La trágica historia de un improbable fanático de los Astros en el norte del estado de Nueva York

Nov 06 2022
Cuando yo era niño, mi familia nunca practicó deportes. Además de todos los Juegos Olímpicos que pudimos encontrar, podríamos ver el Super Bowl o algún juego de la Serie Mundial.
¿Puedes adivinar qué equipo no llegó a los playoffs ese año?

Cuando yo era niño, mi familia nunca practicó deportes. Además de todos los Juegos Olímpicos que pudimos encontrar, podríamos ver el Super Bowl o algún juego de la Serie Mundial. No estoy seguro de cuánto tiempo me tomó darme cuenta de lo que significaba la parte de "serie" de ese título. Mis vecinos deportistas pasaban horas en las ligas menores. Los amigos de la escuela estaban haciendo algún tipo de eventos de atletismo o fútbol o baloncesto. Mientras tanto, monté en bicicleta, jugué un poco de kickball con muchos fantasmas y jugué tenis en el techo (un deporte solitario en la entrada). No debería sorprenderte que no siguiera el béisbol. Yo no tenía un equipo. Siendo realistas, ni siquiera era un tipo de sombrero.

Saltar hacia adelante a mis veinte años. Era un día bastante normal a fines de la década de 1990. No sabía lo que me esperaba cuando llegué a la casa de un amigo, fuera el día que fuera. Cuando llegué, me di cuenta de que algo estaba pasando. Sus hijos estaban emocionados. Otro amigo estaba presente, junto con su sonrisa de trama. Lo siguiente que supe fue que llevaba una gorra azul marino con una estrella fugaz bordada en oro brillante.

Resulta que estos amigos míos no estaban satisfechos porque yo no podía participar en sus conversaciones. No cualquier conversación, sino la más importante de todas las conversaciones: la conversación sobre béisbol. Mis amigos seleccionaron a los Astros para mí. ¿Mencioné que vivo en el estado de Nueva York? ¿Por qué los Astros? Es importante que sepa que este grupo estaba compuesto principalmente por una familia de fanáticos de los Mets de Nueva York y un trasplante del medio oeste que apoyaba a St. Louis.

Vivimos en un lugar extraño, en cuanto a la geografía del béisbol. Hay muchos fanáticos de los Yankees, una buena cantidad de fanáticos de los Mets y, dada nuestra proximidad a Massachusetts/Nueva Inglaterra, también tenemos una cantidad considerable de seguidores de los Medias Rojas. Incluso albergamos un puñado de fanáticos nostálgicos de los Expos. Hubo un montón de estipulaciones que mis amigos consideraron mientras reducían el campo de contendientes para ser "mi" equipo. Los Mets y Cardinals estaban fuera de la mesa cuando fueron tomados. Los rivales inmediatos de esos dos, los Yankees y los "Pequeños Osos" (también conocidos como los Cachorros) fueron eliminados de la contienda. En principio, se requería un equipo de béisbol "REAL", por lo que se descartaron todos los equipos de la Liga Americana (al diablo con el bateador designado). Los equipos de Florida quedaron descartados, “porque Florida”. No se permitieron gigantes históricos (lo siento, Dodgers). Similarmente, no había equipos históricamente pésimos en la contienda (disculpas a los Marineros). Sospecho que querían que sintiera todos los altibajos de ser un fanático, por lo que buscaban principalmente equipos respetables del mercado medio. Agregue una pequeña tendencia hipster que los llevó a seleccionar un equipo que sería relativamente oscuro para nuestra área. Junto con todo eso, buscaban elegir un equipo que tuviera algo de clase.

Y así, la lista corta entró en el sombrero y — — — salieron los Astros.

Al menos, eso es lo que los niños recuerdan. ¿Terminé con los Astros por casualidad o mis amigos los eligieron por mí? En este punto, ya no es claro, ni relevante. De todos modos, me informaron de la rivalidad divisional amistosa entre los Astros y los Cardenales. De alguna manera, esto atribuyó clase a ambos equipos, lo que puede haber sido un poco egoísta por parte de mi amigo amante de STL. Esto se consideró un bono adicional dado que mi esposa es de Missouri. También me dieron pistas sobre los "Killer Bs" que anclaron al equipo en talento y carácter. Mis amigos relataron los altos ideales del equipo encarnados en el estadista mayor de los Astros, Nolan Ryan.

Esperaban que no me convirtiera realmente en un fan, sino que lo dejaría pasar o simplemente diría, "sí, claro, este es mi equipo", si alguien preguntaba. Pero hice mi parte para recoger algunas cositas para sorprender a los niños (y adultos) aquí y allá. Vivir en el norte del estado de Nueva York dificultaba seguir a un equipo de Texas. Internet estaba empezando a hacer eso más fácil. Los tableros de mensajes en línea eran la única forma de mantenerse al tanto. La mayoría de esas cositas y conocimientos de los Astros probablemente los aprendí en "Kev and Scott's Astros Connection". Fue allí donde me enteré de "orange whoopass" y "Big Freight Train" de la talla de "Noe from Austin", "Hetero Doxy" y "Nostradamus". No era un verdadero "habitante de la zona", pero acechaba con los mejores y me consideraba más fanático que los del "vagón".

Alrededor de este tiempo, las estaciones de radio comenzaron a transmitir ocasionalmente por Internet. Disfruté escuchando al entusiasta Milo Hamilton anunciar sus juegos. Eventualmente, MLB se dio cuenta de que Internet era una cosa y aplastó algunos de los mejores sitios de fanáticos y la transmisión gratuita de juegos por radio por Internet. En ese momento, solo podía ver a los Astros unas pocas veces por temporada cuando jugaban contra un equipo de Nueva York y podía ver un juego. Fue genial cuando comenzaron a hacer la postemporada y pude ver más de ellos en transmisiones nacionales.

Mi adopción de los Astros ocurrió durante un período de sequía en el béisbol en el área de Albany, Nueva York. Después de una carrera de 12 años, los Yankees de Albany-Colonie dejaron de jugar en 1994. Había estado en algunos juegos cuando era niño y estaba vagamente consciente de que algunos nombres importantes habían atravesado ese campo en su camino a las grandes ligas. El béisbol de ligas menores afiliado regresó al distrito capital, en 2002, en la forma de Tri-City ValleyCats. En un acto que solo podía atribuirse a los dioses del béisbol, “Los gatos” llegaron como afiliado Clase A de Temporada Corta de, lo adivinaste, los Astros de Houston. Los ValleyCats verían su parte de jugadores notables, incluidos Ben Zobrist, Dallas Keuchel, Bud Norris, JD Martinez, Kike Hernandez, Hunter Pence, George Springer y un diminuto y afable jugador llamado José Altuve. En realidad, seis ex ValleyCats aparecieron en la serie mundial de 2017 entre los Astros y los Dodgers. Ah, y puedes apostar que disfruté recordándoles a mis amigos la ahora legendaria portada de Sports Illustrated. Fanáticos de los Astros, ya conocen: de junio de 2014 con George Springer con el titular "Sus campeones de la Serie Mundial de 2017". Fue un momento divertido para ser un fanático solitario de los Astros en el norte del estado de Nueva York. Me aseguré de que mis amigos no olvidaran los méritos de mi equipo.

Y ahí está. El elefante en la habitación, o la cámara en el jardín central, o el bote de basura en lo profundo del banquillo. Como sea que lo llames, el asterisco en esa temporada proyecta una sombra muy larga sobre los Astros, y sobre mí. No sabía qué pensar. ¿Fueron nuestros adorables ValleyCats del vecindario realmente capaces de esto? No sentí la profundidad de repulsión que sintieron mis amigos y vecinos, pero me ofendí por Houston. Vi el desfile. Esa victoria significó mucho para la comunidad. Houston celebró esa victoria doblemente como una señal de unidad ante la adversidad y como un regalo tras la tragedia del huracán Harvey. La ciudad no se merecía ese asterisco.

Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta, mis amigos obtuvieron 1 de 6 en su selección. Uno podría afirmar que este es un promedio de bateo bajo, pero consiguieron un contacto sólido en eso. Querían elegir un equipo respetable con algo de clase, y los Astros ahora están trabajando para compensar un déficit en esas categorías. No hace mucho, después de tres temporadas consecutivas de 100 derrotas, podrías haber argumentado que estos amigos míos ni siquiera lograron elegir un equipo de Grandes Ligas. Querían un equipo que fuera algo oscuro en el norte del estado de Nueva York. Los Astros ahora son infames en estos lugares, esencialmente despreciados universalmente. Eligieron intencionalmente un equipo de la Liga Nacional, que los Astros ya no son. Hicieron esto por desdén por el bateador designado, que ahora se ha apoderado de todo el béisbol de las Grandes Ligas.

El único lugar en el que tuvieron éxito: la conexión. Si bien estos pocos amigos tenían la intención de incluirme en las conversaciones con ellos, el béisbol terminó desempeñando un papel social inesperado más amplio para mí, como lo hace el deporte para muchos. El béisbol es una conexión fácil con un extraño. El béisbol es un tema cómodo al que recurrir cuando es útil tomar un descanso de repetir los dolorosos desafíos del día. Para mí, la mayoría de las veces proporciona una excusa adicional para mantener conexiones con amigos como los fanáticos de los Orioles y los Medias Rojas que se mudaron a Pittsburgh, o el fanático de Pittsburgh que no tiene una conexión obvia con Pittsburgh, o el pastor retirado y los Dodgers de larga data cortan a los Medias Rojas. fanático de los Dodgers, o el fanático de los Dodgers que se mudó en 2017. Antes de que se mudara, pudimos disfrutar de un par de noches agradables en un bar local, sin niños, para ver un par de juegos de la serie mundial juntos, bueno, al menos los disfruté. Lamentablemente, ese recuerdo ahora está contaminado por la conciencia posterior de lo que era ese extraño ruido de tambores.

A decir verdad, mi familia actualmente ha invertido mucho más en el fútbol. Después de breves períodos en el softbol y el béisbol, nuestros niños han jugado muchos años en el fútbol del club y de la escuela. Más amigos ahora se identifican como "curiosos por el fútbol" (en gran parte gracias a Wrexham AFC y Richmond AFC, uno de los cuales resulta ser ficticio). Una de las cadenas de texto más activas en mi teléfono es “fútbol banter”. Aquí, nuestro pequeño y “sabio” grupo se vuelve poético sobre la Premier League, la Champions League, los árbitros de CONCACAF, el fútbol de la escuela secundaria local, las selecciones nacionales de EE. UU., Ricardo Pepi, la chica local que jugó con la WNT Sub-17, nuestra los nuevos equipos NPSL y WPSL del área y la bendición que el descenso podría representar para el panorama del fútbol estadounidense (y sí, sí, simulé un estadio local para un Collar City FC imaginario).

En los últimos años, gradualmente le he prestado menos atención al béisbol. Hay más nombres en la lista de los Astros que no reconozco. Confieso que no he visto mucho béisbol desde la serie mundial del año pasado (aunque me perdí los ritmos del juego apenas terminó la postemporada). Si bien el fútbol está experimentando un momento viral aquí en los EE. UU., las conversaciones sobre fútbol no son tan espontáneas como las conversaciones sobre béisbol que se iniciaron simplemente por la curiosidad de un tipo que usaba una gorra de los Astros en Albany.

Y aquí estamos. Las hojas están cambiando y los Astros eliminaron a los Yankees (otra vez) en su camino a otra serie mundial. No pude resistirme a sintonizar a pesar de que mis amigos rigurosos me dieron un pase libre que no podía decidir cuál de esos dos equipos querían ver perder más. De hecho, prácticamente me han dicho que tengo que elegir un equipo diferente. ¿A quién estoy apoyando? Para empezar, por mucho que extrañe el inicio de conversación fácil, no planeo usar un sombrero de los Astros durante al menos las próximas semanas. Esas conversaciones espontáneas ya no tienden a comenzar con una curiosidad amable y abierta. Estoy a favor del béisbol y de la ciudad de Houston. Se merecen un equipo del que puedan estar orgullosos. Sin embargo, no elegí a los Astros y seguramente ellos no me eligieron a mí.

Entonces, si tuviera que cambiar de lealtad, ¿a quién elegiría? No, en serio, ¿quién? Soy una persona irracionalmente leal y he estado apoyando a todos estos otros equipos durante tanto tiempo, ¿cómo elijo uno de ellos? Y, aunque echo de menos ese sombrero de estrella dorada, no confío en un sorteo de sombreros, por razones obvias.

Mientras tanto, veré más béisbol de postemporada y apoyaré a mis muchachos en su postemporada de fútbol universitario. Como dice mi amigo amante de los Cardenales: "Al menos no hacen trampa y no tienen un bateador designado".

© Copyright 2021 - 2022 | unogogo.com | All Rights Reserved