La historia de la apicultura - La historia de la apicultura

Sep 17 2018
La gente ha estado criando abejas durante miles de años utilizando muchos métodos diferentes. analiza la historia de este antiguo arte.
Ilustración antigua de un colmenar con colmenas skep. Imágenes de Nastasic / Getty

Los primeros apicultores humanos no eran "cuidadores" en absoluto, sino recolectores de miel silvestre . En la Cueva de la Araña (Cueva de la Araña) cerca de Valencia, España, hay una pintura rupestre que data del 9.000 a. C. que muestra claramente a un hombre valiente trepando a un árbol para meter la mano directamente en una colmena [fuente: Comunitat Valenciana ]. El artista prehistórico incluso dibujó algunas abejas zumbando cerca.

La apicultura domesticada era una práctica común en todo el mundo antiguo, comenzando al menos en el año 2500 a. C. en Egipto y probablemente incluso antes en China. En las paredes del Templo del Sol del faraón egipcio Nyuserre Ini se encontraron representaciones de colmenas y miel, y apicultores que usaban humo para calmar a las abejas, y se descubrieron colmenas de arcilla y paja intactas del 900 a. C. en sitios arqueológicos de Israel [fuente: Galway Asociación de Apicultores ].

Aristóteles escribió sobre la apicultura y el comportamiento de las abejas en su libro "Historia Animalium", y el estadista y filósofo chino Fan Li explicó los beneficios de una caja de madera para colmenas en su tratado "Reglas de oro del éxito empresarial" alrededor del año 500 a. C. [fuente: Fundación para la Agricultura ].

Las primeras colmenas domesticadas se formaron a partir de tocones ahuecados de árboles y troncos caídos, que eran destinos naturales para las colonias de abejas melíferas. Para cosechar la miel, la colmena se limpia de abejas y se destruye, el panal se exprime para extraer la bondad dorada.

Hace unos 2.000 años, los apicultores comenzaron a utilizar las primeras colmenas artificiales, llamadas skeps [fuente: Asociación de Apicultores de Galway ]. Las brochetas parecen vasijas volcadas y están hechas de arcilla cocida o de paja tejida. Un pequeño agujero cerca de la parte inferior de la brocheta permitió que las abejas entraran y salieran, y el panal se colocó dentro.

A pesar de que hoy en día los esquejes rara vez se utilizan fuera del mundo en desarrollo, la imagen perdurable de la colmena, y de la industria trabajadora, sigue siendo un esqueleto de paja tejida.

Desafortunadamente, el uso de un skep todavía requería la destrucción de la colmena y, a menudo, la muerte de toda la colonia, para cosechar la miel. Entonces, los apicultores comenzaron a buscar diseños alternativos de colmenas.

Las cajas de madera para colmenas se hicieron más comunes en el siglo XVIII, lo que llevó a la colmena móvil de Francois Huber o "colmena de hojas", una pila vertical de hojas móviles en forma de libro, cada una con su propia sección de panal. Aquellos que contienen miel, y no crías, pueden ser removidos sin alterar la colonia, pero el diseño de la colmena de Huber nunca se hizo popular [fuente: Stamp ].

Entrando en el siglo XIX, otros apicultores innovadores, incluido Thomas Wildman, comenzaron a experimentar con "colmenas de barra", cajas de madera que están equipadas con una fila de barras en la parte superior debajo de las cuales las abejas construyen su panal en pequeñas secciones colgantes. Es posible que cada sección se pueda quitar levantándola de la barra, pero no sin un poco de esfuerzo. Las secciones del panal a menudo se atascan entre sí o al costado de la caja, lo que requiere un trabajo de corte desordenado que destruye el panal y sacrifica la miel [fuente: Borst ].

La colmena Langstroth

Luego vino Lorenzo Langstroth, un ministro y ávido aficionado a las abejas de Pensilvania, a quien se le atribuye el descubrimiento del "espacio de las abejas" y la revolución de la apicultura moderna.

En la década de 1850, Langstroth construyó una colmena de madera basándose en su observación de que las abejas no construirían un panal en un espacio más estrecho que 1 centímetro 3/8 de pulgada) [fuente: Oertel ]. Inventó un tipo de colmena de barra colgante con marcos removibles espaciados exactamente 1 centímetro de distancia y 1 centímetro de las paredes de la caja. Los marcos cargados de miel se pueden quitar fácilmente sin que se peguen o molesten a los marcos vecinos.

Las colmenas Langstroth siguen siendo las más populares para los apicultores profesionales y aficionados, y hablaremos más sobre las partes de una colmena Langstroth en la sección de equipos de apicultura. Pero a continuación, cubramos los conceptos básicos de la biología de las abejas y la estructura de las colonias.

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