La historia del consumo de cannabis y el yoga

May 10 2022
Los antiguos chinos lo llamaban la "droga que quita la mente". Los seres humanos han estado utilizando sustancias que alteran la mente desde el principio de los tiempos.

Los antiguos chinos lo llamaban la "droga que quita la mente".

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Los seres humanos han estado utilizando sustancias que alteran la mente desde el principio de los tiempos.

Las primeras bebidas alcohólicas datan del 7000 a. C., e incluso aparecen rastros de opiáceos en huesos humanos que datan del 4000 a.

Baste decir que nuestra afición por usar drogas como herramienta para la exploración de la mente y la espiritualidad no es nada nuevo. Gran parte de la psicodelia y la cultura de las drogas se considera un fenómeno reciente de la cultura pop, pero no es el poder de las flores de los años 70 lo que dio origen a esta idea. De hecho, el uso de cannabis para mejorar la meditación se remonta al mismísimo padre tiempo.

Viejo como el tiempo del padre

La palabra “yoga” fue mencionada por primera vez en uno de los textos sagrados más antiguos, los Vedas. Escritos entre 1500 y 1200 a. C., los Vedas son un conjunto de cuatro escrituras sánscritas antiguas. Los Rig Vedas, que es el más antiguo de los cuatro, es una colección de más de mil himnos y mantras para ser utilizados por los brahmanes, los sacerdotes védicos. Según los Vedas, se creía que el yoga “conducía a la unión de la conciencia de uno con la de la conciencia universal”.

En otras palabras, el yoga es una herramienta para traer quietud a la mente como una forma de alcanzar un estado de conciencia pura. Otros textos escritos después de los Vedas definen el yoga aún más como "Ser igualitario tanto en el éxito como en el fracaso".

Aunque no existe un verdadero consenso sobre los orígenes del yoga, aparte de su desarrollo en la India, ambas teorías comúnmente aceptadas sobre su cronología dan crédito a los Vedas por definir el yoga como una práctica. En el Rig Veda, también está la introducción de lo que ahora reconocemos como Lord Shiva. (Nota: la palabra Shiva se usa como adjetivo en Rig Veda como epíteto de varias deidades, incluida Rudra. Como sabemos de él hoy, Shiva y Rudra se consideran la misma personalidad en las escrituras hindúes. Por lo tanto, los dos nombres son se usa como sinónimo).

Shiva es una de las deidades más adoradas y adopta muchas formas en el hinduismo. Se dice que son los controladores del tiempo mismo y tienen la responsabilidad de llevar a cabo el proceso de destrucción al final de la creación. Shiva también se conoce como Adiyogi Shiva, el dios patrón del yoga y la meditación.

Y, por último, Shiva es conocido por tener una predilección por la marihuana.

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Partido hecho en los cielos

En India, existe una fuerte asociación entre Shiva, el dios del yoga, y el cannabis. Los mismos textos que transmiten las leyendas de Shiva también mencionan el uso del cannabis en todas partes. Sí, mucho antes de que la Guerra contra las Drogas moldeara la mente de muchas generaciones en Estados Unidos, el cannabis se consideraba una de las cinco plantas sagradas. En los Vedas, el cannabis se describe como un “portador de libertad” y una “fuente de felicidad”. También se usaba comúnmente como medicina para los dioses, y a Shiva le gustaba especialmente.

Una leyenda hindú sugiere que el inicio de la fiebre fue el "aliento caliente de los dioses" que estaban enojados por el comportamiento de la persona afectada. El uso de cannabis apaciguó a los dioses y, por lo tanto, redujo la fiebre. Shiva, quien como mencionamos también es el dios de la destrucción, usaba cannabis con frecuencia para calmarse y devolverlo a un estado meditativo.

Cuenta la leyenda que su preferencia por la ganja comenzó después de un intenso debate con su familia donde se fue y durmió debajo de una planta de cannabis. Cuando despertó, tenía hambre y decidió comer algunas de las hojas. Poco después, Shiva se sintió eufórico y renovado por toda la prueba.

Debido a estas leyendas, el cannabis se ha utilizado durante miles de años en el culto a Shiva. De hecho, Maha Shivaratri, o “La Gran Noche de Shiva”, es una de las celebraciones más populares de la India. Marca el día en que Shiva salvó al universo de la oscuridad y se casó con la diosa Parvati. Cientos de hombres (y mujeres) santos viajan por Nepal e India para participar en estos rituales de adoración.

Durante el festival, el cannabis se ingiere por vía oral en una forma llamada bhang. Pueden ser hojas de cannabis húmedas en forma de píldora o una bebida combinada con leche y varias especias. Por lo general, fumar cannabis es una práctica reservada para hombres y mujeres santos que han dedicado su vida a la práctica ascética.

Sin embargo, la historia y la asociación entre el yoga y el cannabis superan a Lord Shiva. Otros textos yoguis antiguos, como los Yoga Sutras, mencionan pociones, posiblemente con cannabis, que pueden ayudar a avanzar en el camino hacia la iluminación. Otras culturas también, como la antigua China, se referían al cannabis como “la droga que quita la mente”.

Lo que sabemos ahora

Gracias a las innovaciones en la ciencia, ahora podemos demostrar que el uso de cannabis y yoga por parte de Shiva no es una coincidencia. En 1992, nuestra comprensión de estos textos antiguos cambiaría para siempre con el descubrimiento del sistema endocannabinoide (SEC).

Aunque el ECS se descubrió a través de la investigación del cannabis, está activo en nuestros cuerpos, ya sea que fumemos hierba o no. Este sistema es lo que mantiene nuestros cuerpos en homeostasis. Es responsable de nuestro estado de ánimo, memoria, dolor, inflamación, apetito, sueño y más. Cuando algo no funciona como debería, nuestro ECS se activa y ayuda a regular el problema.

Raphael Mechoulam, el científico a cuyo laboratorio se le atribuye el aislamiento del primer endocannabinoide, describió el ECS simplemente como "responsable de nuestra curación".

Cuando ingerimos cannabis, los cannabinoides (como el THC y el CBD) se adhieren a los receptores naturales de nuestro cuerpo. Es por eso que experimentamos efectos como la euforia, los munchies y el “sentirse drogado”. También es una explicación de por qué cuando nuestro cuerpo está fuera de control –quizás estamos experimentando insomnio o dolor– fumar cannabis puede ayudarnos a volver a un estado de normalidad. Del mismo modo, la investigación también demuestra que el cannabis ralentiza la percepción del tiempo , lo que hace que sea aún más interesante que la ganja esté asociada con la deidad hindú del tiempo.

Sin embargo, fumar cannabis no es lo único que acelera nuestro ECS. La investigación muestra que podemos aumentar la producción de receptores endocannabinoides a través de actividades como el ejercicio, el baile y el canto.

En un estudio de la Universidad de Nottingham , los investigadores descubrieron que andar en bicicleta aumentaba los endocannabinoides de sus participantes en un 19 % y cantar los aumentaba el doble. Aunque este fue un estudio de un grupo pequeño, da razones para que los científicos exploren más sobre la posible asociación yoga-ECS. Si el movimiento y el canto (o el cántico) son responsables de elevar nuestro ECS, entonces esto podría probarse como evidencia científica de los diversos beneficios terapéuticos del yoga.

Los expertos aún están tratando de comprender completamente el ECS, pero hasta ahora sabemos que parece desempeñar un papel importante en la curación de nuestros cuerpos. Y nuestros antepasados ​​que nos precedieron por miles de años pudieron acceder a estos beneficios curativos a través de vehículos como el cannabis y el yoga. Aunque todavía hay mucha más investigación por hacer, todo lo que sabemos es que si es lo suficientemente bueno para los dioses, es lo suficientemente bueno para nosotros.

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