La deliciosa historia de los libros de cocina

Nov 22 2017
Un libro de cocina del siglo IV aconsejaba a los lectores cómo deshacerse del "olor a cabra" de la carne de ave rancia.
Con tantos libros de cocina, ¿cuáles han resistido la prueba del tiempo? Natalie de Nueva York / Creative Commons CC BY 2.0

Los libros de cocina pueden no parecer un género literario interesante, a menos que seas una Rachael Ray o Bobby Flay en proceso, pero en realidad son mucho más fascinantes de lo que imaginas, dicen Will Pearson y Mangesh (Mango) Hattikudur. en un nuevo episodio de Part-Time Genius. ¿Porque? Los libros de cocina revelan mucho sobre la época en la que fueron escritos, para empezar.

Examinando "Cocinando y cenando en la Roma imperial", escrito por un Apicius en el siglo IV, aprenderá que los cocineros eran venerados si podían disfrazar un alimento común para que los comensales no tuvieran idea de lo que estaban comiendo. También obtendrá información sobre cómo los antiguos lidiaron con la falta de refrigeración. Apicius recomendó que los cocineros que necesitaran preparar aves con "olor a cabra" las bañaran en una mezcla de pimienta, apio, tomillo, menta seca, salvia, dátiles, miel, vinagre, vino, caldo, aceite y mostaza.

Un libro de cocina británico del siglo XVI instruía a los cocineros: "Calentar el agua hasta que esté un poco más caliente que la leche de vaca". Esas no eran direcciones vagas, dice Will, sino muy específicas para las personas que viven en una sociedad agraria. Las recetas se escribieron de una manera tan rústica e imprecisa hasta la Revolución Industrial del siglo XIX.

Avance rápido a los libros de cocina estadounidenses del siglo XX, y el nacimiento de Betty Crocker es probablemente el evento más asombroso de la época. El Crocker ficticio se inventó en 1921 para responder a las preguntas sobre horneado de los clientes de Washburn-Crosby Co. (hoy General Mills). Betty se hizo tan popular que cuando "Betty Crocker's Picture Cook Book" debutó en 1950, se convirtió en un éxito de ventas a nivel nacional. Incluso vendió más copias ese año que la Biblia.

Betty Crocker no era popular porque sus recetas eran increíbles. Su valor real, dice Mango, era que entendía las tremendas cargas que pesan sobre las amas de casa de hoy en día. Así que, además de servir recetas sencillas, ofreció consejos prácticos, bromeó con simpatías y alentó a las mujeres a arreglar las diferencias con sus maridos preparándoles una cena encantadora rematada con un "beso y pastel de maquillaje".

Hoy en día, se han vendido unos 65 millones de copias del libro de cocina de Betty Crocker, lo que lo convierte en el libro de cocina más vendido de todos los tiempos. Y aunque no incluye instrucciones sobre cómo disfrazar el sabor de la carne de ave rancia, afortunadamente, sí incluye una receta para la cazuela de judías verdes. Para obtener más información, escuche " ¿Cuáles son los mejores libros de cocina en los estantes estadounidenses?"

AHORA ES BUENO

Washburn-Crosby Co., hoy General Mills, eligió el apodo de "Betty Crocker" porque "Betty" era un nombre alegre y fácil de identificar, y "Crocker" era el apellido del director recientemente retirado de la compañía, William G. Crocker.

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