tomó una de las dos sillas, Epstein la otra. Tenace se apoyó contra una pared. Cuando Williams comenzó a gritar, el receptor habló.

"Oye, Skip, espera un segundo", dijo. “Lo entendiste todo mal. Ante todo . . . "

Williams no quería formar parte de eso. "¡Cállate!" él gritó. "¡Haré las preguntas!"

En ese momento, todo el equipo se había reunido frente a la puerta cerrada de la oficina, tratando de captar fragmentos de conversación. La ira del gerente —una lluvia de proclamas, maldiciones y amenazas— se dirigió principalmente a Tenace y Epstein, hasta que Epstein lo interrumpió. "Gene tiene razón", dijo. “Él es quien me sacó de Reggie. Ni siquiera estuvo involucrado ".

Williams miró a Tenace con recelo. “Saca tu trasero de aquí, Geno,” escupió.

Nunca se pierda una apertura, dijo Tenace. "¿Estás seguro de que quieres que te deje aquí con estos dos tipos?" él sonrió.

"¡Saca tu trasero de aquí, Geno!" Williams gritó.

Cuando Tenace abrió la puerta de la oficina, se encontró cara a cara con la mitad de la lista. “Al diablo”, pensó para sí mismo. "Si pasa algo más, ellos se encargarán de eso".

Finalmente, Williams convenció a Epstein y Jackson para que aceptaran que podían odiarse sin matarse. La opinión del clubhouse, mientras tanto, estaba dividida. Aquellos que idearon a Jackson entendieron la delicadeza de su personalidad, pero algunos de los jugadores más jóvenes fueron menos indulgentes. Mientras Hunter caminaba por la bañera de hidromasaje más tarde ese día, el novato George Hendrick, mientras se estaba bañando, lo llamó. "¿Quién diablos agarró a Epstein y rompió la pelea?" preguntó, enojado por la intervención. "Quería ver a Epstein patear la mierda de Reggie".

Drama o no, al salir de Texas, Oakland ganó nueve de diez juegos. En todo caso, la pelea solidificó su capacidad para obtener fuerza de la contienda, y sirvió para ilustrar que no importa cuánto se odien los jugadores entre sí, siempre había un tipo en la ecuación al que odiaban aún más. Entra Finley.

El propietario había presionado a Reggie en repetidas batallas de voluntad desde que el toletero llegó a las grandes ligas en 1967. Ahora, sin embargo, sorprendió a muchos al ponerse del lado de Jackson. Tal vez era que a pesar de las fallas de Reggie, seguía siendo el hombre de Finley, reclutado, criado y alimentado al estrellato por el Dueño, mientras que Epstein era un extraño. O tal vez Finley simplemente quería romper con alguien nuevo. Antes del juego del día siguiente, llamó a Epstein por teléfono y fue al grano. "¿Quién diablos te crees que eres, golpeando a mi jugador estrella?" él gritó.

"¿Perdóneme?" dijo Epstein.

"Cambié por ti", dijo Finley. “No eres uno de mis jugadores. Podría llevarte de regreso a Washington tan rápido como una llamada telefónica. Eres la manzana que va a estropear el montón. ¡Estás arruinando este equipo! "

Epstein no se inmutó. "Lo tienes al revés", dijo. “El tipo que es el problema es el que noqueé en el suelo. Te hice un favor ". Luego fue a su propia persecución: "¿Por qué no me cambias ahora?" preguntó.

Finley estaba enojado, pero no era estúpido. Epstein fue un engranaje clave. Un canje podría esperar hasta después de la temporada, Finley le dijo al primera base, en ese momento estaría listo.

Después de la temporada, lo fue.

De dinástico, grandilocuente, fantástico . Copyright 2017, Jason Turbow. Extraído con permiso de Houghton Mifflin Harcourt.

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