La psicología de las novatadas: cómo funciona la novatada

Nov 23 2017
Las novatadas generalmente se asocian con bromas universitarias, pero se han vuelto más mortíferas en las últimas dos décadas. analiza el aumento de las novatadas.
La comida se vierte en los estudiantes de primer año de medicina durante las novatadas de la facultad de medicina de la Universidad de Granada, en España, en 2015. Las novatadas han existido desde el principio de los tiempos y se encuentran en casi todas las culturas. Jorge Guerrero / AFP / Getty Images

Las novatadas tienen una larga historia en la civilización. Muchas culturas tienen algún tipo de rito de iniciación al que se somete un niño para convertirse en hombre, lo que algunos psicólogos consideran una forma de novatada. Platón observó las novatadas entre los estudiantes universitarios en el siglo IV a. C. En 1340, la Universidad de París tuvo que prohibir las novatadas so pena de expulsión. El primer ejemplo de una muerte por novatada fue John Butler Groves en 1838 en el Seminario Franklin en Kentucky, según una historia familiar [fuente: Nuwer ].

Las novatadas existen principalmente en grupos que reclutan nuevos miembros con regularidad. Las fraternidades universitarias son un gran ejemplo, porque pierden un lote de estudiantes de último año para graduarse cada primavera y los rangos deben ser llenados por nuevos estudiantes de primer año en el otoño. El mismo proceso anual de "reabastecimiento" ocurre en las bandas de música de las escuelas secundarias, los equipos deportivos universitarios, el ejército, los grupos de teatro escolar y los departamentos de bomberos.

De esta manera, las novatadas se pueden explicar parcialmente desde una perspectiva evolutiva. La supervivencia de un grupo "multigeneracional" a lo largo del tiempo requiere el reclutamiento continuo de nuevos miembros, pero esos nuevos miembros deben ganarse la confianza del grupo y demostrar su compromiso. Los "gorrones" que no trabajarán duro y se sacrificarán en nombre del grupo son amenazas para la supervivencia misma del grupo. Esto explica por qué los ritos de iniciación a los rituales han existido en todas las sociedades humanas [fuente: Cimino ].

Incluso hoy en día, cuando las organizaciones defienden las novatadas, a menudo dicen que solo pasando por ese guante físico y psicológico un recluta puede demostrar que está comprometido con los "valores" y las "tradiciones" de la organización, y demostrar que puede soportar el " gran carga de responsabilidades "que conlleva ser un miembro activo del grupo [fuente: Zwecker ].

Las organizaciones de novatadas no tienen problemas para encontrar nuevos reclutas porque los humanos en general son criaturas sociales que buscan la compañía y la aprobación de sus compañeros. Las organizaciones de novatadas aprovechan esta necesidad humana básica presentándose a sí mismas, al menos al principio, como una cálida y acogedora "hermandad", "hermandad" o incluso una gran "familia". En la mayoría de las fraternidades y hermandades, los reclutas son "hermanos pequeños" y "hermanas pequeñas" y los miembros mayores son "hermanos mayores", "hermanas mayores" e incluso "madres" y "padres".

Lo que plantea la pregunta, ¿por qué alguien seguiría siendo leal a una "familia" que los golpea y los degrada? Para eso, debe comprender el concepto psicológico de disonancia cognitiva. Los seres humanos son muy buenos para racionalizar o ignorar dos realidades que están en conflicto directo entre sí. En términos de novatadas, esas dos realidades son la amistad y el amor de sus "hermanos" versus la experiencia desmoralizadora de ser novatadas por esas mismas personas. Para reconciliar esas narrativas en conflicto, la mayoría de las personas que son nevadas "reescriben" o reformulan las novatadas traumáticas como una valiosa experiencia de vinculación.

Eso ayuda a explicar por qué nueve de cada 10 estudiantes universitarios que experimentaron uno o más rituales de novatadas, incluidos juegos de beber, gritar y insultar, usar ropa degradante, verse obligados a hacer ejercicio hasta que colapsan, se negaron a reconocer esas experiencias como novatadas. También explica por qué el 95 por ciento de los estudiantes novatadas no informaron sobre las novatadas. Entre las explicaciones para no hablar se encuentran respuestas como [fuente: Allan ]:

  • "Eso hizo que mis hermanos y yo fueran mejores personas".
  • "Tuve la opción de participar o no".
  • "No fue gran cosa".
  • "Nadie resultó herido".
  • "Las novatadas son un rito de iniciación. Si no puedes soportarlo, lárgate".

Hay muchas otras teorías interesantes sobre por qué las novatadas existen y persisten, a pesar del consenso generalizado de que son peligrosas. Uno importante es el concepto psicológico de "pensamiento de grupo", en el que los miembros de grupos altamente cohesivos suprimen sus propias objeciones morales.

- "¿No va esto demasiado lejos?" - y estar de acuerdo con la mayor voluntad del grupo [fuente: Cornell ]. Lo que las víctimas del pensamiento grupal no entienden es que muchos otros miembros del grupo tienen las mismas preocupaciones morales, pero si ninguno de ellos habla, el comportamiento continúa.

Una encuesta sobre novatadas en la Universidad de Cornell encontró que el 87 por ciento de los estudiantes cree que "nunca está bien humillar o intimidar a los nuevos miembros". Sin embargo, las novatadas persisten en Cornell y en todos los campus universitarios de Estados Unidos.

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