La misión de protección: cómo funciona el servicio secreto de EE. UU.

Aug 31 2017
El Servicio Secreto tiene dos misiones principales: proteger al presidente y combatir la falsificación. Aprenda los secretos del Servicio Secreto en .
La película de 1993 "In the Line of Fire" (protagonizada por Clint Eastwood) tipifica la imagen de Hollywood del Servicio Secreto. Bruce McBroom / Sygma a través de Getty Images

La pieza de protección de la operación del Servicio Secreto es la más visible. Sin embargo, aunque parece bastante glamoroso, puede ser un trabajo difícil con una alta tasa de agotamiento, especialmente para aquellos asignados a la protección presidencial. Las horas son brutales: dos semanas en un turno diurno, seguidas de dos semanas en un turno de medianoche, luego dos semanas en un turno vespertino y finalmente dos semanas de entrenamiento. Entonces el ciclo se repite. Y, por supuesto, los agentes pueden tener que recibir una bala para proteger a otra persona [fuente: Nguyen ].

Las personas que están protegidas permanentemente, como el presidente y la primera dama, tienen "detalles" o grupos de agentes que se les asignan. Los agentes seleccionados para la prestigiosa División de Protección Presidencial, o PPD, generalmente se seleccionan a dedo de un cuadro que ha demostrado su valía a lo largo de los años. Pero los agentes del Servicio Secreto no trabajan oficialmente para el presidente, trabajan para el Departamento de Seguridad Nacional [fuente: Nguyen ].

No todos los agentes que trabajan en protección están siguiendo a un VIP, listo para agarrar su arma o derribar a un individuo sospechoso. Muchos agentes avanzan en la evaluación del trabajo y las amenazas, tratando de evitar que ocurra un incidente. Esto implica identificar los riesgos potenciales para las personas que están siendo protegidas y explorar los lugares donde estará presente la persona protegida.

Cuando el presidente viaja, por ejemplo, todos los empleados del hotel que de alguna manera estarán en contacto con el séquito presidencial están sujetos a una verificación de antecedentes. Si alguien del personal tiene antecedentes penales, incluso uno menor, esa persona no podrá trabajar ese día. Y el piso donde se aloja el presidente, así como los de arriba y de abajo, están acordonados para todos excepto para los miembros del destacamento de seguridad [fuentes: Servicio Secreto de Estados Unidos , Marum ].

Los agentes asignados para proteger físicamente al presidente lo acompañan a todas partes, a los exámenes físicos e incluso al baño. Si al presidente le gusta correr, como hizo el ex presidente Bill Clinton , un agente lo acompaña. Algunos agentes del PPD filman cada caravana por si hay un ataque; un video podría proporcionar evidencia útil. Cuando el presidente está en casa, los agentes siempre vigilan la preparación de sus alimentos para asegurarse de que nadie mezcle ingredientes tóxicos. Cuando viaja, los mayordomos de la Marina vienen a prepararle la comida, nuevamente bajo la vigilancia del Servicio [fuente: Rossum ].

Toda esta vigilancia tiene un precio. En el año fiscal 2017, el Servicio Secreto gastaba más de $ 750 millones en operaciones de protección, o casi la mitad de su presupuesto de $ 1.8 mil millones [fuente: Fandos ]. Pero en agosto de 2017, el Servicio Secreto tuvo que solicitar un aumento presupuestario, diciendo que tenía suficiente dinero para el resto de este año fiscal, pero que se extiende hasta el 30 de septiembre. Después de eso, la agencia alcanzará un límite de salarios y Con el tiempo. El Washington Post informó que el Servicio Secreto ahora protege a 42 personas las 24 horas del día, 11 más que bajo el presidente Barack Obama. Y la organización ha tenido años de déficit presupuestario.

¿Qué pasa con las gafas oscuras?

La representación cinematográfica estándar del Servicio Secreto es un grupo de tipos con trajes y gafas de sol. De hecho, hay una buena razón para esos anteojos oscuros: los agentes pueden escanear una multitud sin avisar a nadie; las cortinas también desvían cualquier líquido o proyectil que la gente pueda arrojarles [fuente: Kessler ].

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