¿La cocina de inducción es mejor que la de gas o la eléctrica?

Apr 13 2022
La cocina de inducción ha sido favorecida en toda Europa durante décadas y ahora está ganando terreno en los EE. UU. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre inducción, gas y electricidad para cocinar?
Cuando se coloca una sartén o una olla sobre una estufa de inducción, el campo magnético fluctuante interactúa con el fondo de la sartén, lo que hace que fluya una corriente eléctrica a través de él. PxHere

¿Hervir una olla de agua en menos de tres minutos? ¿Derretir mantequilla o chocolate rápidamente, pero sin quemarse? Todo es posible con una placa de inducción.

Si bien las estufas alimentadas por calentamiento por inducción han sido favorecidas en toda Europa durante décadas, ahora están ganando terreno en los Estados Unidos, donde la Asociación Nacional de Cocina y Baño espera que eventualmente reemplacen a las estufas eléctricas por completo, y el observador del mercado Technavio anticipa que los utensilios de cocina de inducción el mercado crecerá a $ 1.38 mil millones para 2025.

¿Gas, eléctrico o inducción?

Hay tres tipos principales de cocinas: gas, eléctricas e inducción.

Si una estufa funciona con gas o electricidad , depende de la conducción térmica, ya sea a través de llamas de gas o una bobina eléctrica. La fuente de calor conduce el calor al quemador mismo y luego a la olla o cacerola encima del quemador. Ya sea que el quemador sea un elemento calefactor circular expuesto o esté cubierto por una superficie de vidrio o cerámica, requiere conducción térmica.

Sin embargo, una estufa de inducción elimina la necesidad de que algo conduzca el calor. No hay serpentín de calefacción, ni llamas de gas. Esto se debe a que una estufa de inducción no depende de la conducción térmica. Una estufa de inducción envía calor directamente desde la fuente al artículo que desea calentar, eliminando la necesidad de conducción, y esta transferencia directa de calor se está convirtiendo en el método preferido entre chefs y cocineros caseros por igual.

¿Cómo funciona la cocción por inducción?

Una estufa de inducción tiene una superficie de vidrio o cerámica resistente al calor que puede parecer una estufa eléctrica común, pero las similitudes terminan ahí. Debajo de esta superficie lisa se encuentra una bobina electromagnética de cobre y, cuando se enciende la superficie de calentamiento, pasa una corriente eléctrica a través de esta bobina electromagnética. Esto da como resultado la creación de un campo magnético multidireccional, que se irradia hacia afuera desde la bobina en todas las direcciones pero que no produce calor.

Y ahí está el truco: una estufa de inducción no produce calor a través de su bobina electromagnética subyacente hasta que, y solo hasta que, se coloca una sartén sobre el quemador.

Cuando se coloca una sartén o una olla sobre una estufa de inducción, el campo magnético fluctuante interactúa con el fondo de la sartén, lo que hace que fluya una corriente eléctrica a través de él. Un campo magnético fluctuante (o en bucle) se conoce como corriente de Foucault o corriente de Foucault, esta última llamada así por el físico francés Jean Bernard Léon Foucault , quien la descubrió en 1851. Una estufa de inducción crea un campo magnético entre una olla y la placa de inducción. bobina debajo de la superficie de cocción, que luego libera parte de su energía en forma de calor y calienta el contenido de la olla.

Una estufa de inducción se parece a una estufa eléctrica típica, pero no depende de la conducción térmica para transferir calor a sus ollas y sartenes y, por lo tanto, pierde mucha menos energía térmica.

Beneficios de la cocina por inducción

Las estufas de inducción son más eficientes energéticamente que otras opciones de estufas principalmente porque consumen menos energía para generar calor. Durante la cocción por inducción hay poca pérdida de calor , ya que hasta el 90 por ciento de la energía térmica generada se usa para calentar el contenido de una sartén en lugar de la atmósfera que la rodea. Una estufa de gas o eléctrica, en comparación, pierde hasta el 35 por ciento del calor que genera durante la cocción.

Una estufa de inducción calienta más rápido y a temperaturas más precisas que una estufa de gas o eléctrica, lo que la convierte en el método preferido de los chefs profesionales.

"Las estufas eléctricas generalmente son conocidas por los puntos calientes en las sartenes, y la inducción no tiene puntos calientes como las estufas eléctricas, al tiempo que permite la misma experiencia de cocción de precisión que generalmente se asocia con la cocina a gas", dice Jessica Randhawa, chef principal y creadora de recetas en The Forked. Cuchara , en una entrevista por correo electrónico. "Creo que la precisión es mucho más consistente [con las estufas de inducción] que con las estufas de gas, lo que permite un mejor control general de la temperatura de los alimentos que se cocinan".

Las estufas de inducción también tienen el potencial de reducir las quemaduras y otras lesiones relacionadas, en gran parte porque la superficie de una estufa de inducción se mantiene fría al tacto, incluso cuando el elemento calefactor está encendido.

Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios , "Cocinar es la principal causa de incendios domésticos y lesiones por incendios domésticos en los EE. UU., así como una de las principales causas de muerte por incendios domésticos". ¿Aún más frecuente? Quemaduras por cocción sin fuego causadas por "contacto con equipo caliente, líquidos de cocción calientes o comida caliente". De estas lesiones, el contacto con una estufa caliente es la fuente más común de quemaduras por cocción sin fuego tratadas en los departamentos de emergencia de 2015 a 2019.

"El gas es altamente inflamable, y la desalineación de un quemador en bajo puede crear una situación en la que la llama se apaga y el gas inunda la cocina o la casa; esto me ha sucedido antes", dice Randhawa. "Tanto las estufas de gas como las eléctricas se calientan mucho cuando se encienden y tienden a mantener el calor mucho después de que la cocción ha terminado", dice, "mientras que las estufas de inducción se calientan solo cuando la olla o sartén se coloca directamente sobre la zona de inducción, y también se enfría un poco más rápido".

Desventajas de la cocina por inducción

El costo es uno de los principales inconvenientes de la cocina por inducción, particularmente para los cocineros caseros, con cocinas de inducción que oscilan en promedio entre $2,000 y $4,000, varias veces el costo de aproximadamente $500 de una estufa eléctrica promedio.

Y es posible que deba comprar un juego diferente de ollas y sartenes hecho específicamente para una estufa de inducción. La inducción funciona solo si una olla o sartén está compuesta de metales ferromagnéticos , como hierro fundido, hierro fundido esmaltado y algunas ollas y sartenes de acero inoxidable. Algunos aceros inoxidables no funcionarán con una estufa de inducción si su composición es alta en níquel, lo que puede bloquear el campo magnético necesario para calentar su contenido con una estufa de inducción. Además, los tipos más antiguos de utensilios de cocina de aluminio, cobre o vidrio no son compatibles con una estufa de inducción, aunque algunos fabricantes ahora agregan una capa magnética en la parte inferior de estos artículos.

"Los utensilios de cocina de inducción también son bien conocidos por su aceleración de la temperatura, lo que reduce a la mitad los tiempos de cocción para tareas simples como hervir agua", dice Randhawa, lo que puede ayudar a cambiar el rumbo para los consumidores que desconfían de la cocina de inducción.

Si no está seguro de si sus utensilios de cocina funcionarán con una estufa de inducción, puede probarlos sosteniendo un imán cerca del fondo de la sartén. Si se adhiere, es magnético y, siempre que tenga una superficie inferior plana, funcionará bien con una estufa de inducción.

Aparte de los nuevos utensilios de cocina, la inducción bien puede ser la placa de cocina del futuro. Las estufas de inducción se han utilizado durante mucho tiempo en las cocinas profesionales de toda Europa y han ganado terreno entre los profesionales y entusiastas por igual en los Estados Unidos, ya que las preocupaciones sobre el cambio climático hacen que las cocinas de gas natural pasen a ser totalmente eléctricas, lo que provocó que las ordenanzas de zonificación de la ciudad en algunos lugares negaran el uso de líneas de gas natural en viviendas de nueva construcción.

Ahora eso es interesante

En comparación con las estufas de gas, las estufas de inducción pueden ayudar a reducir los contaminantes del aire interior , como el metano. Un estudio de la Universidad de Stanford encontró que el subproducto de metano de las estufas que queman gas natural en los hogares de los EE. UU. tiene un impacto climático equivalente a las emisiones de dióxido de carbono de aproximadamente 500,000 automóviles a gasolina.

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