La Comisión de Debates Presidenciales - Comisión de Debates Presidenciales

Sep 17 2020
La Comisión de Debates Presidenciales es un evento bipartidista que anuló la estructura de debate más antigua. Lea sobre la Comisión de Debates Presidenciales.
El candidato presidencial republicano Donald Trump habla mientras la exsecretaria de Estado demócrata Hillary Clinton escucha durante un debate en el ayuntamiento en la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, 2016. Brooks Kraft / Getty Images

En 1984, la cooperación entre los partidos republicano y demócrata condujo a un veto conjunto de casi 100 panelistas propuestos para el primer debate. El siguiente ciclo electoral vio más una toma de control por parte de los dos partidos principales. Las campañas de George HW Bush y Michael Dukakis se reunieron sin el conocimiento de la Liga de Mujeres Votantes (LWV) y redactaron un memorando de entendimiento. Este documento secreto especificaba a quién se le permitiría sentarse en la audiencia durante los debates del 88 y quiénes actuarían como panelistas, incluso aboliendo las preguntas de seguimiento. Bajo estos términos, la LWV se quedaría simplemente como anfitriona y no tendría voz en cómo se llevarían a cabo los debates.

Disgustada, la Liga de Mujeres Votantes expuso el memorando y dimitió como anfitriona de los debates presidenciales, citando el "fraude contra el votante estadounidense" que están llevando a cabo los dos partidos principales [fuente: PBS ]. Para llenar el vacío dejado por la LWV, los demócratas y republicanos formaron la organización bipartidista sin fines de lucro conjunta La Comisión de Debates Presidenciales (CPD).

El CPD ha estado organizando y albergando debates presidenciales desde 1988. Algunas otras organizaciones han intentado albergar a lo largo de los años, pero sus propuestas nunca llegaron a ninguna parte. El CPD generalmente programa de tres a cuatro debates, que se llevan a cabo después de las convenciones de nominación , incluido al menos un debate vicepresidencial. Por lo general, un año antes de que comiencen los debates, se anuncian las ubicaciones (incluidas las ubicaciones alternativas) y los moderadores. Los debates de los partidos durante las primarias y los que se celebran antes de las convenciones a menudo se denominan debates presidenciales, pero no son oficiales a menos que el CPD esté involucrado, incluso si estas campañas tienen acuerdos similares con las cadenas que albergan y transmiten los debates del CPD.

En 1992, el candidato del Partido Reformista Ross Perot tenía una calificación del 7 por ciento en las encuestas antes de los debates presidenciales. El día de las elecciones, Perot obtuvo el 19 por ciento de los votos, el salto más grande jamás registrado para un candidato presidencial [fuente: PBS ]. Demostrando ser un riesgo para los demás candidatos, las campañas de Bob Dole y Bill Clinton lo excluyeron de los debates presidenciales a través del CPD cuando se presentó nuevamente en 1996. Perot luego demandó a las principales cadenas de televisión por no otorgarle el mismo tiempo, pero desde que el Federal La Comisión de Comunicaciones (FCC) cambió la disposición en 1975, Perot perdió sus demandas [fuente: FCC ].

Las consecuencias de la exclusión de Perot de los debates ilustran uno de los servicios vitales que el CPD brinda a los dos partidos principales. Actúa como escudo. A pesar de que los demócratas y republicanos redactan memorandos de entendimiento y deciden quién puede participar, es el CPD el que emite públicamente las decisiones, por lo que es el CPD el que acepta la ira del público. Pero como no está en deuda con el público, el CPD no tiene nada que perder.

Es más, los formatos de los debates presidenciales en el marco del CPD se prestaron a respuestas palpables y ensayadas que ofrecen poca información sobre las opiniones de los candidatos sobre los temas. En 2000, el senador John Kerry (que sería el candidato demócrata cuatro años después) criticó los debates: "Podrías haber escogido a 10 personas de la calle que no conocían Jerusalén de Georgia y hubieran tenido mejores preguntas" [fuente : Wilson ].

Por su parte, el CPD dice que "los partidos principales no tienen ningún papel en el funcionamiento del CPD o en el establecimiento de sus políticas" y señala que muchos "estadounidenses distinguidos" que no son políticos están en su directorio. Además, no recibe financiación del gobierno, ni de ningún partido político o PAC. Los fondos provienen de corporaciones y donaciones privadas. Desde el año 2000, la organización ha contratado al Dr. Frank Newport, de Gallup Poll para seleccionar las cinco encuestas de opinión pública utilizadas para determinar qué candidatos están invitados a debatir. Observa que no se invita automáticamente a los candidatos de los dos partidos principales, ni se excluye automáticamente a los candidatos de terceros.

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