La energía renovable ha estado arrasando en los EE. UU. esta primavera

Apr 20 2022
¿Qué es esto? ¿Alguna buena noticia sobre el clima? En solo una semana, hubo dos triunfos alentadores para las energías renovables en los EE. UU.

¿Qué es esto? ¿Alguna buena noticia sobre el clima? En solo una semana, hubo dos triunfos alentadores para la energía renovable en los EE. UU.: la red de California operó brevemente con casi un 100 % de energía renovable a principios de abril, mientras que la energía eólica fue la segunda fuente de energía más grande del país el 29 de marzo .

En primer lugar, las noticias alentadoras de la costa oeste. Los funcionarios de California dijeron en un comunicado la semana pasada que el estado estuvo cerca de funcionar completamente con energía renovable este mes. A las 3:39 pm del domingo 3 de abril, el Operador Independiente del Sistema de California (ISO), una organización sin fines de lucro que administra la red, dijo que la red estaba operando con un 97,6 % de fuentes renovables. Esto rompe un récord establecido solo la semana anterior, cuando las energías renovables representaron el 96,4% del suministro de energía.

Puede que un estado no parezca mucho para celebrar, pero California es el cuarto proveedor de electricidad más grande del país. También tiene algunos objetivos climáticos importantes: California está trabajando para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero un 40 % por debajo de los niveles de 1990 para 2030 y para tener una red eléctrica libre de carbono para 2050 .

“Si bien estos máximos históricos son breves, demuestran sólidamente los avances que se están logrando para lograr de manera confiable los objetivos de energía limpia de California”, dijo el director ejecutivo de ISO, Elliot Mainzer, en el comunicado.

A nivel nacional, hubo otro emocionante récord renovable establecido esta primavera . La Administración de Información de Energía de EE. UU. informó la semana pasada que la energía eólica era la segunda mayor fuente de electricidad en EE. UU. el 29 de marzo, solo por detrás del gas natural. Las turbinas eólicas en los EE. UU. contiguos generaron la friolera de 2017 gigavatios -hora (GWh) de electricidad ese día, lo que representa un poco más del 19 % de la generación eléctrica diaria de los EE. UU.

Esta fecha marca la primera vez que la energía eólica superó tanto la capacidad del carbón como la nuclear, que estaban en un 19 % y un 17 %, respectivamente, el 29 de marzo. La producción eólica, en días separados, superó al carbón y la nuclear por separado, pero nunca constituyó suficiente energía. para superar a ambos.

Parte de esto se debe al factor de capacidad, una medida de cuánto tiempo una fuente de energía realmente produce energía, de la energía eólica frente a la nuclear. Las centrales nucleares están diseñadas para funcionar de forma continua, por lo que su factor de capacidad es el más alto de todas las fuentes de energía; el viento, por otro lado, solo puede proporcionar energía cuando sopla el viento. El hecho de que la producción eólica coincida con el ritmo constante de la energía nuclear es alentador e indica que solo puede fortalecerse para superar los combustibles sucios como el carbón y el gas.

En California, explicó la ISO en su declaración, los récords de energías renovables generalmente se establecen en la primavera, cuando las temperaturas suaves y la abundante luz solar permiten que el viento y la luz solar brillen. Los registros de viento, de manera similar, no sorprenden en marzo, uno de los meses más ventosos del año . En la primavera y el otoño, la demanda de energía generalmente disminuye a medida que se establece un clima más templado, lo que permite que las energías renovables tomen la delantera sobre los combustibles fósiles.

Tenemos un largo camino por recorrer para electrificar totalmente nuestra red, incluida la instalación de muchos más recursos eólicos y solares, mejorar la tecnología de baterías para almacenar energía renovable y mantener esas plantas nucleares confiables en línea para brindar energía de carga base libre de carbono. Pero estas pequeñas victorias  son un comienzo prometedor.

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