La ciencia de la soda: cómo funcionan las fuentes de soda

Apr 24 2015
Las fuentes de soda una vez dispensaron agua carbonatada pura que se podía mezclar con cientos de sabores. Obtenga más información sobre la historia de las fuentes de soda.
La proporción de agua de soda a jarabe debe ser de cinco a uno. De lo contrario, corre el riesgo de hacer una bebida sin sabor.

Las fuentes de soda no son más que máquinas que dispensan agua carbonatada aromatizada con un jarabe dulce y pegajoso. Pero, ¿cómo haces que el agua burbujee?

El agua carbonatada es agua regular que ha sido supersaturada con gas de dióxido de carbono (C02). Aunque suena bastante fácil, los científicos e inventores tardaron siglos en dominar la química y diseñar la tecnología para infundir burbujas de aire en el agua ordinaria. El desafío de mezclar CO2 con H2O es que las formas de sus moléculas individuales hacen que sea casi imposible que las dos sustancias se unan [fuente: Discovery ].

Resulta que los dos ingredientes secretos para hacer agua carbonatada son la presión y la temperatura. Si el dióxido de carbono se mezcla con agua muy fría en un ambiente sellado de alta presión, los elementos se combinarán con éxito. El primer hombre en inventar un sistema de carbonatación presurizada de este tipo fue Johann Jacob Schweppe, un científico suizo que desarrolló una bomba de compresión manual en 1783 y cuyo nombre aún adorna las botellas de gaseosa de jengibre y gaseosa [fuente: Oatman-Stanford ].

El proceso científico de carbonatación requiere que el agua y el dióxido de carbono se presuricen en una cámara sellada a siete veces la presión atmosférica normal. En ese momento, las moléculas individuales de C02 comienzan a separarse y rodearse de moléculas de agua [fuente: Discovery ]. Bajo esas condiciones extremas, el gas se disuelve completamente en el líquido.

La temperatura del agua en la carbonatación también es crítica. El agua carbonatada a una temperatura cercana al punto de congelación (32 grados Fahrenheit o 0 grados Celsius) puede contener cinco veces más C02 que el agua carbonatada a 140 grados F (60 grados C) [fuente: America's Test Kitchen ].

Dentro de la cámara de presión, el agua carbonatada no tiene absolutamente ninguna efervescencia. Las burbujas solo emergen cuando el líquido se libera de la cámara a la presión atmosférica normal. El agua carbonatada contiene 16 000 veces más C02 que el agua normal, aproximadamente cinco "vasos" de C02 por cada vaso de agua [fuente: Discovery ]. Cuando abres la tapa de una botella de refresco, la liberación de presión hace que todas esas moléculas de CO2 disueltas se conviertan nuevamente en gas y escapen rápidamente a través de la superficie del líquido en forma de burbujas.

Cómo funcionan las fuentes de soda

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