La Pandemia Pausó Abrazarse. Esto es lo que perdimos

Mar 26 2021
Abrazar es mucho más que simplemente saludar a nuestra familia y amigos. Y cuando el COVID-19 terminó abruptamente con esta conexión humana natural, muchos de nosotros nos perdimos. Este es el por qué.
Anna (derecha), residente del hogar de ancianos Villa Sacra Famiglia en Roma, Italia, abraza a su hija a través de una pantalla de plástico en la "Sala de abrazos". El hogar de ancianos inauguró Hug Room en marzo de 2021 para que los huéspedes y sus familias pudieran abrazarse mientras permanecían separados y protegidos del COVID-19. Antonio Masiello/Getty Images

El distanciamiento social, para tu homo sapiens cotidiano , no es más que un doloroso oxímoron. No puedes ser social, algo que los humanos son inherentemente, y distante. No se puede estar juntos y separados.

Aún así, durante más del año pasado, durante una pandemia que ha puesto a prueba el límite de nuestra humanidad, eso es lo que se esperaba de nosotros; no juntarnos, separarnos, mantener 6 pies (2 metros) entre nosotros y seguir adelante como si toda nuestra existencia social no hubiera sido destrozada. Es prácticamente inhumano .

¿Es realmente una coincidencia que el amortiguador de distanciamiento social acordado tenga la misma profundidad a la que nos enterramos unos a otros?

El distanciamiento social , por inteligente que sea para mantener a raya al coronavirus, nos ha costado mucho durante el último año o más. Afortunadamente, sin embargo, somos resistentes. Y a medida que comenzamos a dar los primeros pasos tentativos para salir de este autoexilio aprobado por el gobierno y médicamente sólido, tenemos algo que puede solucionar todo el estrés y la soledad que se han acumulado durante nuestro distanciamiento social.

Así es, usted recién vacunado, anhelando liberarse. Es hora, finalmente, de un gran, gran abrazo.

En marzo de 2021, los Centros para el Control de Enfermedades actualizaron sus recomendaciones para adultos completamente vacunados, lo que ahora significa que los abuelos pueden visitar y abrazar a sus nietos no vacunados sin usar máscaras ni distanciamiento físico, siempre que ninguno de los miembros de la familia no vacunados esté en riesgo de COVID-19 grave. 19

El poder de abrazar

Como el resto de nosotros, los científicos han sospechado durante mucho tiempo la capacidad curativa de un buen abrazo. A diferencia del resto de nosotros, han tratado de demostrarlo.

"Hay mucho que todavía tenemos que aprender, y hay mucho que no sabemos", dice Michael Murphy , profesor de investigación en el departamento de ciencias psicológicas de la Universidad Tecnológica de Texas. "Lo que parece estar emergiendo es que los abrazos, así como otras formas de contacto afectivo, son formas realmente poderosas de recordarle a la gente que se preocupan por ellos, que pertenecen, que tienen a alguien de su lado.

"Esperamos que nos toquen. Cuando nacemos, nos colocan en los brazos de nuestra madre casi de inmediato. En ese primer año de nuestra vida, pasamos mucho tiempo en brazos de otras personas. Y a medida que crecemos, buscamos abrazos, caricias y caricias como una forma de conexión. Creo que lo que se ha perdido en el último año son estas oportunidades realmente fáciles de recordar la conexión".

Mientras estaba en Carnegie Mellon, Murphy fue el autor principal de un artículo de 2018 centrado en los abrazos en la revista científica PLOS One . En una serie de entrevistas con 404 adultos durante un período de dos semanas, los investigadores encontraron, en la jerga científica del título del artículo, que "Recibir un abrazo se asocia con la atenuación del estado de ánimo negativo que ocurre en días con conflicto interpersonal. " Es decir, por lo general, los abrazos ayudan a mitigar los impactos negativos que los conflictos personales pueden causar en nuestra vida cotidiana.

Otros artículos han descubierto de manera similar que los abrazos no se reservan solo para simples saludos sociales. Los abrazos y otras formas de contacto físico realmente pueden cambiar el estado de ánimo de una persona. Un estudio de ondas cerebrales de 2006 en el que 16 mujeres casadas fueron amenazadas con una descarga eléctrica mostró que el simple hecho de tomar las manos de sus maridos ayudaba a calmar las reacciones del cerebro ante la posible amenaza. Además, tomarse de la mano con sus maridos en lo que se consideraba un matrimonio de mayor calidad redujo aún más la respuesta de amenaza del cerebro.

Surab Nasrallah (derecha) abraza a la directora ejecutiva Margarita Kechichian antes de visitar a su padre en el primer día de visitas familiares en la habitación en el centro de enfermería Ararat en Mission Hills el 24 de marzo de 2021 en Los Ángeles.

¿Qué pasa cuando nos abrazamos?

Algunas de las reacciones fisiológicas del cuerpo a los abrazos pueden centrarse en la oxitocina , una hormona normalmente asociada con el parto. La oxitocina, entre otras funciones, estimula la contracción de los músculos uterinos para comenzar el trabajo de parto. En un estudio de 2014 , también se encontró que mostraba un vínculo entre los abrazos y la presión arterial más baja.

La oxitocina es conocida como la "hormona del abrazo" para los no científicos entre nosotros.

Los abrazos y otras formas de contacto personal también pueden activar nuestro sistema opioide endógeno , que puede liberar todo tipo de sustancias químicas para sentirse bien y aliviar el estrés

"Estudios de laboratorio... sugieren que cosas como los abrazos nos ayudan a sentirnos más seguros y más cuidados, y sentirnos más seguros y más cuidados a su vez nos hace menos sensibles al dolor físico y menos reactivos cuando nos enfrentamos a experiencias potencialmente amenazantes. ”, dice Murphy. "Este trabajo de laboratorio ha demostrado que los abrazos y otros comportamientos táctiles promueven una serie de procesos beneficiosos. El tacto promueve una menor reactividad cardiovascular relacionada con el estrés. Cuanto más estrés tenemos, más aumenta nuestro ritmo cardíaco, nuestra presión arterial aumenta; la respuesta de lucha o huida. Y recibir caricias cálidas y afectuosas puede amortiguar eso".

Los investigadores todavía tienen muchas preguntas sobre cómo funcionan los abrazos: ¿Qué sucede cuando nos quedamos sin abrazos? ¿Todos los abrazos son iguales? ¿Cómo ven las diferentes culturas de todo el mundo el valor de abrazar? ¿Qué pasa con las personas a las que no les gusta que las abracen? ¿Cuánto tiempo es demasiado para un abrazo?

Las respuestas pueden no ser evidentes todavía. Pero por ahora, volviendo a un abrazo lateral parcial, un abrazo envolvente, un abrazo de saludo, un abrazo de despedida, un brazo alrededor del hombro, un apretón alrededor de la cintura, o un gran abrazo de “tragarte-o-ser- abrazo de oso tragado será suficiente para los hambrientos de abrazos.

"Ciertamente he escuchado anécdotas de familiares y amigos que han sido completamente vacunados, de ellos que se demoran en sus abrazos con sus compañeros amigos y familiares que también están vacunados. Simplemente descansando en ese sentimiento de poder hacer eso nuevamente ”, dice Murphy. "Creo que hay mucha sed allí".

AHORA ESO ES INTERESANTE

Un estudio de 2011 de la Universidad de Dundee en Escocia concluyó que la mayoría (pero ciertamente no todos ) los abrazos duran alrededor de tres segundos . Los investigadores encontraron que es casi al mismo tiempo, como un saludo francés de dos besos, un adiós o un saludo con la mano, y una respiración (dentro y fuera). El estudio reforzó la hipótesis de que los humanos viven en el presente en ráfagas de tres segundos. Los investigadores cronometraron los abrazos entre atletas en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008

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