La escala de Kardashev: cómo funciona la paradoja de Fermi

Dec 22 2016
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Viajar por el universo requeriría enormes cantidades de energía. Abdul Azis/Momento/Getty Images

Otra forma de hablar de esto es decir que si tuvieras que conseguir una excavadora gigante para apilar cada pedacito de arena que se encuentra en todo nuestro planeta, tendrías que tomar cada grano y multiplicarlo por 10,000 para llegar al número de estrellas en el universo. Luego, tenga en cuenta la edad de dicho universo (13.800 millones de años) y la relativa juventud de nuestro planeta (4.500 millones de años), y comienza a parecer extremadamente improbable que más de unas pocas civilizaciones avanzadas no hayan aparecido aquí y allá durante los eones [fuente: Foley].

Dicho esto, como se mencionó anteriormente, lograr un viaje interestelar no es un paseo por el parque. Para empezar, requeriría acceso a grandes cantidades de energía.

Un astrónomo ruso llamado Nicolai Kardashev ideó una rúbrica útil para diferentes tipos de civilizaciones probables, catalogadas en términos de uso de energía: tipos 1, 2 y 3. Estamos a un siglo o dos de convertirnos en Tipo 1, que es un civilización que ha avanzado lo suficiente como para poder hacer uso de todo el poder disponible en su planeta.

Una civilización Tipo 2 podría aprovechar la potencia de salida de su estrella local. ¡Imagínese si pudiéramos conseguir un cable de extensión para el sol! Todas nuestras necesidades energéticas estarían resueltas. Naturalmente, en realidad no puedes conectarte al sol, pero tal vez podríamos usar algo como la esfera de Dyson, una tecnología teórica que envuelve un sistema de captura de energía alrededor del sol y absorbe toda su producción.

El mundo de la astronomía en realidad se ha puesto nervioso por un sol conocido como la estrella de Tabby, ubicado en la constelación de Cygnus, aproximadamente a 1.480 años luz de aquí. Parece haberse ido atenuando progresiva y misteriosamente a lo largo de los años de una manera única. Una teoría es que una civilización alienígena está en el proceso de construir una esfera gigante de Dyson alrededor de la estrella, quitándola lentamente de la vista [fuente: Swan ]. Si las esferas de Dyson son realmente populares entre las civilizaciones de Tipo 2, esto podría explicar por qué no podemos escucharlas; sus señales de radio nunca pasan de las megaestructuras que han construido a su alrededor.

Continuando, una civilización Tipo 3 en la escala de Kardashev podría aprovechar la producción de energía de una galaxia entera [fuente: Foley ]. Una especie que haya alcanzado ese nivel de sofisticación y poder puro tendría tanto tiempo para nosotros, los insignificantes terrícolas, como lo tenemos para los escarabajos peloteros. Sus formas de comunicación pueden ser completamente irreconocibles para nosotros, lo que ayudaría a explicar por qué no podemos detectar su presencia.

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