La legalidad del Abandonware: cómo funciona el Abandonware

Jun 15 2015
Abandonware generalmente se define como cualquier software que tiene al menos algunos años y ya no es distribuido o respaldado por su propietario. Aprende más.

La legalidad del abandonware

“SimCity” siempre ha sido un título popular y, a veces, aparecen versiones anteriores en sitios de abandonware.

Los videojuegos son una industria multimillonaria. En 2014, los juegos generaron $ 22 mil millones en ingresos según la Asociación de software de entretenimiento (ESA) [fuente: ESA ]. El software es de naturaleza digital, lo que facilita guardarlo y distribuirlo en línea, pero al igual que los libros, las películas, las canciones y otras obras artísticas que se pueden copiar y distribuir, el código del software está sujeto a las leyes de derechos de autor. Piratear software que está disponible comercialmente es claramente ilegal y arriesgado, pero en el caso del abandonware, la ética y los riesgos se vuelven más cuestionables a los ojos de muchas personas, incluso si las legalidades son bastante sencillas.

Técnicamente, cualquier propiedad intelectual que todavía esté bajo derechos de autor solo puede ser reproducida y distribuida legalmente por el propietario, o por cualquier persona a la que el propietario le otorgue los derechos de distribución a través de una licencia u otro acuerdo legal. Algunos aspectos del software, como el nombre o el logotipo, también pueden estar protegidos por una marca comercial .

Los derechos de autor duran mucho tiempo, más de lo que ha existido la mayoría del software. Desde la Ley de Extensión del Plazo de Copyright de Sonny Bono de 1998, los derechos de autor estadounidenses para la mayoría de las obras (creadas a partir del 1 de enero de 1978) duran 70 años más allá de la vida del autor o, en el caso de obras creadas por empresas o como obras por encargo, 95 años desde la publicación o 120 años desde la creación (lo que venza primero). Las sanciones civiles por infracción pueden conllevar una multa de $ 200 a $ 150,000 por trabajo, o la pérdida monetaria real para el propietario. Los posibles cargos penales pueden resultar en hasta cinco años de prisión y $250,000 en multas, aunque un acuerdo más pequeño o una carta de cese y desistimiento han sido más comunes [fuentes: BSA , Cornell , Oficina de derechos de autor de EE . UU .].

Aunque el tiempo desde el lanzamiento de una aplicación de software hasta su relativa obsolescencia es de solo unos pocos años, el software de la computadora doméstica solo existe desde hace unas pocas décadas, por lo que esencialmente todavía está protegido por derechos de autor, a menos que el titular de los derechos de autor lo haya hecho público voluntariamente. dominio. Eso significa que la mayoría del abandonware todavía tiene derechos de autor, y muchas compañías de software consideran que descargarlo y usarlo es una infracción.

Tanto la distribución como la descarga de obras protegidas por derechos de autor sin permiso se considera una infracción, por lo que, técnicamente, si está obteniendo software de una ruta que no sea una fuente autorizada, el propietario podría perseguirlo a usted o al sitio de descarga por infracción. Incluso puede considerarse una infracción si descarga un juego que ya ha comprado y que aún posee de otra forma. Aunque la Biblioteca del Congreso hizo una excepción a la Ley de derechos de autor del milenio digital de 1998 en 2006 para permitir a los usuarios piratear la protección de copia en software para computadoras que ya no se venden o admiten con fines de archivo, así como juegos con protección de copia que requerían dongles físicos que ya no se pueden reemplazar [fuentes: Beschizza , Boyes ].

Las compañías de software a veces ven los juegos antiguos como competencia para sus juegos en el mercado [fuente: Costikyan ]. Y las empresas que no protegen sus derechos de propiedad intelectual cuando saben que se está cometiendo una infracción corren el riesgo de perder algunos de sus derechos [fuentes: Francis , Moby Games ]. Grupos de la industria como la ESA (anteriormente la Asociación de software digital interactivo) y la Asociación de la industria de la información y el software (SIIA) intentan luchar contra la piratería y otras infracciones de derechos de autor de las obras de sus miembros. En 1997, cuando los sitios de abandonware apenas comenzaban a surgir (y cuando se acuñó el término), estas organizaciones enviaron cartas de cese y desistimiento a los sitios, lo que llevó a la mayoría de ellos a cerrar [fuentes: Granada ,Huthwaite ]. Sin embargo, surgieron más sitios de abandonware en su lugar y algunos de los sitios antiguos resucitaron.

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