La cruzada vikinga menos conocida de la que probablemente nunca hayas oído hablar

May 10 2022
El primer rey europeo que zarpó hacia Tierra Santa fue de Noruega
En el verano de 1110, los cruzados que luchaban para proteger el Reino de Jerusalén estaban agotados. Desde el éxito de la Primera Cruzada, hubo pocos refuerzos.
Armada vikinga de Edward Moran. El rey Sigurd navegó hacia Jerusalén con una armada de 60 drakkars. Fuente de la imagen: Wikimedia Commons.

En el verano de 1110, los cruzados que luchaban para proteger el Reino de Jerusalén estaban agotados. Desde el éxito de la Primera Cruzada , hubo pocos refuerzos. En el calor abrasador del verano, los defensores cristianos en Acre , una ciudad en el actual Israel, vieron un espectáculo temible. Eran las inconfundibles cabezas de dragón de los barcos vikingos.

Sesenta barcos nórdicos aparecieron en la costa de Acre. Los soldados habían oído las historias de los vikingos. Las infames incursiones vikingas aterrorizaron a los mundos cristiano e islámico durante la Edad Media. Ahora los escandinavos estaban en las costas de Tierra Santa.

Afortunadamente para los cruzados, los vikingos estaban en su equipo.

¿Quién te viene a la mente cuando te pido que nombres algunos de los grandes cruzados? Probablemente estés pensando en Ricardo Corazón de León, Federico Barbarroja, Raimundo de Toulouse y Godofredo de Bouillon.

Estoy seguro de que el rey Sigurd I no está en la parte superior de su lista.

Sigurd era el rey de Noruega. Dirigió la Cruzada Noruega, que no es tan conocida como las otras cruzadas. Sigurd fue el primer monarca europeo en dirigir su ejército a Tierra Santa.

Aunque hoy en día no hablamos mucho sobre el rey Sigurd, durante el siglo XII fue una celebridad. Su heroísmo galvanizó a la cristiandad. Inspiró a otros reyes a liderar sus propias cruzadas. Sus campañas establecieron un choque épico de civilizaciones que dio forma al mundo durante la Edad Media.

El viaje a Tierra Santa

El viaje del rey Sigurd I a Jerusalén. Ruta de ida en rojo, ruta de regreso en verde. Fuente de la imagen: Wikimedia Commons.

El rey Sigurd era nieto del legendario vikingo Harald Hardrada . El padre de Sigurd fue Magnus III , el rey de Noruega. Después de la muerte de Magnus, Sigurd gobernó Noruega con sus medios hermanos Olaf y Øystein .

Cuando Sigurd se convirtió en rey, Noruega había abrazado el cristianismo durante cien años. Pero eso no significa que el Papa y los vikingos se llevaran bien.

Los escandinavos continuaron asaltando ciudades europeas, incluso después de su conversión al cristianismo. El rey Sigurd quería demostrar que era un buen cristiano. Cuando el Papa le pidió a Sigurd que fuera a una cruzada a Tierra Santa, él estuvo de acuerdo.

En 1107, Sigurd zarpó hacia Jerusalén con 5.000 hombres en sesenta barcos. No tomó la ruta terrestre habitual a través de Europa, como lo hicieron los cruzados de Francia, Inglaterra y Alemania. Prefería viajar por mar, ruta seguida por sus antepasados ​​vikingos durante siglos.

La primera parada fue Inglaterra.

Sigurd aterrizó en Inglaterra en el otoño de 1107 y disfrutó de la hospitalidad del rey Enrique I hasta la primavera de 1108. Enrique debió sentirse aliviado de que los vikingos se fueran sin destruir su reino.

El siguiente en el itinerario de Sigurd fue la ciudad del norte de España de Jakobsland . Jakosbland era el nombre nórdico de Santiago de Compostela . El señor de la ciudad dio la bienvenida a los vikingos al principio. Pero durante el invierno, la ciudad se quedó sin alimentos. El gobernante de Santiago le pidió a Sigurd que se fuera y se negó a proporcionar suministros a los vikingos.

Gran error.

Como era de esperar, los escandinavos saquearon y saquearon la ciudad. Sigurd luego navegó a Lisboa , una ciudad que era mitad cristiana y mitad musulmana. Los vikingos tuvieron algunas escaramuzas con los musulmanes y capturaron ocho galeras musulmanas. Tras los enfrentamientos, Sigurd navegó por Gibraltar rumbo a su próximo gran destino: Baleares .

Conoces las Islas Baleares como Mallorca, Menorca e Ibiza. Las islas son algunos de los principales destinos turísticos y de vida nocturna de Europa. Pero en ese entonces, no eran lugares de fiesta.

Las islas gobernadas por musulmanes eran conocidas por la piratería. Los piratas de las Islas Baleares invadían regularmente las ciudades costeras europeas. Las redadas resultaron ser un gran dolor de cabeza para los gobernantes europeos.

Sigurd y sus hombres sitiaron Ibiza y Menorca. Mataron a los piratas y saquearon sus riquezas. Los vikingos evitaron Mallorca porque estaba bien defendida.

Sigurd se convirtió en un héroe después de capturar las Islas Baleares en poder de los musulmanes. Los reinos cristianos se regocijaron. Los vikingos se habían librado de una gran espina en su carne.

Las hazañas de Sigurd pronto llegaron a oídos del rey de Jerusalén Balduino I , que esperaba ansioso recibirlo.

Los vikingos llegan a Jerusalén

El rey Balduino y el rey Sigurd viajan al río Jordán, de Gerhard Munthe (1899). Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

El rey Sigurd hizo una breve parada en boxes en Sicilia en la primavera de 1109, donde el rey Roger III lo recibió. Los vikingos zarparon rumbo a Tierra Santa tras recargar pilas.

Finalmente, en el verano de 1110, tres años después de dejar Noruega, Sigurd aterrizó en Acre. El rey Balduino le dio la bienvenida. Cabalgaron juntos hasta el río Jordán y luego a Jerusalén. Algunos historiadores creen que Sigurd fue bautizado en el río Jordán, pero la afirmación es discutible.

Los cruzados en Jerusalén dieron al rey Sigurd ya sus hombres muchos regalos. La más famosa de ellas fue una reliquia que Baldwin dijo que era un trozo de la Vera Cruz , la cruz en la que los romanos crucificaron a Jesucristo.

Habiendo recibido una cálida bienvenida, Sigurd estaba ansioso por ayudar a Baldwin.

Desde la conquista de Jerusalén en la Primera Cruzada, el rey Balduino trató de capturar las ciudades costeras del Levante (actual Siria, Líbano e Israel). Pero no fue una tarea sencilla. El califato fatimí , que gobernaba desde Egipto, podía reforzar las ciudades por vía marítima. Por lo tanto, cualquier esfuerzo por atacar las ciudades por tierra resultó inútil.

Sigurd le preguntó a Baldwin qué ciudad deseaba más. Baldwin tenía los ojos puestos en la ciudad de Sidón en la Siria moderna, por un tiempo.

Sigurd partió con sus barcos de Acre y lanzó una invasión de Sidón. Las fuerzas de Baldwin atacaron la ciudad desde tierra. Los barcos venecianos también se unieron al asedio, y la armada cristiana impidió que los fatimíes brindaran ayuda por mar.

Sidón cayó ante los cristianos después de 47 días. Se estableció un nuevo reino conocido como el Señorío de Sidón . La conquista de las ciudades costeras significaba que los cruzados podían recibir ayuda de los reinos cristianos de Génova y Venecia a través del mar. Los peregrinos ahora podían viajar a Tierra Santa sin pasar por territorio controlado por el enemigo.

Adiós y el viaje a casa

El heroísmo de Sigurd lo convirtió en un nombre familiar en el mundo cristiano. Como su misión estaba completa, se dirigió de regreso a casa. Esta vez, eligió una ruta diferente.

Llegó a Constantinopla, que los vikingos llamaron Miklagrad. El abuelo de Sigurd, Harald Hardrada, era miembro de la Guardia Varangian , que era el guardaespaldas del emperador romano (bizantino). Sigurd puede haber tenido una fuerte conexión con Constantinopla desde que creció escuchando las historias de la gloria de su abuelo.

Alexios Komnenos , el emperador romano, dio la bienvenida a Sigurd. El emperador impresionó al vikingo. Dio la mayor parte de su riqueza, que obtuvo durante la cruzada, al emperador. Muchos de los cruzados vikingos se quedaron en Constantinopla y se unieron a la Guardia Varangian.

A cambio, Alexios proporcionó muchos caballos y suministros suficientes para un viaje cómodo a Noruega. Sigurd pasó por Bulgaria, Serbia y Baviera. Conoció al Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Lotario II , quien le dio la bienvenida y le aseguró un paso seguro a través de su reino.

El rey Niels le dio la bienvenida de un héroe a Sigurd en Dinamarca. Niels proporcionó barcos para Sigurd y sus hombres para un viaje seguro a Noruega. En 1111, Sigurd regresó a Noruega después de una victoriosa campaña en Jerusalén. Estaba complacido de que sus hermanos se hubieran ocupado de los asuntos de su reino mientras él estaba fuera.

La cruzada vikinga se ha olvidado en su mayor parte porque los historiadores cristianos de la Edad Media tenían una visión negativa de los vikingos. Pero, ¿es esta una manera justa de mostrar la historia?

Los vikingos son solo una de las muchas personas poderosas que terminaron siendo retratadas como los malos porque sus oponentes eran mejores narradores.

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Lea la historia a continuación.

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Fuentes

  • Riley-Smith, Jonathan (1986) La Primera Cruzada y la Idea de la Cruzada.
  • Asbridge, Thomas (2010), Las cruzadas: la guerra por Tierra Santa.
  • Frankopan, Peter (2013) La Primera Cruzada: La Llamada del Este .

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